Isiah Thomas rozebírá vzdělávání, vedení a podnikání s Baronem Davisem

BD: To je super. Během své kariéry jsi byl také prezidentem NBPA. Co tě k tomu vedlo? Co tě tehdy přimělo stát se prezidentem?“

IT: Tak Dave Bing a Archie Clark mě oslovili během mé nováčkovské sezony a řekli: „Hele, musíš se zapojit do činnosti svazu.“ A já jsem jim řekl: „To je dobrý. A já na to: „Člověče, já mám prostě nějaké peníze, víš? Nechci být v odborech.“ A Archie na to: „Ne, musíš se zapojit.“ Tak mě donutili stát se zástupcem hráčů. Jakmile jsem se stal zástupcem hráčů, všichni ostatní – dokonce i Chicago Bulls – hlasovali pro to, abych se stal prezidentem unie. Říkali: „Musíš být prezidentem.“ A tak jsem se stal prezidentem. A naštěstí pro mě přijetí odpovědnosti – nejen přijetí odpovědnosti, ale i boj za naše individuální práva, boj za naše výhody, boj za platy, boj za lepší hotelové pokoje…

BD: Můžeš se do toho ponořit? Chris Paul je teď prezidentem a všechny tyhle skvělé věci se dějí. Za jaké věci jste bojoval jako prezident a které teď začínají chytat tu vlnu, kterou jste si představoval?“

IT: Naše týmy Detroit Pistons, kterým se říkalo „Bad Boys“, jsme vlastně byli rebelové NBA, ne nutně na hřišti, ale o čem jsme mluvili mimo hřiště. A pak být prezidentem odborů, první věc, kterou vždycky chcete, chcete lepší práci, chcete vyšší platy, chcete výhody a pak chcete zvýšit životní podmínky. Takže jsme byli první tým, který si pořídil vlastní letadlo, začali jsme si pronajímat vlastní letadlo. Přestali jsme bydlet na letišti Marriott. Vzpomínáte si na letištní Marriotty? Krátké postele a všechno ostatní. A zvýšili jsme životní úroveň.

Teď, v té době, si NBA a všichni ostatní mysleli, že jsem se zbláznil, protože když se teď podívám na tento pokoj, je to velmi rozmanitý pokoj. Když jsem nastoupil do NBA, v podstatě, pokud to byla místnost spojená s médii, byli to bílí muži bílé pleti. To bylo všechno, co bylo v místnosti, která se zabývala tímto sportem. Nebyly tam žádné ženy. Ženy se do NBA, co se týče pokrývání sportu, nedostaly. A jediné, co jsme říkali, bylo: „Hej, chceme, aby se všichni stali součástí této látky.“ Všichni jsme se snažili o to, abychom byli součástí NBA. Tak jsme začali mluvit o rozmanitosti. Začali jsme mluvit o inkluzi. Začali jsme mluvit o rase. Začali jsme mluvit o všech těžkých věcech. A mimochodem, vyhrávali jsme. Takže nás nemohli vyhodit z pódia, takže se s námi museli vypořádat.

Následně se při jednání s námi všechno zlepšilo, posunuli jsme se dál. Při první kolektivní smlouvě, která přišla s platovým stropem, byli Detroit Pistons prvním týmem, který hlasoval „proti“. A pak ji museli předělat. A pak jsme nakonec hlasovali „ano“ a šli jsme dál, ale důvod, proč jsme hlasovali „ne“, je ten, že když mluvíte o volných hráčích a mluvíte o tom, že jsou volní, a mluvíte o tom, jak byly v té době smlouvy strukturovány, spousta z nich byla skutečně založena na smlouvách o námezdní službě.

A důvod, proč to říkám, a lidé neradi slyší taková slova, ale já vás zasáhnu tvrdým jazykem, že? Když vás odvedou a pak se stanete volným agentem, přemýšlejte o nálepkách a termínech, které používáme. Takže jsme to všechno kritizovali a říkali jsme: „Počkejte, tak co myslíte tím volný, volný agent?“. A pak se vrátíte do historických knih a prostě vidíte, co všechno ten jazyk znamená. Tak jsme ten jazyk začali kritizovat. Chtěli jsme vést skutečné rozhovory o jazyce. A všechny tyhle věci se najednou začaly měnit, což vedlo k rase a k tomu, jak vést rozhovory o rase?“

Korporátní Amerika v té době říkala: „Nepřijdeme se podívat, jak hrají Afroameričané.“ A tak jsme se rozhodli, že se na to podíváme. Taková místnost se nikdy nepřijde podívat, jak Afroameričané hrají basketbal. Takže korporátní Amerika se zbavila a stáhla všechny své peníze z NBA. David Stern, Charlie Grantham, Alex English, Junior Bridgeman, Bob Lanier, já, my všichni jsme seděli u stolu a říkali jsme: „Myslíme si, že Amerika se vrátí, když nás necháte u mikrofonu, řekneme naše příběhy, kdo opravdu jsme – ne to, co jste o nás všichni napsali, kdo jsme, ale necháte nás mluvit.“

Protože tehdy to nebyla místnost jako dnes. Museli jste si sednout a udělat rozhovor, a pak člověk, který byl stejně zaujatý nebo, víte, měl své vlastní záměry – nezapomeňte, že tam nebyly žádné ženy -, takže museli interpretovat, co jste řekli, a pak se vrátit a říct Americe, co jste říkali. A my v NBA jsme v té době říkali: „Ne, já takový nejsem.“ A taky jsme si říkali: „Ne, já takový nejsem. Já jsem říkal: „Já takový nejsem.“ Ale to byla těžká překážka, kterou bylo třeba překonat. Teď jsme tady a korporátní Amerika miluje NBA a NBA miluje korporátní Ameriku.

BD: Vy jste to všechno dokázal. Pokud jde o to, že jsem se na někoho podíval a řekl: „Dobře, chci být majitelem. Sakra, to se mu povedlo. Aha, já chci být prezidentem svazu. Sakra, to udělal on. Být GM Knicks. To se mu povedlo. Popcorn.“ Tak sedíme vzadu na TNT a on na to: „Jo, chlape, právě jsem skončil s popcornem.“ A on: „Jo, chlape. Proč jsi jako podnikatel a obchodník stále tak poháněný?“

IT: Zaprvé jsem poháněný kvůli příležitosti, kterou máme, a příkladu, který se snažím dávat. Ale to mi bylo předáno od předchozí generace. Takže jsem se všemi těmi nápady nepřišel já. Někdo řekl: „Hele, takhle by to mělo být“. Všichni jsme koučovatelní, takže posloucháme. Co se týče mé popcornové společnosti, byl jsem spoluzakladatelem popcornové společnosti, kterou jste všichni viděli a zažili a pravděpodobně jste nevěděli, že je moje, jmenuje se Indiana Popcorn. Ten červený pytlík s kukuřicí, kterým procházíte na letišti a který všude vidíte, to byl takříkajíc můj výtvor. A teď, proč jsme změnili barvy na sáčku? Pokud si vzpomínáte, jak vypadal popcorn dřív, tak se prodával v průhledném plastovém sáčku. A jako každý z nás jsme chtěli trochu příchutě, že? Tak jsem si řekla: „Dáme na sáček nějaké barvy“. Takže tím, že jsme na sáček dali barvy, teď vidíte popcorn, bramborové lupínky, všichni mají barevné sáčky. Odejděte z mé popcornové společnosti.

Teď jsem v šampaňském. Máme 200 akrů ve starém regionu Champagne , a jsme největší první lisovna šampaňského z hroznů, která je ve Spojených státech, a to vám dáváme. Většina šampaňského, které pijete ve Spojených státech, je z druhého a třetího lisování hroznů. A sestro, proto když ho piješ, tak tě po dvou skleničkách bolí hlava, a bratře, když ho piješ, tak když ho vypiješ moc, tak budeš zvracet. Budeš fyzicky zvracet. Tak proč to tak je? Druhý a třetí lis, zejména třetí lis šampaňského, se používá k výrobě parfému a octa. To, co tady udělali, je, že do něj nacpali cukr, takže v důsledku toho je cukr ve třetím lisu to, z čeho se vám dělá špatně, ale mají za tím skvělou marketingovou kampaň. A Baron mi vždycky říkal: „Ty o marketingu nic nevíš. Nech to na mně.“ Takže to, co vám dáváme, je první lis. První tisk je nejlepší tisk.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.