Konžský důl nasazuje digitální zbraně v boji proti konfliktním nerostům

Aron Ross, Barbara Lewis

8 Min Read

RUBAYA, Demokratická republika Kongo (Reuters) – V malé chatrči s výhledem na bahnité jámy vytěžené v zelených kopcích východního Konga připevňuje vládní úředník štítek s čárovým kódem na pytel rudy bohaté na tantal, vzácný kov hojně využívaný v chytrých telefonech.

Těžař pracuje u vchodu do šachty v koltanovém dole SMB u města Rubaya ve východní části Demokratické republiky Kongo, 16. srpna 2019. REUTERS/Baz Ratner

Pomocí ručního zařízení propojeného se serverem v cloudu agent naskenuje čárový kód a nahraje údaje včetně hmotnosti zapečetěného pytle, kdy byl označen a kým.

Jedná se o nejnovější iniciativu ve východní části Demokratické republiky Kongo, jejímž cílem je zlepšit systémy, které mají ukázat, že nerostné suroviny vstupující do globálních dodavatelských řetězců pocházejí z dolů, které nevyužívají dětskou práci ani nefinancují válečné velitele a zkorumpované vojáky.

Nový systém vyvinutý berlínskou společností RCS Global, která se zabývá auditem dodavatelských řetězců, byl spuštěn v lednu v dole Societe Miniere de Bisunzu (SMB) poblíž Rubaya, kde se nacházejí jedny z největších afrických zásob koltanu, rudy bohaté na tantal.

„Umožňuje to odběratelům materiálu z dolu SMB mít jistotu, že skutečně pochází z této lokality a není do dodavatelského řetězce pokud možno propašován z jiných dolů,“ řekl Ferdinand Maubrey, výkonný ředitel společnosti RCS.

Zda bude nový digitální přístup ke sledování kovů, jako je tantal a kobalt, úspěšný, velmi zajímá společnosti, zejména výrobce automobilů, jako jsou Tesla, General Motors a Ford, protože regulační orgány na obou stranách Atlantiku vyvíjejí tlak na koncové uživatele, aby prokázali, že jejich dodavatelské řetězce jsou čisté.

V současné době se společnosti většinou spoléhají na papírový systém certifikace. Odborníci OSN však zdokumentovali případy, kdy byly značky používané k identifikaci čistých nerostů ukradeny v jiné části východního Konga a prodány pašerákům – což jim umožnilo vydávat rudu z dolů na černé listině za zodpovědně získanou.

Maubrey uvedl, že nový systém pomohl zabránit přimíchávání kontaminované rudy do výrobků společnosti SMB vytvořením nových překážek. Například k použití ukradených značek by pašerák musel ukrást i skener a s ním spojený notebook – což by podle Maubreyho bylo snadno odhalitelné.

I tak ale Maubrey připustil, že systém má svá omezení. Například nevyužívá dostupné technologie k určení GPS souřadnic místa, kde byla ruda označena v reálném čase, a to především kvůli vysokým nákladům, řekl.

Šéf SMB Ben Mwangachuchu také uvedl, že digitální systém by mohl být poškozen, pokud by se vládní agenti, kteří pytle označují, domluvili s pašeráky a od počátku zadávali nesprávné údaje.

„Pokud se domluví a řeknou, že budeme podávat informace, které chceme … pro náš vlastní prospěch, nikdy se to nedozvíte,“ řekl.

STOLNÍ ZNAČKY

Automobilky a firmy vyrábějící elektroniku, jako jsou Apple, Samsung a IBM, jsou pod tlakem, aby prokázaly, že kovy používané ve výrobcích, jako jsou notebooky, herní konzole nebo baterie do elektromobilů, pocházejí z odpovědných zdrojů.

Slideshow ( 23 snímků )

V reakci na roli, kterou nerostné suroviny z Konga a východoafrických sousedů hrají při financování konfliktů, přijaly Spojené státy v roce 2010 legislativu, která požaduje, aby američtíkótované na burze, aby zveřejňovaly, zda jejich výrobky obsahují tantal, cín, wolfram nebo zlato z tohoto regionu – a prováděly náležitou péči.

Podobné pravidlo Evropské unie vstoupí v platnost v roce 2021 a Londýnská burza kovů by mohla do roku 2025 zakázat dodavatele kovů, které nepocházejí z odpovědných zdrojů.

Geologická služba USA odhaduje, že Kongo loni vyprodukovalo 39 % světové produkce tantalu.

Data konžského ministerstva dolů ukazují, že SMB loni dodávala rudu dvěma hutním společnostem v Asii, o nichž Tesla, GM, Ford a Apple ve veřejných dokumentech uvedly, že jsou nebo mohou být v jejich dodavatelských řetězcích.

Na žádost agentury Reuters o komentář Tesla neodpověděla, Apple se odmítl vyjádřit a GM i Ford odkázaly na dokumenty podané U. S. Ge Survey.US Securities and Exchange Commission, v nichž uvádějí opatření, která přijímají na podporu odpovědného zásobování – například podporu auditů hutí.

Experti tvrdí, že opatření přijatá od roku 2010 pomohla vyčistit dodavatelské řetězce. Mezery však přetrvávají.

V dubnové zprávě Mezinárodní mírové informační služby (IPIS) v Belgii a Dánského institutu pro mezinárodní studia byly zaznamenány zásahy konžské armády nebo ozbrojených milicí na 28 % ze 711 důlních pracovišť, která navštívili v letech 2016-2018 – včetně 20 dolů monitorovaných dominantním systémem odpovědného získávání v Kongu, ITSCI.

Podle zprávy může zasahování do těžebních lokalit znamenat přímou kontrolu ze strany armádních jednotek nebo milicí nebo nepřímý vliv prostřednictvím tajných daní nebo vlastnických podílů.

Rene Masumbuko, zástupce ministerstva dolů pro východní konžskou provincii Severní Kivu, uvedl, že ozbrojené zásahy v dolech jsou vzácné, i když připustil, že vládní agenti nemají přístup do některých oblastí ovládaných povstalci.

Kay Nimmo, který stojí v čele ITSCI, iniciativy Mezinárodní asociace cínu, připustil případy podvodů. Uvedla, že ITSCI pracuje na zlepšení bezpečného skladování značek a že podle zprávy systém dosáhl významného pokroku.

SMB se po odchodu z ITSCI v prosinci obrátila na nový systém sledovatelnosti, známý jako program Better Mining.

GPS TECHNOLOGIE

Na šachtě SMB poblíž Rubaya horníci v zelených a modrých gumácích perou rudu v rychle tekoucích potocích a odvážejí ji několik set metrů k místu značení, které bylo kvůli snazšímu monitorování přesunuto blíže k jámámám.

ZaměstnanciRCS, kteří program zavádějí, sledují vládní agenty, jak přikládají a skenují značky a odesílají data. Tento postup se opakuje, když pytle putují do nedalekého skladu, do skladu, kde se odebírají vzorky a oceňují, a dále přes Gomu na pobřeží Indického oceánu k přepravě do Asie.

Maubrey uvedl, že týmy RCS v Německu mohou v reálném čase procházet všechna data, což jim umožňuje identifikovat případné anomálie, například prudké nárůsty produkce, a hlásit rizika odběratelům.

Další projekty mimo východní Kongo využívají pokročilejší technologie ke sledování nerostných surovin ve složitých dodavatelských řetězcích.

V jižním Kongu spolupracuje RCS se společnostmi včetně Fordu a IBM na sledování kobaltu, který je součástí lithium-iontových baterií. Tento systém využívá blockchain, technologii, která stojí za bitcoinem, k vytvoření záznamu odolného proti manipulaci.

Londýnský startup Circulor letos také pomohl zmapovat recyklovaný kobalt v Číně pomocí blockchainu pro společnost Volvo Cars společnosti Geely.

Circulor také monitoroval doly ve Rwandě pomocí chytrých telefonů vyzbrojených GPS k přesnému určení místa, kde byla ruda označena, a softwaru pro rozpoznávání obličejů k potvrzení totožnosti horníků.

Ačkoli se tyto projekty zaměřují na méně rizikové doly mimo konfliktní oblasti, generální ředitel společnosti Circulor Douglas Johnson-Poensgen uvedl, že by se tyto inovace mohly uplatnit ve východním Kongu.

ITSCI plánuje brzy zavést digitální systémy v Burundi, Rwandě a Ugandě, zatímco RCS provozuje svůj systém čárových kódů ve dvou rwandských dolech. Oba však tvrdí, že by bylo obtížné provést totéž v celém Kongu kvůli špatné infrastruktuře a vysokým nákladům.

Certifikační systémy tvrdí, že mají omezené zdroje, protože jejich financování pochází především od členů – převážně těžařů, obchodníků a hutí – spíše než od bohatých nadnárodních společností, které v konečném důsledku využívají konžské nerosty.

„Následné společnosti a průmyslové skupiny … nejsou ochotny platit za podporu opatření, která zlepšují pracovní podmínky v dolech,“ řekl Maubrey z RCS.

Johnson-Poensgen odmítl říci, kolik projekty Circuloru stojí, ale řekl, že ceny jsou vychýleny směrem k výrobcům dále v dodavatelském řetězci, kteří nejvíce potřebují prokázat odpovědné získávání surovin.

Významní uživatelé konžských nerostů neodpověděli na otázky agentury Reuters, zda by byli ochotni platit více za lepší, pokročilejší a bezpečnější systémy sledovatelnosti.

Nové systémy získávání zdrojů se také potýkají s obtížemi při pronikání do východního Konga a sousedních zemí, protože tomuto trhu od roku 2011 dominuje společnost ITSCI.

Aaron Ross podal zprávu z Rubayi v Demokratické republice Kongo a Barbara Lewisová z Londýna; další zprávy poskytli Giulia Paraviciniová v Rubayi, Alwyn Scott v New Yorku, Joe White a Ben Klayman v Detroitu, Stephen Nellis, Alexandria Sageová a Paresh Dave v San Franciscu; napsal Aaron Ross; redakce Tim Cocks a David Clarke

Naše normy: Zásady důvěryhodnosti společnosti Thomson Reuters

.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.