Zkameněliny z Antarktidy

The Type and Figured Fossil Collection at the British Antarctic Survey

Sbírání zkamenělin v Antarktidě je náročné a náročné. Bylo tam tak málo lidí, že téměř vše, co nasbíráte, představuje zkamenělého živočicha nebo rostlinu, která byla dříve vědě neznámá. Sbírka zkamenělin BAS se od svého založení ve 40. letech 20. století neustále rozrůstá a nyní obsahuje přibližně 40 000 zkamenělin.

Lov dinosaurů na Sandwich Bluff, ostrov Vega. Fosilní pozůstatky hypsilofodontidního dinosaura, který je starý asi 70 milionů let. Fragmenty kostí lebky, předních končetin a páteře z 5 metrů dlouhého zvířete byly sebrány při vědecké plavbě na ostrov Jamese Rosse

Morské zkameněliny, především schránky živočichů bez páteře, jsou důležité při datování hornin. Podobnosti mezi skupinami organismů poukazují na dřívější spojení napříč oceány i mezi nimi. Byly nalezeny také kosti a zuby ryb a mořských plazů.

Antarktida je dnes chladnou, nehostinnou pouští; ve vzdálenější minulosti však bylo klima mnohem teplejší. Hojné nálezy fosilních listů a dřeva poukazují na existenci rozsáhlého zalesnění v dřívějších geologických obdobích, a to dokonce až do vzdálenosti několika stupňů zeměpisné šířky od samotného jižního pólu. Po jeho povrchu se kdysi potulovali dinosauři a později i vačnatí savci.

Fotografický archiv sbírky fosilií BAS „Type and Figured“ je k dispozici online. Obsahuje více než 3000 snímků fosilních exemplářů ve vysokém rozlišení. Vedle snímků jsou zobrazeny vědecké údaje a veškeré odkazy týkající se exemplářů. Vzorky lze nalézt procházením skupin živočichů a rostlin nebo vyhledáváním pomocí popisných informací zaznamenaných u každé zkameněliny (pokud jsou známy), včetně lokalizace, stratigrafie, geologického stáří a čísla vzorku.

Geologická časová stupnice - druhohory

Datový rozsah sbírky zkamenělin

Většina zkamenělin pochází z druhohor (před 250-65 miliony let), což odráží stáří hornin zachovaných na Antarktickém poloostrově, odkud pocházejí. V tomto období žili dinosauři a je to éra, která výrazně zlepšila naše znalosti o evolučních změnách, pohybech kontinentů a podnebí, které vedly až k dnešku.

Co je ve sbírce zkamenělin?

Měkkýši

Měkkýši jsou nesmírně rozmanitou skupinou – mezi druhy měkkýšů nalezené v Antarktidě patří např:

  • Gastropodi (plži)
  • Mlži (škeblovité mořské ulity)
  • Cephalopoda (spirálovité chobotnice, jako jsou amoniti; chobotnice s kulovitými vnitřními tvrdými částmi, jako jsou belemniti; a chobotnice).

Čelonožci

Čelonožci zahrnují hmyz, korýše a pavoukovce a celosvětově tvoří 80 % všech popsaných žijících druhů. Mezi významné fosilní exempláře členovců ve sbírce patří první přisedlý mlž, který byl popsán z tohoto kontinentu, a úžasně zachovalý materiál krevet.

Odonožci

Odonožci jsou skupinou mořských živočichů zahrnující hvězdice, křehké hvězdice a mořské ježovky. Ve sbírce se nachází první jurská (před 200-145 miliony let) asteroidní hvězdice z Antarktidy.

Rostliny

Ve sbírce fosilií BAS se objevuje zkamenělé dřevo, pyl, spory a výjimečně zachovalé listy celé řady rostlin: od kapradin a borovic až po mechy a jinany.

Křídový les před 120 miliony let na Antarktickém poloostrově. Rekonstrukce na základě doktorandské práce Jodie Howe, University of Leeds/BAS, namaloval Robert Nichols v roce 2003.
Tento snímek je spojen s vědeckým programem BAS 2005-2010: GEACEP (Greenhouse to Ice-House Evolution of the Antarctic Cryosphere and Palaeoenvironment).

Krásné rostlinné fosilie se hojně zachovaly v pískovcích a slínovcích Antarktického poloostrova, především v křídových (před 145-65 miliony let) horninách z Alexandrova ostrova a Jižních Shetland.

Rozmanitá sestava rostlinných fosilií umožnila rekonstruovat antarktický les – s borovicemi; a kapradinami a mechy v podrostu. Přítomny jsou také fosilní jinany a cykasy jižní polokoule.

Květnaté rostliny (obrněnky) se objevují později (před ~100 miliony let) a patří k nim jižní buk Nothofagus. Vzhledem k tomu, že tato část Antarktidy se v této době nacházela zhruba na 70° j. š., přítomné rostliny – podobné těm, které se dnes vyskytují na Novém Zélandu a v Tasmánii – naznačují, že klima bylo v pozdních druhohorách relativně teplé a mírné.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.