Børneknogler begravet for 40.000 år siden løser langvarigt mysterium om neandertalerne

Vi ved ikke, om det var en dreng eller en pige. Men dette ældgamle barn, en neandertaler, nåede kun at blive omkring to år gammel.

Dette korte liv, der levede for omkring 41.000 år siden, blev afdækket på et berømt arkæologisk sted i det sydvestlige Frankrig, kaldet La Ferrassie. Der er fundet rester af flere neandertaler, herunder det seneste fund, barnet, der kun er kendt som La Ferrassie 8.

Da de gamle rester først blev fundet – de fleste på forskellige stadier i begyndelsen af det 20. århundrede – havde arkæologer antaget, at skeletterne repræsenterede forsætlige begravelser, hvor neandertalerne havde lagt deres afdøde slægtninge til hvile under jorden.

Nu er der imidlertid i nutidig arkæologi tvivl om, hvorvidt neandertalerne faktisk begravede deres døde på denne måde, eller om dette særlige aspekt af begravelsesritualerne er en skik, der udelukkende er en skik, som kun Homo sapiens har.

Delvis hænger det at stille disse spørgsmål sammen med de arkæologiske teknikker og den registrering, der blev anvendt i fortiden, da de forældede metoder, der blev anvendt af arkæologer og antropologer fra begyndelsen af det 20. århundrede (og endda tidligere), betyder, at vi ikke altid kan være helt sikre på deres resultater.

Med et sådant mysterium i baghovedet har et hold ledet af forskere fra Le Centre national de la recherche scientifique (CNRS) og Muséum national d’histoire naturelle i Frankrig nu foretaget en grundig revurdering af La Ferrassie 8’s oldtidsrester, som nu har været opbevaret på museet i næsten 50 år, efter at de blev opdaget mellem 1970 og 1973.

“Opdagelsen og konteksten af dette skelet er generelt blevet betragtet som dårligt dokumenteret, men i virkeligheden skyldes denne mangel en mangel på den nødvendige bearbejdning af de oplysninger og materialer fra La Ferrassie, der vedrører den næstsidste udgravningsfase (1968-1973)”, skriver forskerne i deres nye artikel.

“Faktisk forblev en enorm mængde data uvurderet før vores nuværende undersøgelse.”

I det nye arbejde gennemgik forskerne de notesbøger og feltdagbøger, der blev brugt af det oprindelige udgravningshold, samt analyserede La Ferrassie 8’s knogler. De foretog også nye udgravninger og analyser på det sted i La Ferrassie-hulen, hvor barnets rester blev fundet.

Resultaterne af deres tværfaglige tilgang tyder på, at – på trods af den mangelfulde karakter af den tidligere forskning i La Ferrassie 8’s påståede begravelse – de gamle konklusioner var korrekte: Barnet blev begravet.

“De kombinerede antropologiske, rumlige, geokronologiske, taphonomiske og biomolekylære data, der er analyseret her, tyder på, at en begravelse er den mest sparsomme forklaring på LF8,” forklarer forfatterne.

“Vores resultater viser, at LF8 er indtrængende i et ældre (og arkæologisk sterilt) sedimentært lag. Vi foreslår, at neandertalerne med vilje gravede en grube i sterile sedimenter, hvori LF8-barnet blev lagt.”

I forbindelse med denne konklusion bekræftede holdet, at de velbevarede knogler blev lagt til hvile på en usplittet måde og forblev i deres anatomiske position, med hovedet hævet højere end resten af kroppen, selv om jordlaget havde en anden hældning (hvilket tyder på en konstrueret elevation af neandertalerhænder).

Der var desuden ingen dyremærker på dem, hvilket holdet betragter som et andet sandsynligt tegn på en hurtig, tilsigtet begravelse. Især når man sammenligner med den forvitrede tilstand af forskellige dyrerester, der er fundet i nærheden.

“Fraværet af kødædemærker, den lave grad af rumlig forstyrrelse, fragmentering og forvitring tyder på, at de hurtigt blev dækket af sediment,” forklarer forskerne.

“Vi kan ikke finde nogen naturlig (dvs. ikke-antropisk) proces, der kan forklare tilstedeværelsen af barnet og tilhørende elementer inden for et sterilt lag med en hældning, der ikke følger den geologiske hældning af laget. I dette tilfælde foreslår vi, at LF8-barnets lig blev lagt i en grube gravet ned i det sterile sediment.”

Det er ikke den første undersøgelse i nyere tid, der hævder nye beviser for, at neandertalerne begravede deres døde, og det vil sandsynligvis ikke være den sidste.

Det franske hold siger, at det er på tide, at nutidens nye og forbedrede analysestandarder bliver anvendt på de varierende skeletrester fra La Ferrassie 1 til 7, så vi får en opdateret vurdering af, hvordan de også blev begravet.

Så kan disse meget gamle sjæle måske, når alt er sagt og gjort, endelig få lidt hvile.

Fundene er rapporteret i Scientific Reports.

Denne artikel blev oprindeligt udgivet af ScienceAlert. Læs den originale artikel her.

Den seneste nyhed

{{ artikelNavn }}

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.