Flyvende influenzaFlyvende influenza

Sidste år skrev jeg en artikel (“Wall-E Wisdom,” AOPA Pilot, april 2018, side 28), der henviste til Yuval Noah Hararis bog Sapiens. En e-mail, som jeg modtog fra en læser med henvisning til den artikel, startede med at spørge: “Hvordan ved man, om nogen har læst Sapiens? Bare rolig, de vil fortælle dig det!” Jeg må erklære mig enig – det er en af de mest fængslende og inspirerende læsninger, og jeg kan varmt anbefale den.
Mr. Hararis nyere tome, Homo Deus, har engageret mig på samme måde, og hans indledende præmis er, at menneskeheden tidligere var truet af tre ulykker: hungersnød, pest og krig. Den anden af disse er min inspiration i dag. Mens den sorte død ikke er et stort problem i dag, er der andre esoteriske sygdomme, der fylder mange spalter. Ebola har f.eks. dræbt færre amerikanere, end nogle af Hollywoods berømtheder har haft ægtefæller, selv om det langt fra er nogen grinagtig sag. Men der er en sygdom, som næsten helt kan undgås, som genererer meget lidt medieopmærksomhed, men som alligevel hvert år forårsager mange dødsfald (næsten 80.000 alene i 2017) og en masse elendighed og økonomisk afsavn: influenza, eller influenza.
Influenza er en meget smitsom sygdom forårsaget af en virus, der spreder sig som en steppebrand. Under pandemien i 1918 døde f.eks. mellem 50 – og 100 millioner mennesker på verdensplan. Virusene muterer med lethed og kan spredes mellem arter, idet stykker af genetisk information ændrer deres udseende år for år. Dette giver anledning til betegnelserne “fugleinfluenza” eller “svineinfluenza”. Det er sikkert, at i mindre udviklede lande, hvor mennesker lever tæt på deres husdyr, kan overførslen af information mellem arter give anledning til nye, ubehagelige varianter. Når samfundet hjælper dem, der lever under dårligere forhold, er det derfor til gavn for hele verden. Og i dag kan man naturligvis rejse fra den ene side af verden til den anden på få timer i det varme, fugtige kulturmedie, der kaldes et kommercielt passagerfly. Inden man går om bord, går man gennem overfyldte gader, går ind på en restaurant for at spise en bid mad og blander sig derefter i en overfyldt lufthavnsterminal. Den virus, der er om bord, kan glædeligt berøre – og smitte – tusindvis af andre mennesker, som igen kan smitte andre. Det er sådan, at pest starter.
Hvert år ser myndighederne på de nye virusstammer og samler dem for at udforme en influenzavaccination. Men for at den skal virke, skal alle have vaccinen for at give masseimmunitet – hvis alle blev vaccineret, kunne ingen få sygdommen. Få naturligvis din personlige læges perspektiv. Af egoistiske grunde kan personlig vaccination være livreddende, især for meget unge, gamle og skrøbelige mennesker med immunsystem- eller hjerte-kar-problemer. At holde sig væk fra andre, hvis man er syg, er ikke kun en altruistisk handling, da man ikke vil gøre andre syge, men det giver også mening for ens eget helbred – når man er syg af influenza, er ens immunforsvar udtømt, og man er åben for at få andre, sekundære infektioner.
De tidlige symptomer på influenza er en generel følelse af utilpashed, hovedpine, muskelsmerter og feber. En forkølelse plejer at være karakteriseret ved hoste, nysen og ondt i halsen; selv om sådanne symptomer også kan forekomme ved influenza, er en let feber alt, hvad man kan forvente ved forkølelse. Hvis det opdages tidligt, findes der antivirale lægemidler, som kan forkorte varigheden af en influenzaepisode. Ellers består behandlingen af sengeleje, masser af væske og søvn samt symptomlindring med smertestillende og febernedsættende medicin.
Så mit budskab er, at du hvert år skal få din influenzavaccination! Hvis du hoster eller nyser, skal du dække din næse og mund, helst med dit ærme eller med et lommetørklæde eller et serviet, som derefter skal smides væk. Brug en steriliserende håndopløsning – jeg har altid en med mig – og undgå at røre dit ansigt. Alene denne vane kan reducere forekomsten af influenza, forkølelser og andre smitsomme sygdomme. Hvis du får influenza, så bliv hjemme, indtil du er kommet dig; det er godt for dit helbred og for alle, du arbejder eller mødes med.
Og selv om det i øjeblikket ser ud til, at influenzasæsonen 2018-2019 er ret mild, skal du forblive opmærksom.
Flyv godt!

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.