Fossiler fra Antarktis

Samlingen af type- og figurfossiler ved British Antarctic Survey

Indsamling af fossiler i Antarktis er udfordrende og krævende. Så få mennesker har været der, at næsten alt, hvad man indsamler, repræsenterer et fossilt dyr eller en plante, som tidligere var ukendt for videnskaben. BAS-fossilsamlingen er vokset støt, siden den blev startet i 1940’erne, og indeholder nu omkring 40.000 fossile eksemplarer.

Dinosaurjagt på Sandwich Bluff, Vega Island. Fossile rester af en hypsilophodontid dinosaurie, der er omkring 70 millioner år gammel. De fragmenterede knogler fra kraniet, forbenene og rygsøjlen fra et 5 meter langt dyr blev indsamlet på et videnskabeligt krydstogt til James Ross Island

Marine fossiler, hovedsageligt skaller fra dyr uden rygsøjle, er vigtige for at hjælpe os med at datere bjergarter. Ligheder mellem grupper af organismer peger på tidligere forbindelser på tværs af og mellem oceaner. Der er også fundet knogler og tænder fra fisk og marine krybdyr.

Antarktis er i dag en kold, ugæstfri ørken, men i en fjernere fortid var klimaet meget varmere. Rigelige fund af fossile blade og træ peger på, at der i tidligere geologiske perioder fandtes omfattende skovbevoksning, selv inden for nogle få breddegrader fra selve Sydpolen. Dinosaurer og senere pattedyr af pattedyr af typen pungdyr strejfede engang rundt på dens overflade.

Et fotoarkiv af BAS’s samling af fossiler af typen “Type and Figured” er tilgængeligt online. Det indeholder mere end 3000 billeder i høj opløsning af fossile eksemplarer. Videnskabelige data og eventuelle referencer vedrørende eksemplarerne vises ved siden af billederne. Eksemplarer kan findes ved at bladre gennem dyre- og plantegrupper eller ved at søge ved hjælp af de beskrivende oplysninger, der er registreret for hvert fossil (hvis de er kendt), herunder beliggenhed, stratigrafi, geologisk alder og eksemplarnummer.

Geologisk tidsskala - Mesozoisk æra

Fossilsamlingens dateringsområde

De fleste af fossilerne er fra Mesozoisk æra (for 250-65 millioner år siden), hvilket afspejler alderen på de bjergarter, der er bevaret på den antarktiske halvø, hvorfra de stammer. Dette var dinosaurernes tidsalder og en æra, som i høj grad har forbedret vores forståelse af de evolutionære forandringer, kontinentalbevægelser og klimaer, der fører frem til i dag.

Hvad er der i fossilsamlingen?

Mollusker

Molluskerne er en enormt forskelligartet gruppe – de typer af bløddyr, der findes i Antarktis, omfatter bl.a.:

  • Gastropoder (snegle)
  • Muslinger (muslingelignende havskaller)
  • Tæger (blæksprutter med spiralskaller som f.eks. ammonitter; blæksprutter med kugleformede indre hårde dele som f.eks. belemnitter; og blæksprutter).

Arthropoder

Leddyrene omfatter insekter, krebsdyr og spindedyr og udgør globalt set 80 % af alle beskrevne levende arter. Vigtige fossile arthropoder i samlingen omfatter den første fastsiddende havtaske, der er beskrevet fra kontinentet, og nogle fantastisk bevarede rejer.

Spindsvin

Spindsvin er en gruppe af havdyr, herunder søstjerner, skørstjerner og søpindsvin. Samlingen rummer den første asteroide søstjerne fra Jura (200-145 millioner år siden) fra Antarktis.

Planter

Fossiliseret træ, pollen, sporer og usædvanligt bevarede blade findes i BAS-fossilsamlingen fra en række planter: fra bregner og fyrretræer til mosser og ginkgoer.

Kridtskov for 120 millioner år siden på den antarktiske halvø. Rekonstruktion baseret på ph.d.-arbejde udført af Jodie Howe, University of Leeds/BAS, malet af Robert Nichols i 2003.
Dette billede er forbundet med BAS’ videnskabelige program 2005-2010: GEACEP (Greenhouse to Ice-House Evolution of the Antarctic Cryosphere and Palaeoenvironment).

Skønne plantefossiler findes i rigelige mængder bevaret i sandsten og lersten på den antarktiske halvø, især i kridttiden (145-65 millioner år siden) fra Alexander Island og South Shetland Islands.

Den mangfoldige samling af plantefossiler har gjort det muligt at rekonstruere en antarktisk skov – med fyrretræer og bregner og mosser i underskoven. Fossile ginkgoer og cycader fra den sydlige halvkugle er også til stede.

Blomende planter (angiospermerne) dukker op senere (for ~100 millioner år siden) og omfatter den sydlige bøg Nothofagus. I betragtning af at denne del af Antarktis var placeret ved ca. 70°S på dette tidspunkt, tyder de tilstedeværende planter – svarende til dem, der findes i New Zealand og Tasmanien i dag – på, at klimaet var relativt varmt og tempereret i det sene Mesozoikum.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.