John Thompson Jr., den første sorte træner til at vinde NCAA-mesterskabet, dør i en alder af 78 år

(CNN) John Thompson Jr., den første sorte basketballtræner til at vinde NCAA-mesterskabet, døde i sit hjem i Arlington, Virginia, natten til søndag, ifølge hans familie. Han blev 78 år.

Thompson havde lidt af flere helbredsmæssige udfordringer, sagde en kilde i familien. Dødsårsagen er ukendt. Han var omgivet af familie og venner, da han gik bort.

Thompson var træner på Georgetown University i 27 år, hvor han førte Hoyas til deres eneste titel i 1984. Han talte senere om at blive fremhævet som den første afroamerikanske cheftræner, der vandt det nationale mesterskab.

Se mere

“Jeg var meget stolt af at vinde det nationale mesterskab, og jeg var meget stolt af det faktum, at jeg var en sort amerikaner, men jeg kunne ikke lide, hvis udsagnet antydede, at jeg var den første sorte person, der havde intelligens nok til at vinde det nationale mesterskab”, sagde han til ESPN.

“Jeg var måske den første sorte person, der fik mulighed for at konkurrere om denne pris, at I har diskrimineret tusindvis af mine forfædre for at nægte dem denne mulighed.”

Besøg CNN.com/sport for flere nyheder, videoer og reportager

John Thompson er gået bort i en alder af 78 år. John Thompson er afgået ved døden i en alder af 78 år.

Til overtagelse af et hold, der havde en 3-23 rekord, ville Thompson fortsætte med at vinde tæt på 600 kampe og sluttede efter 1998-1999-sæsonen med en trænerrekord på 596-239. Han blev tre gange kåret som årets træner på nationalt plan og tre gange som årets træner i Big East.

Den legendariske træner førte Hoyas til tre Final Fours (i 1982, 1984 og 1985), 24 gange i træk i eftersæsonen (19 NCAA, fem National Invitation Tournaments) og syv Big East-turneringsmesterskaber.

“Vores far var en inspiration for mange og helligede sit liv til at udvikle unge mennesker, ikke blot på, men vigtigst af alt, uden for basketballbanen”, hedder det i en erklæring fra familien Thompson.

“Han er æret som en historisk hyrde for sporten, der var dedikeret til sit samfunds velfærd frem for alt andet.

“For os er hans største arv dog fortsat som far, bedstefar, onkel og ven. Han var mere end en træner, han var vores fundament. Mere end en legende, var han stemmen i vores øre hver dag.

article video

“Vi vil savne ham, men er grundfæstet i den vished, at vi bærer hans tro og beslutsomhed i os. Vi vil for evigt værne om hans styrke, mod, visdom og dristighed samt hans ufejlbarlige kærlighed. Vi ved, at han vil blive dybt savnet af mange, og vores familie sætter stor pris på jeres kondolence og bønner.

“Men du skal ikke bekymre dig om ham, for som han altid kunne lide at sige: “Big Ace er cool.”

755 af Thompsons 77 spillere, der blev alle fire år, fik en universitetsgrad, og 26 af hans spillere blev udtaget i NBA, herunder Hall of Famers Patrick Ewing, Dikembe Mutumbo, Alonzo Mourning og Allen Iverson.

“Jeg kommer til at savne dig, men jeg er sikker på, at du kigger ned på os med et stort smil,” skrev Iverson i en hyldest til Thompson på de sociale medier.

Se mere

LÆS: ‘Vi har alle Hoop Dreams’

Thompson spillede bold på Providence College og blev udtaget af Boston Celtics, hvor han vandt to NBA-titler i sin toårige karriere.

Han blev optaget i Basketball Hall of Fame i 1999.

Nakia McNabb bidrog til denne rapport

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.