Oral immunterapi kan være en afgørende faktor for mange med fødevareallergi

Fødevareallergier ødelægger livet. Hos børn kan fødevareallergier reducere eller helt stoppe deltagelsen i fødselsdagsfester, organiseret sport og sommerlejre. Forældre kan blive nødt til at reducere deres arbejdstid og give deres børn hjemmeundervisning. For voksne bliver det en prøvelse at handle ind eller spise ude. Oral immunterapi kan ændre dette.

En del af problemet med fødevareallergier er deres uforudsigelighed – en livstruende allergisk reaktion kan opstå når som helst, skjult i noget, der ser ud til at være en “sikker” fødevare. For nogle fører dette til psykologiske konsekvenser, der omfatter depression og angst.

Et stort problem med fødevareallergier er, at der i øjeblikket ikke findes nogen kur mod dem. I de sidste par årtier kunne lægerne kun passivt ordinere adrenalinpenne – den bedste måde at redde en person, der har en alvorlig allergisk reaktion – og anbefale at undgå den allergifremkaldende fødevare.

reklame

Op til 80 % af børnene vokser fra mælke- og æggeallergi, men kun ca. 20 % af jordnøddeallergierne forsvinder, hvilket betyder, at de bliver et livslangt problem. Desuden er antallet af fødevareallergier eksploderet i løbet af de sidste 20 år, således at vi befinder os midt i en fødevareallergi-epidemi. På nuværende tidspunkt har næsten 6 millioner børn og 26 millioner voksne i USA fødevareallergi, og hvert år resulterer utilsigtet indtagelse af fødevarer i 9.500 hospitalsindlæggelser og adskillige dødsfald.

En af behandlingsmulighederne er oral immunterapi. Det indebærer grundlæggende, at man giver patienterne en lillebitte mængde af den fødevare, de er allergiske over for, og derefter, hvis det tolereres, gradvist øger dosis, hvis det tolereres.

reklame

Jeg har udført oral immunterapi til mine patienter med jordnødde- og nøddeallergi i mere end to år, både i min praksis og som en del af Food Allergy Support Team, et internationalt netværk af allergikere, der deler protokoller for oral immunterapi, besvarer spørgsmål om dets finurligheder og offentliggør data fra deres erfaringer.

Det er en livsstilsændring at gennemføre et oral immunterapiprogram. Børn kan deltage i mellemmåltider i skolen uden at bekymre sig om at ende på skadestuen og kan spise emballerede fødevarer med tvetydig mærkning. Familier kan vove sig ud på restauranter igen. Voksne fortæller mig om at deltage i deres venners grillfester i baghaven og om at kunne tage en drink på en bar, der også serverer nødder.

En gymnasieelev, som jeg behandlede, smagte Ghirardelli-chokolade i slikbutikken for første gang, mens en gymnasieelev kunne holde op med at gå til sin fødevareallergipsykolog. Jeg ser, at oral immunterapi har en stor betydning, et individ ad gangen.

I USA tilbyder omkring 200 allergologer deres patienter oral immunterapi. Da det endnu ikke er bredt tilgængeligt, har nogle forældre gjort sig meget umage for at tilmelde deres børn til disse programmer. Jeg har set familier flyve fra New York City til vestkysten to gange om måneden. En anden familie er flyttet fra Australien til Utah. De er motiverede, fordi oral immunterapi giver dem en følelse af kontrol over fødevareallergier samt en nyvunden frihed til at leve et relativt normalt liv. For disse familier opvejer fordelene langt mere end risiciene.

Der er ingen tvivl om, at oral immunterapi ikke er en mirakelkur. Efter ca. otte måneders behandling kan en person med jordnøddeallergi med succes indtage én jordnødde. Det lyder måske ikke af meget, men for en person med en alvorlig jordnøddeallergi kan det gøre en livsændrende forskel.

Sigtet med oral immunterapi er ikke, at en person kan tage til en baseballkamp og inhalere en pose fuld af jordnødder. I stedet giver den en forsikring – en bufferzone – så risikoen for, at der opstår en livstruende reaktion i tilfælde af utilsigtet indtagelse, er væsentligt nedsat.

Og der er vigtige forbehold. Da oral immunterapi ikke er en kur mod fødevareallergi, bør enkeltpersoner stadig have deres epinephrinpenne med sig. Og behandlingen er ikke risikofri: 10-20 % af dem, der påbegynder oral immunterapi, stopper den på grund af allergiske reaktioner og gastrointestinale problemer, såsom mavesmerter, opkastninger og eosinofil esophagitis, en inflammatorisk sygdom i spiserøret. Når behandlingsperioden er afsluttet, skal personer fortsætte med at tage en daglig dosis af den allergifremkaldende fødevare resten af deres liv. Det er i bund og grund den “medicin”, de tager for at opretholde desensibiliseringen – personer, der går i en periode uden at indtage fødevaren, kan miste den beskyttelse, de fik fra den.

Oral immunterapi kan blive mere udbredt, hvis Food and Drug Administration følger anbefalingen fra sit rådgivende udvalg og godkender Palforzia, et nyt jordnøddebaseret lægemiddel til behandling af jordnøddeallergi.

I nogle hjørner af allergiverdenen er oral immunterapi kontroversiel. I en rapport fra juli fra Institute for Clinical and Economic Review (ICER) hedder det, at på grund af manglen på langsigtede data om sikkerhed og effektivitet samt risikoen for reaktioner i forbindelse med behandlingen er den nuværende dokumentation utilstrækkelig til at anbefale immunterapi frem for streng undgåelse af fødevarer. Desuden anslog ICER’s økonomiske analyse, at oral immunterapi med jordnødder ville koste 4.200 dollars om året, en pris, som organisationen hævdede ikke var risikoen værd.

Et internationalt konsortium af fødevareallergieksperter påpegede mangler i ICER-rapporten: cherry-picking af undersøgelser, inddragelse af data kun med kortvarig opfølgning og manglende inddragelse af kliniske forsøg, der viste forbedret livskvalitet. Disse forfattere var bekymrede for, at de negative resultater i ICER-rapporten kunne forsinke adgangen til oral immunterapi for de mennesker, der har mest brug for den.

En af fordelene ved oral immunterapi er forbedret livskvalitet. Efter at have afsluttet denne behandling bliver børn mindre ængstelige og er mere villige til at prøve ukendte fødevarer. Forældrene er ikke så stressede, når deres børn er overladt til andre, og de behøver ikke at bruge så meget tid på at tilberede måltider. Voksne er psykologisk beroligede, når de tager på ferie, flyver trygt med fly, overnatter på hoteller og besøger fremmede steder, hvor kostvanerne er markant anderledes end derhjemme.

Vi bliver som samfund bedre til at håndtere fødevareallergier. Flyselskaberne har forbudt jordnødder og trænødder. Restauranterne tager hensyn til gæster med fødevareallergier. Lovene i Californien, hvor jeg bor og arbejder, og i nogle andre stater kræver, at alle skoler har epinephrinpenne til rådighed. I mellemtiden arbejder forskere og læger hårdt på at udvikle nye behandlinger for fødevareallergier. Ud over oral immunterapi mod jordnøddeallergi er et hudplaster mod jordnøddeallergi ved at blive gennemgået af FDA, og oral immunterapi mod æg er i klinisk fase 2-forsøg.

Jeg mener, at udviklingen af oral immunterapi mod fødevareallergi, herunder den kommende FDA-godkendelse af oral immunterapi mod jordnødder, er værd at fejre. Indtil der findes en kur mod fødevareallergi, er oral immunterapi, selv om den er ufuldkommen, den bedste intervention, vi har lige nu.

Charles Feng, M.D., er allergolog ved Palo Alto Medical Foundation og medstifter af fondens Center for Oral Immunterapi.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.