The String Cheese Incident

Rockgruppe

For the Record…

Udvalgt diskografi

Kilder

I slutningen af 1990’erne var The String Cheese Incident fra Colorado et af de mest populære numre i det rockorienterede “jam”-bandkredsløb. I lighed med andre dygtige bands på scenen, der blomstrede i kølvandet på Grateful Dead, såsom Phish og Widespread Panic, udviklede String Cheese Incident en udbredt fanskare på den gammeldags måde: gennem konstant turnévirksomhed og ved at opretholde tætte bånd til fans. Men String Cheese Incident tog denne græsrodsetik et skridt videre. Siden gruppens begyndelse har String Cheese Incident været fuldstændig uafhængig. Ud over at stifte pladeselskabet SCI Fidelity for at udgive deres eget materiale, har bandet opbygget et alsidigt firma til at håndtere alle deres behov. Virksomheden, der indtjener omkring 3,5 millioner dollars om året, omfatter en managementafdeling, et udstyrs- og merchandisingfirma, en billetsalgsservice og endda et rejsebureau for at betjene de hengivne fans, der følger String Cheese Incident fra by til by for at deltage i hovedkoncerter (kendt som String Cheese “Incidents”) og sommerfestivaler, både i USA og i udlandet.

En stor del af String Cheese Incidents tiltrækningskraft ligger i deres musikalske alsidighed og forkærlighed for at spille lange, hallucinogene jams. String Cheese Incident trodser enhver let kategorisering og blander elementer fra rock, bluegrass, country, soul, funk, latin, reggae, calypso, jazz, fusion og alt derimellem, både live og i studiet. Bandet tilpasser sig nemt til at improvisere med kunstnere fra en række forskellige stilarter. I årenes løb har String Cheese Incident optrådt sammen med bl.a. Béla Fleck, multireedist Paul McCandles samt percussionisten Baba Olantunji og popstjernen Femi Kuti i Afrika. “Improvisation er ikke kun et spørgsmål om at være god,” sagde mandolinisten og violinisten Michael Kang til Down Beat-medarbejderen Isaac Josephson. “Det handler også om at komme ind i et rum sammen, hvor man skaber god, sammenhængende musik som en gruppe, og det er det, vi forsøger at opnå hver aften.”

Sammen med at give solide præstationer, uanset hvilken retning musikken tager, stræber String Cheese Incident også efter at skabe en positiv, sjov atmosfære for koncertgæsterne. “Vi er et band fra vestkysten, og vores liv blev levet omkring vores rekreation – omkring det at have det sjovt,” konkluderede Kang. “Vi plejede at stå på ski hver eneste dag. Det er en del af vores identitet, og det vil vi gerne give videre til alle, der kommer i kontakt med os.”

The String Cheese Incident blev dannet i byen Crested Butte i Colorado i 1993. Oprindeligt bestod gruppen af fire musikalsk interesserede skidumper: Kang, den akustiske guitarist Bill Nershi, bassisten Keith Moseley og trommeslager/perkussionist Michael Travis, som indrømmede, at han ikke havde meget professionel erfaring, før han mødte sine bandkammerater. “I begyndelsen var jeg udelukkende håndperkussionist – kongaer og bongos -“, fortalte han Josephson. “Jeg tog et kursus i landsbytrommespil, mens jeg gik i skole i Santa Cruz, flyttede til Colorado og begyndte at spille med et par bands. Så begyndte jeg at spille med Kang og de andre fyre, og vi spillede så godt sammen, at jeg tænkte, at jeg måske kunne få noget ud af det her.”

Som de andre medlemmer af String Cheese Incident også fortæller, følte kvartetten faktisk en unik og umiddelbar kemi mellem dem. Inden længe valgte de fire at jamme sammen frem for at tage ud på skibakkerne. Med henblik på at finde et bredere publikum flyttede String Cheese Incident i 1996 til den større by Boulder, Colorado, hvor de mødte og engagerede pianist/organist Kyle Hollingsworth, den eneste uddannede jazzmusiker i String Cheese Incident og en mangeårig hengiven tilhænger af keyboardspilleren Herbie Hancock, og som de i 1996 fik tilknyttet.

Som følge af regelmæssige optrædener på mindre spillesteder blev String Cheese Incident vel nok Colorados foretrukne jamband, og ubarmhjertige turnéer bragte efterfølgende gruppen til national opmærksomhed. I slutningen af 1996 udgav gruppen på deres eget label, SCI Fidelity Records, sit første studiealbum, Born on the Wrong Planet Sættet indfangede bandets live-lyd, viste en mere akustisk, bluegrass-side og indeholdt versioner af fanfavoritter som “Texas”, “Black Clouds”, “Johnny Cash” og “Jellyfish”. Et livealbum, A String Cheese Incident, fulgte i 1997.

I 1998 udgav String Cheese Incident endnu et studiealbum. Round the Wheel indeholdt versioner af

For the Record…

Medlemmerne omfatter Kyle Hollingsworth (født den 2. marts 1968 i Maryland; blev medlem af gruppen i 1996), klaver, orgel, akkordeon; Michael Kang (født den 13. maj 1971 i Sydkorea), elektrisk og akustisk mandolin, violin; Keith Moseley (født den 5. februar 1965 i Oklahoma), femstrenget elektrisk bas, firestrenget akustisk bas; Bill Nershi (født den 16. september 1961 i New York), seksstrenget akustisk guitar; Michael Travis (født den 20. april 1965 i det sydlige Californien), trommer, congas, djembe, slagtøj.

Formede gruppen i Crested Butte, CO, 1993; efter at være flyttet til Boulder, CO, udgav de deres første studiealbum, Born on the Wrong Planet, 1996; udgav Round the Wheel, 1998; udgav Outside Inside, 2001.

Adresser: Pladeselskab -SCI Fidelity Records, 2405 Broadway, Boulder, CO 80304, tlf: (303) 544-818, fax: (303) 544-919. Management og booking -Madison House, Inc. 2405 Broadway, Boulder, CO 80304, tlf: (303) 544-9900. Hjemmeside – The String Cheese Incident officielle hjemmeside: http://www.stringcheeseincident.com.

Sådanne sange som “Come as You Are” og “On the Road” samt titelnummeret. Sættet var mere eklektisk end deres debut og viste bandets evne til at springe fra den ene genre til den anden med lethed, hvilket fremgik af den latin-inficerede “MLT”, bluegrassmelodien “Good Times Around the Bend” og den jazzinspirerede “Galactic”. Et andet livealbum, Carnival ’99, udkom det følgende år. Dobbeltdisketten indeholdt musik fra 13 forskellige optrædener og viste String Cheese Incident’s forskellige evner og vilje til at eksperimentere, da de bevægede sig fra elektrificeret bluegrass og progressiv rock til fusion og funk. Nogle kritikere klagede dog over manglende fokus, en tendens til at spille væk fra deres stærke sider og en for stor afhængighed af covernumre.

I deres næste projekt brød String Cheese Incident med deres traditionelle lyd. Selv deres tidligere studiealbums, Born on the Wrong Planet og Round the Wheel, var i høj grad en afspejling af deres live-energi, instrumentale færdigheder og improvisatoriske evner. Med Outside Inside, der blev udgivet i maj 2001, ønskede bandet at nå ud til folk uden for String Cheese-miljøet. “Du ved, vi er i en position, hvor vi er i vækst med bandet, så vi virkelig kan nå ud til en masse mennesker”, forklarede Moseley til Alan Sculley fra St. Louis Post-Dispatch. “Det var sådan set i vores tanker, da vi lavede projektet, og det er første gang, at vi faktisk kan få en lille smule radiospilning, eller første gang vi måske kan sælge måske 100.000 eksemplarer af albummet.”

Derfor fokuserede bandet sine kræfter mere på solid sangskrivning og arrangement. “Vi forsøgte ligesom at skære tingene ned til essensen af sangen uden alt det ekstra,” bemærkede Moseley videre. “Det var tanken, at lade sangene virkelig skinne igennem på albummet og i sig selv. Vi ønskede at gøre det til et album med virkelig fremragende sange.” Outside Inside, der er produceret af Los Lobos’ Steve Berlin, viste sig at være String Cheese Incident’s mest sammenhængende og tilgængelige album. Ikke desto mindre bevarede bandet sin eventyrlyst ved at trække på en lang række påvirkninger: R&B, soul, reggae, country, latin (“Latinissmo”) og cajun (“Up the Canyon”).

Som støtte for albummet brugte String Cheese Incident sommeren på en turné, hvor de var hovednavn på adskillige datoer og optrådte på festivaler og med grupper som Widespread Panic. “Vi nærmer os 1.200 shows i de sidste syv år,” sagde Moseley til Dan Julian fra University Wire før en koncert på Michigan State University. “Tingene er begyndt at blive lidt slørede.”

Udvalgt diskografi

Born on the Wrong Planet, SCI Fidelity, 1996.

A String Cheese Incident (live), SCI Fidelity, 1997.

Round the Wheel, SCI Fidelity, 1998.

Carnival ’99 (live), SCI Fidelity, 1999.

Outside Inside, SCI Fidelity, 2001.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.