12 Ideen für die 12 Weihnachtstage

Die Adventszeit neigt sich dem Ende zu, und die Weihnachtszeit steht vor der Tür – zwölf Tage lang, um genau zu sein.

Da ich nicht in einer liturgischen Kirche aufgewachsen bin, war mein einziger Kontakt mit den zwölf Tagen der Weihnacht das beliebte Weihnachtslied, und obwohl ich alle Worte auswendig kannte (mein Kammerchor führte es jedes Jahr mehrmals auf – komplett mit Handlungen), wusste ich nie genau, wann die zwölf Tage der Weihnacht eigentlich waren. (Die zwölf Tage vor Weihnachten? Wann immer Ellen Degeneres ihre Zwölf Tage der Geschenke macht?)

Als ich den liturgischen Kalender entdeckte und etwas über den Advent und die darauf folgende Weihnachtszeit lernte, fand ich endlich meine Antwort. (Die eigentliche Weihnachtszeit dauert immerhin zwölf Tage – wer hätte das gedacht?) Und während ich endlich das genaue Datum kannte, an dem ich mit dem Empfang von zehn springenden Herren rechnen konnte, war ich mir nicht ganz sicher, wie ich die einzelnen Tage markieren sollte. Da ich die Einladung zum Warten und zur Wachsamkeit, die der Advent mit sich bringt, angenommen hatte, wollte ich, dass meine Weihnachtsfeier genauso bewusst gestaltet wird wie die vergangene Saison. Und so habe ich noch ein bisschen weiter gegraben und mehrere Festtage und Einladungen entdeckt, die bereits in die Jahreszeit eingebettet sind, und die Lücken mit Einladungen und Traditionen gefüllt, die mir ebenso passend erscheinen, um das Licht zu markieren, das die Jahreszeit mit sich bringt.

Möchten Sie sich mir bei dieser umfassenden Feier anschließen? Hier sind zwölf Ideen für die zwölf Weihnachtstage (viel billiger als das Lied, versprochen):

Erster Weihnachtstag – 25. Dezember: Freut euch

Das Warten im Advent hat am Weihnachtstag ein Ende, wenn wir das Licht feiern. Viele von uns werden sich mit Familie und Freunden zu einem Tag voller Essen und Gemeinschaft versammeln. Aber es gibt auch andere, die diesen Tag vielleicht allein verbringen. Wie auch immer Sie diesen Tag verbringen, möge die Weihnachtsgeschichte Raum für Freude schaffen, auch wenn das Licht in dieser Jahreszeit schwach zu sein scheint.

Zweiter Weihnachtstag – 26. Dezember: Geben

Nach einem Tag, an dem die Geburt Jesu gefeiert wird, verlagert sich der Schwerpunkt der Weihnachtszeit kurz darauf, was es bedeutet, für Christus zu leben (und zu sterben). An den drei Festtagen, die auf den ersten Weihnachtstag folgen, werden drei Arten von Märtyrern gewürdigt: die willigen und hingerichteten (Stephanus), die willigen und nicht hingerichteten (Johannes) und die unwilligen und hingerichteten (Heilige Unschuldige).

Der 26. Dezember ist der Festtag des heiligen Stephanus, des ersten christlichen Märtyrers, und ist ein Tag, an dem wir uns an die Opfer erinnern, die wir für das bringen, woran wir glauben. In vielen Ländern der Welt ist an diesem Tag auch der „Boxing Day“, eine Tradition, die in Europa im Mittelalter durch Almosen (über eine Kiste im Heiligtum) entstanden ist. Im England des 19. Jahrhunderts weitete sich die Tradition auf die Angestellten aus, die als Dank für ihre Dienste im Laufe des Jahres oft Kisten mit Geld oder Geschenken erhielten. (Vielleicht der Beginn des Weihnachtsgeldes?) Mit all diesen Traditionen im Hinterkopf ist dies ein großartiger Tag, um sich auf das Geben an Bedürftige zum Jahresende zu konzentrieren.

Dritter Weihnachtstag – 27. Dezember: Dienen

Das Fest des Heiligen Johannes des Evangelisten fällt auf den 27. Dezember und lädt uns zu einem Tag des Dienens ein, an dem wir uns daran erinnern, was wir als gute Nachricht verkündet haben, und versuchen, dieses Licht an andere weiterzugeben. Melden Sie sich als Freiwilliger bei einer örtlichen Speisekammer oder einem Obdachlosenheim an, oder sammeln Sie Müll an der Straße oder am Strand auf. Die Natur ist schließlich die erste Offenbarung Gottes!

Vierter Weihnachtstag – 28. Dezember: Erinnern

Abweichend von den vorangegangenen drei Tagen ist das Gedenken an die heiligen Unschuldigen etwas düsterer, da wir uns an die Unschuldigen erinnern, die von König Herodes bei seinen Versuchen, das Christuskind zu finden, getötet wurden – eine Geschichte, die in dem weniger bekannten Weihnachtslied „Coventry Carol“ erzählt wird. Inmitten unserer Festtage bietet das Gedenken an die Heiligen Unschuldigen eine Gelegenheit, sich an die Unschuldigen und Ausgegrenzten zu erinnern, die immer noch im Schatten leben, und ruft uns zum Handeln auf, wenn wir ihre Geschichten ans Licht bringen.

Fünfter Weihnachtstag – 29. Dezember: Willkommen

Jetzt kehren wahrscheinlich viele Freunde nach den Familienfeiern nach Hause zurück. Aber da Weihnachten zwölf Tage dauert, wissen wir, dass es noch lange nicht vorbei ist! Üben Sie sich in Gastfreundschaft, indem Sie Ihre Gemeinde zu einem weihnachtlichen Beisammensein einladen, ohne den Druck, den der Weihnachtstag mit sich bringt.

Sechster Weihnachtstag – 30. Dezember: Genießen

Da Silvester und Neujahr vor der Tür stehen, dauert es nicht mehr lange, bis die Kinder wieder in die Schule gehen und Sie wieder arbeiten müssen (sofern Sie es nicht schon getan haben). Nehmen Sie sich diesen Tag vor, um die schönsten Seiten der Jahreszeit zu genießen – Wärme, Wunder, Zusammengehörigkeit – und backen Sie ein paar Kekse oder sehen Sie sich einen Weihnachtsfilm-Marathon an, während Sie dabei sind. (Pyjamas werden empfohlen.)

Siebter Weihnachtstag – 31. Dezember: Nachdenken

Silvester wird oft mit Partys und Countdowns in Verbindung gebracht, aber es ist auch ein großartiger Tag, um über das vergangene Jahr nachzudenken, von den Sorgen bis zu den Feiern und allem, was dazwischen liegt. Ich mache diese Zeit der Besinnung gerne zu einem besonderen Ausflug, und sie ist im Laufe der Jahre zu einem beliebten Ritual geworden. Man kann dies entweder allein tun, indem man ein Tagebuch führt, oder mit Familie und Freunden, indem man das Jahr Monat für Monat Revue passieren lässt und sich daran erinnert, was im Leben der einzelnen Personen geschehen ist.

Achter Weihnachtstag – 1. Januar: Name

In der christlichen Kirche ist der Neujahrstag auch das Fest des Heiligen Namens, das an den Tag erinnert, an dem Jesus im Tempel einen Namen erhielt. Benennen bedeutet, ihm eine Bedeutung zu geben, und dieser Festtag und der damit verbundene Feiertag laden uns ein, auch unsere Hoffnungen und Wünsche für das kommende Jahr zu benennen. Am liebsten tue ich das, indem ich mir ein Wort für das Jahr gebe. Viele Menschen wählen selbst ein Wort, was eine gute Möglichkeit ist, seine Absichten zu benennen und festzulegen, aber ich bin ein Fan der Methode von Christine Valters Paintner, bei der man im Gebet ein Wort „empfängt“, das einen im kommenden Jahr begleiten wird. Lesen Sie meine früheren Auswahlen und gehen Sie selbst durch den Prozess hier.

neunter Weihnachtstag – 2. Januar: erneuern

„Wir beginnen immer wieder von neuem“, sagt der heilige Benedikt so weise in seiner Regel. Die Ankunft Christi in menschlicher Gestalt ist ein neuer Anfang, und auch jedes Jahr bietet einen neuen Anfang. Traditionell werden wir aufgefordert, Vorsätze für das neue Jahr zu fassen, aber wie wäre es, wenn wir uns stattdessen zu Neujahrsvorsätzen verpflichten und zu dem zurückkehren, von dem wir wissen, dass es uns Licht und Leben bringt? Lassen Sie sich von Ihrem Jahreswort leiten und von der Menschwerdung inspirieren. Überlegen Sie, welche Verpflichtungen und Praktiken Sie im neuen Jahr erneuern möchten, und laden Sie die Menschen in Ihrer Umgebung ein, dasselbe zu tun.

Zehnter Weihnachtstag – 3. Januar: Freude

Auch wenn jetzt alle wieder in ihren Alltag zurückkehren, ist die Weihnachtszeit noch nicht vorbei, sondern lädt uns ein, auch inmitten der gewöhnlichsten Tage zu feiern. Eine Möglichkeit, dies zu tun, besteht darin, sich an etwas zu beteiligen, das einem Freude bereitet. Begeisterung kommt schließlich von entheos, was „in Gott“ bedeutet, und wenn wir unsere Begeisterung und unsere Freude feiern, dann heißt das, die Art und Weise zu benennen, wie Gott in und mit jedem von uns ist.

Siebter Weihnachtstag – 4. Januar: Zuhören

Die Weihnachtszeit ist voller Geräusche – das Singen von Weihnachtsliedern, das helle Lachen, das Aufreißen von Geschenken, das Knistern des Feuers – und doch hat das leiseste Geräusch von allen die größte Wirkung: die Menschwerdung, das Einbrechen des Göttlichen in die Welt durch die Geburt Jesu an den unerwartetsten Orten. Während sich die zwölf Weihnachtstage ihrem Ende nähern, sollten Sie sich Zeit nehmen, nicht nur Ihr Lieblingsalbum oder die Klänge der Weihnachtszeit zu hören, sondern auch auf Ihr Leben, Ihre Gemeinschaft und die Welt zu achten. Wo geschieht die Menschwerdung jetzt, in diesem Moment? Wo bricht das Göttliche an den unerwartetsten Orten in die Welt ein? Es ist immer dort, wo du Christus und damit das Leben findest.

Zwölfter Weihnachtstag – 5. Januar: Folge

In vielen alten Traditionen begann der Tag bei Sonnenuntergang, und so beginnt das Epiphaniasfest, das am 6. Januar gefeiert wird, eigentlich am 5. Januar, der „zwölften Nacht“ von Weihnachten, wie es im Mittelalter gefeiert wurde. Wenn sich die zwölf Tage der Weihnachtszeit dem Ende zuneigen, erinnern wir uns an die drei Weisen, die das Heilige suchten und im Gegensatz zu vielen anderen in dieser Zeit das Göttliche erkannten, wenn sie es sahen. Der zwölfte Weihnachtstag ist die perfekte Zeit, um sich zu einem letzten Hurra durch alte und neue Traditionen zu versammeln: Wir segnen das Haus, indem wir die Tür mit Kreide beschriften, genießen Königskuchen zu Ehren der Weisen und teilen unsere Hoffnungen für das Jahr mit anderen – die Sterne, die uns leiten werden, und das Licht, das wir in die kommende Jahreszeit tragen.

PS: Hören Sie sich mein Gespräch mit Jenn Giles Kemper von Sacred Ordinary Days über die Weihnachtszeit und unsere Lieblingstraditionen auf dem Sacred Ordinary Days-Podcast „


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