Die schönste Gleichung ist… Die Dirac-Gleichung

„Ästhetisch gesehen ist sie elegant und einfach“, sagt Jim Al-Khalili von der University of Surrey in Guildford, Großbritannien. „

Die Dirac-Gleichung sagte die Existenz von Antimaterie voraus

Die Gleichung wurde in den späten 1920er Jahren von dem Physiker Paul Dirac entdeckt. Sie ist nach wie vor sehr einflussreich.

Sie brachte zwei der wichtigsten Ideen der Wissenschaft zusammen: die Quantenmechanik, die das Verhalten winziger Objekte beschreibt, und Einsteins spezielle Relativitätstheorie, die das Verhalten sich schnell bewegender Objekte beschreibt. Im Ergebnis beschreibt Diracs Gleichung, wie sich Teilchen wie Elektronen verhalten, wenn sie sich nahe der Lichtgeschwindigkeit bewegen.

„Das war der erste Schritt zur so genannten Quantenfeldtheorie, die uns das Standardmodell der Teilchenphysik und das Higgs-Boson beschert hat“, sagt Al-Khalili.

Der Physiker Jon Butterworth vom University College London in Großbritannien hat sich ebenfalls für die Dirac-Gleichung entschieden.

„Ich liebe die Dirac-Gleichung, weil sie elegante Mathematik mit enormen physikalischen Konsequenzen verbindet“, sagt Butterworth. „Paul Dirac war fest entschlossen, eine richtige relativistische Quantengleichung für Elektronen zu finden. Er hat es geschafft, aber die Konsequenzen waren weitreichender, als sich irgendjemand hätte träumen lassen.“

Am dramatischsten war vielleicht, dass die Dirac-Gleichung die Existenz von Antimaterie vorhersagte – dem Spiegelbild aller bekannten Teilchen. Später wurde festgestellt, dass Antimaterie in der realen Welt existiert.

„Nicht schlecht für eine Gleichung“, sagt Butterworth.

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