Flying FluFlying Flu

Im vergangenen Jahr schrieb ich einen Artikel („Wall-E Wisdom“, AOPA Pilot, April 2018, Seite 28), der sich auf Yuval Noah Hararis Buch Sapiens bezog. Eine E-Mail, die ich von einem Leser mit Bezug auf diesen Artikel erhielt, begann mit der Frage: „Woher wissen Sie, ob jemand Sapiens gelesen hat? Keine Sorge, sie werden es dir sagen!“ Dem kann ich nur beipflichten – es ist eine der fesselndsten und inspirierendsten Lektüren und ich empfehle sie wärmstens.
Mr. Hararis neueres Werk, Homo Deus, hat mich in ähnlicher Weise beschäftigt, und sein Ausgangspunkt ist, dass die Menschheit früher von drei Leiden bedroht war: Hungersnot, Pest und Krieg. Das zweite davon inspiriert mich heute. Während der Schwarze Tod heutzutage kein großes Thema mehr ist, machen andere esoterische Krankheiten viel von sich reden. Zum Beispiel hat Ebola weniger Amerikaner getötet als einige Hollywood-Prominente Ehepartner hatten, obwohl das alles andere als ein Witz ist. Aber es gibt eine Krankheit, die fast völlig vermeidbar ist, wenig Medienaufmerksamkeit erregt und dennoch jedes Jahr zahlreiche Todesfälle (fast 80.000 allein im Jahr 2017) und viel Elend und wirtschaftliche Entbehrungen verursacht: die Influenza, oder Grippe.
Grippe ist eine hoch ansteckende Krankheit, die durch ein Virus verursacht wird, das sich wie ein Lauffeuer ausbreitet. Bei der Pandemie von 1918 beispielsweise starben weltweit zwischen 50 und 100 Millionen Menschen. Die Viren mutieren unaufhaltsam und können sich zwischen verschiedenen Arten ausbreiten, wobei Teile der genetischen Information ihr Aussehen von Jahr zu Jahr verändern. Daher kommen auch die Bezeichnungen „Vogelgrippe“ oder „Schweinegrippe“. Es ist sicher, dass in weniger entwickelten Ländern, in denen die Menschen in enger Nachbarschaft zu ihren Haustieren leben, der Informationstransfer zwischen den Arten zu neuen, unangenehmen Varianten führen kann. Wenn die Gesellschaft also denjenigen hilft, die unter schlechteren Bedingungen leben, profitiert die ganze Welt davon. Und natürlich kann man heute in dem warmen, feuchten Kulturmedium, das als Verkehrsflugzeug bekannt ist, in wenigen Stunden von einem Ende der Welt zum anderen reisen. Vor dem Einsteigen durchquert man überfüllte Straßen, geht in ein Restaurant, um einen Happen zu essen, und mischt sich dann in einem überfüllten Flughafenterminal. Das Virus an Bord kann freudig Tausende anderer Menschen berühren – und infizieren -, die wiederum andere anstecken können. So entstehen Seuchen.
Jedes Jahr sehen sich die Behörden die neuen Virusstämme an und kombinieren sie, um eine Grippeimpfung zu entwickeln. Damit die Impfung funktioniert, sollte sich jeder impfen lassen, um eine Massenimmunität zu erreichen – wären alle geimpft, könnte sich niemand anstecken. Natürlich sollten Sie die Meinung Ihres Arztes einholen. Aus egoistischen Gründen kann die persönliche Impfung lebensrettend sein, insbesondere für sehr junge, alte und gebrechliche Menschen mit Immunsystem- oder Herz-Kreislauf-Problemen. Sich von anderen fernzuhalten, wenn man krank ist, ist nicht nur ein Akt des Altruismus, da man andere nicht krank machen will, sondern auch für die eigene Gesundheit sinnvoll – wenn man an Grippe erkrankt ist, ist das Immunsystem geschwächt und man ist anfällig für andere, sekundäre Infektionen.
Die ersten Symptome einer Grippe sind ein allgemeines Unwohlsein, Kopf- und Muskelschmerzen sowie Fieber. Eine Erkältung zeichnet sich in der Regel durch Husten, Niesen und Halsschmerzen aus; obwohl diese Symptome auch bei einer Grippe auftreten können, ist bei einer Erkältung nur leichtes Fieber zu erwarten. Wird eine Erkältung frühzeitig erkannt, gibt es antivirale Medikamente, die die Dauer einer Grippe verkürzen können. Ansonsten besteht die Behandlung aus Bettruhe, viel Flüssigkeit und Schlaf sowie symptomatischer Linderung mit schmerz- und fiebersenkenden Medikamenten.
Meine Botschaft lautet also: Lassen Sie sich bitte jedes Jahr gegen Grippe impfen! Wenn Sie husten oder niesen, bedecken Sie Ihre Nase und Ihren Mund, am besten mit dem Ärmel oder einem Taschentuch, das Sie anschließend entsorgen sollten. Benutzen Sie eine sterilisierende Handlösung – ich habe immer eine dabei – und vermeiden Sie es, Ihr Gesicht zu berühren. Allein diese Angewohnheit kann die Häufigkeit von Grippe, Erkältungen und anderen übertragbaren Krankheiten verringern. Wenn Sie die Grippe bekommen, bleiben Sie zu Hause, bis Sie sich erholt haben; das ist gut für Ihre Gesundheit und für alle, mit denen Sie arbeiten oder sich treffen.
Obwohl es derzeit so aussieht, als ob die Grippesaison 2018-2019 recht mild verläuft, bleiben Sie bitte wachsam.
Fliegen Sie gut!

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