Fossilien aus der Antarktis

Die Typus- und Figurenfossiliensammlung des British Antarctic Survey

Das Sammeln von Fossilien in der Antarktis ist anspruchsvoll und anspruchsvoll. Es waren so wenige Menschen dort, dass fast alles, was man sammelt, ein fossiles Tier oder eine Pflanze darstellt, die der Wissenschaft bisher unbekannt war. Die Fossiliensammlung des BAS ist seit ihren Anfängen in den 1940er Jahren stetig gewachsen und umfasst heute etwa 40.000 fossile Exemplare.

Dinosaurierjagd auf Sandwich Bluff, Vega Island. Fossile Überreste eines hypsilophodontiden Dinosauriers, der etwa 70 Millionen Jahre alt ist. Die fragmentierten Knochen des Schädels, der vorderen Gliedmaßen und der Wirbelsäule eines 5 Meter langen Tieres wurden auf einer wissenschaftlichen Kreuzfahrt zur James-Ross-Insel gesammelt

Fossilien aus dem Meer, vor allem Schalen von Tieren ohne Rückgrat, sind wichtig für die Datierung der Gesteine. Ähnlichkeiten zwischen Organismengruppen weisen auf frühere Verbindungen über und zwischen den Ozeanen hin. Es wurden auch Knochen und Zähne von Fischen und Meeresreptilien gefunden.

Antarktika ist heute eine kalte, unwirtliche Wüste; in der jüngeren Vergangenheit war das Klima jedoch viel wärmer. Zahlreiche Funde von fossilem Laub und Holz deuten darauf hin, dass es in früheren geologischen Perioden eine ausgedehnte Bewaldung gab, sogar bis auf wenige Breitengrade an den Südpol heran. Dinosaurier und später auch Beuteltiere streiften einst über seine Oberfläche.

Ein Fotoarchiv der BAS-Fossiliensammlung „Type and Figured“ ist online verfügbar. Es enthält mehr als 3000 hochauflösende Bilder von fossilen Exemplaren. Wissenschaftliche Daten und Referenzen zu den Exemplaren werden neben den Bildern angezeigt. Die Exemplare können gefunden werden, indem man durch die Tier- und Pflanzengruppen blättert oder indem man mit Hilfe der für jedes Fossil aufgezeichneten beschreibenden Informationen (soweit bekannt) sucht, einschließlich Standort, Stratigraphie, geologisches Alter und Exemplarnummer.

Geologische Zeitskala - Mesozoikum

Datumsbereich der Fossiliensammlung

Die meisten Fossilien stammen aus dem Mesozoikum (vor 250-65 Millionen Jahren), was das Alter der Gesteine auf der antarktischen Halbinsel widerspiegelt, von der sie stammen. Dies war das Zeitalter der Dinosaurier und eine Epoche, die unser Verständnis der evolutionären Veränderungen, der Kontinentalverschiebungen und des Klimas bis zum heutigen Tag erheblich verbessert hat.

Was befindet sich in der Fossiliensammlung?

Mollusken

Die Mollusken sind eine enorm vielfältige Gruppe – zu den in der Antarktis gefundenen Molluskenarten gehören:

  • Gastropoden (Schnecken)
  • Muscheln (muschelartige Meeresschalen)
  • Kephalopoden (Tintenfische mit Spiralschalen wie Ammoniten; Tintenfische mit kugelförmigen inneren Hartteilen wie Belemniten; und Kraken).

Arthropoden

Die Arthropoden umfassen Insekten, Krebstiere und Spinnentiere und machen weltweit 80 % aller beschriebenen lebenden Arten aus. Zu den wichtigen fossilen Gliederfüßern in der Sammlung gehören die erste Seepocke, die vom Kontinent beschrieben wurde, und einige erstaunlich gut erhaltene Garnelen.

Stachelhäuter

Stachelhäuter sind eine Gruppe von Meerestieren, zu denen Seesterne, Schlangensterne und Seeigel gehören. Die Sammlung beherbergt den ersten Asteroiden-Seestern aus dem Jura (vor 200-145 Millionen Jahren) aus der Antarktis.

Pflanzen

Die Fossiliensammlung des BAS enthält versteinertes Holz, Pollen, Sporen und außergewöhnlich gut erhaltene Blätter von einer Reihe von Pflanzen: von Farnen und Kiefern bis hin zu Moosen und Ginkgos.

Kreidezeitlicher Wald vor 120 Millionen Jahren auf der antarktischen Halbinsel. Die Rekonstruktion basiert auf der Doktorarbeit von Jodie Howe, University of Leeds/BAS, gemalt von Robert Nichols im Jahr 2003.
Dieses Bild steht im Zusammenhang mit dem BAS-Wissenschaftsprogramm 2005-2010: GEACEP (Greenhouse to Ice-House Evolution of the Antarctic Cryosphere and Palaeoenvironment).

Schöne Pflanzenfossilien finden sich in großer Zahl in den Sand- und Schlammsteinen der Antarktischen Halbinsel, vor allem in den Gesteinen der Kreidezeit (vor 145-65 Millionen Jahren) auf der Alexanderinsel und den Südshetlandinseln.

Die Vielfalt der Pflanzenfossilien hat es ermöglicht, einen antarktischen Wald zu rekonstruieren – mit Kiefern, Farnen und Moosen im Unterholz. Fossile Ginkgos und Cycadeen der südlichen Hemisphäre sind ebenfalls vorhanden.

Blühende Pflanzen (Angiospermen) erscheinen später (vor ~100 Millionen Jahren) und umfassen die Südbuche Nothofagus. In Anbetracht der Tatsache, dass dieser Teil der Antarktis zu dieser Zeit auf etwa 70°S lag, deuten die vorhandenen Pflanzen – ähnlich denen, die man heute in Neuseeland und Tasmanien findet – darauf hin, dass das Klima im Spätmesozoikum relativ warm und gemäßigt war.

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