Ist der Cthulhu-Mythos real?

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Ich war ein Zehntklässler in der Highschool, als ein Oberstufenschüler mir erzählte, wie er und ein paar seiner Freunde einen Wettermanipulationszauber aus dem Necronomicon gewirkt hatten. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich nur zwei von Lovecrafts Geschichten gelesen (The Outsider und The Dunwich Horror), aber ich hatte ein Exemplar von The Book of Lists, in dem das Necronomicon auf der Liste der Bücher stand, die nicht real waren. Als ich ihn darauf hinwies, dass das Necronomicon fiktiv sei, entgegnete er, dass es nicht nur real sei, sondern dass der Zauber, den er ausgesprochen habe, erfolgreich gewesen sei. Nun gibt es eine altbewährte Regel, dass der Älteste den Jüngsten in der Highschool schlägt, also habe ich diesen Streit offiziell verloren. Aber es war nicht das letzte Mal, dass ich jemanden sagen hörte, dass ein Teil des Cthulhu-Mythos real sei.

Wenn H.P. Lovecraft der ultimative Atheist war, ein echter Materialist, der an nichts glaubte, was die Wissenschaft nicht beweisen konnte, wie kam dann ein kleiner Prozentsatz seiner Leserschaft zu der Überzeugung, dass die Kreaturen und Gottheiten, über die er schrieb, real waren?

HPL

Um diese Frage zu beantworten, müssen wir den Begriff „real“ definieren. Es gibt mehrere verschiedene Versionen von „real“, die wir im Rahmen dieser Diskussion verwenden könnten. Eine ist das, was wir normalerweise meinen, wenn wir das Wort „real“ sagen, dass die Dinge, über die HPL geschrieben hat, wie Cthulhu, Yog-Sogoth und Shagoths, tatsächliche physische Dinge sind, die unsere Welt beeinflussen und mit ihr interagieren können. Ein zweites Konzept ist die Möglichkeit, dass sie, auch wenn ihr Ursprung fiktiv ist, unsere Welt beeinflussen können. Und die dritte Möglichkeit ist, dass Lovecraft Wesen und Gottheiten aus einer realen Mythologie übernommen und in seinen Schriften verwendet hat. Ich werde diese Möglichkeiten in umgekehrter Reihenfolge ansprechen.

War Lovecraft von einer realen Mythologie und ihren Bewohnern inspiriert? Nur sehr wenige Menschen glauben, dass die griechischen Götter real sind, aber ebenso wenig glaubt jemand, dass Rick Reardon sie für die Percy Jackson-Reihe erfunden hat. Die grundsätzliche Antwort auf diese Frage lautet: Nein, fast alles, worüber HPL schrieb, war original. Er war nicht abgeneigt, Namen aus klassischen Quellen zu übernehmen, wie z. B. Dagon, Hypnos und Nodens, aber zu dem Zeitpunkt, als Howard sie in die Hände bekam und ihnen sein spezielles Makeover verpasste, war die einzige Ähnlichkeit, die sie mit ihren klassischen Gegenstücken hatten, der Name. Normalerweise ist das eine große Beleidigung für einen Schriftsteller, wenn er behauptet, er kenne sein Ausgangsmaterial nicht wirklich, aber in diesem Fall ist es ein Beweis für Lovecrafts Kreativität und seine Fähigkeit, Dinge in seine Geschichten einzubauen.

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Als nächstes gibt es eine Gruppe von Leuten, die Chaosmagier genannt werden und die glauben, dass sie die Realität nach ihrem Willen biegen können. Viele benutzen das, was Lovecraft als Archetypen beschrieben hat, um Zauber zu wirken, wobei sie ihre fiktiven Ursprünge nicht verleugnen. Ich weiß nur sehr wenig über sie und muss zugeben, dass ich nicht wirklich qualifiziert bin, mir eine Meinung zu bilden. Mir wurde gesagt, dass viele Chaosmagier Lovecraft in ihren Beschwörungen verwenden, aber sie wissen, dass er Fiktion geschrieben hat. Es scheint für sie zu funktionieren, also wer bin ich, etwas gegen ihr Glaubenssystem zu sagen.

Nun zum Kern dieses Beitrags: Wollte Lovecraft uns vor echten zyklopischen Tentakelschrecken warnen? Haben die Gläubigen des Mythos recht? Bevor ich das beantworte, habe ich eine Frage: Wer sind diese Leute, die glauben, dass der Mythos real ist, und woher haben sie ihre Ideen?

Eine Gruppe von Gläubigen sind einige konservative Christen, die behaupten, dass Cthulhu ein echter Dämon ist. Ich habe kürzlich einen Film namens Dark Dungeons gesehen, der auf einem Anti-Rollenspiel-Traktat des christlichen Cartoonisten Jack Chick basiert. Obwohl der Film in mancher Hinsicht sehr subversiv ist (ich bezweifle, dass Chick den lesbischen Subtext in seiner ursprünglichen Geschichte im Sinn hatte), entspricht er in anderer Hinsicht dem Gefühl des ursprünglichen Traktats. In DD muss die Heldin Rollenspiele anprangern, um zu verhindern, dass Cthulhu aus seinem wässrigen Grab aufersteht.

Nach der Vorführung fragte ich den Regisseur JR Ralls, warum er Cthulhu für die Geschichte ausgewählt hat. Er erklärte, dass Cthulhu im Chick-Versum real ist. Er hatte einen Geistlichen angestellt, um zu verhindern, dass der Film zu antichristlich wird, und die einzige wirkliche Beschwerde, die Chaplin hatte, war die Hinzufügung von Cthulhu. Aber dann ließ er den Minister einen Blick auf Chicks Website werfen, wo es einen Artikel gab, der von einer anderen Person geschrieben, aber von Chick genehmigt worden war und in dem es hieß, einer der Gründe, warum Rollenspiele vermieden werden sollten, sei, dass „Cthulhu und das Necronomicon real sind“. Der Minister hatte danach keine weiteren Einwände gegen die Verwendung von Mr. C.

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Mistress Frost wird den großen Tintenfisch mit D&D beschwören.

Einige Leute, die an Cthulhu glauben, kommen auch von der anderen Seite der Insel. Anton Levey erwähnt sie in seinem Buch „The Satanic Bible“. Aber in seinem ausgezeichneten Artikel „Levey Satanism and the Big Squid“ weist J. Gordon Olmstead-Dean darauf hin, dass das nicht bedeutet, dass Cthulhu real oder böse war, sondern dass Levey in Wirklichkeit ein geistig unreifer Mensch war, der kein Problem damit hatte, aus fiktiven Werken zu stehlen, um seine Religion zu schaffen.

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Mehr Schausteller als Okkultist.

Eine dritte Kategorie sind HPL-Fanboys, die wollen, dass alles echt ist. Ich erinnere mich, dass ich in den frühen 80er Jahren von einem Fanzine hörte, das Leuten gewidmet war, die glaubten, dass Star Trek real sei und dass sie Klingonen seien, die nur zufällig auf dem falschen Planeten wiedergeboren wurden. Es mag verrückt und vielleicht sogar ein wenig traurig erscheinen, dass jemand denkt, eine nihilistische Welt wie die in CoC wäre der unseren überlegen, aber manchmal, wenn ich zur Arbeit fahre, denke ich, dass eine Romero-Zombie-Welt besser wäre als das, was wir jetzt haben.

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Besser als zur Arbeit zu fahren.

Ich denke, es ist wichtig zu sagen, dass es keinen Beweis dafür gibt, dass Lovecraft selbst glaubte, dass alles, was er schrieb, auf der Realität basierte. Ich habe gehört, dass wir mehr erhaltene Briefe von HPL haben als von jedem anderen Menschen, der gelebt hat. Das ist vielleicht übertrieben, aber dank August Derleth und anderer, die Lovecrafts Schriftstücke nach seinem Tod aufbewahrt haben, sind große Mengen seiner Korrespondenz erhalten. In keinem dieser Briefe gibt es einen Hinweis darauf, dass er glaubte, dass das, was er schrieb, real war. Tatsächlich gibt es mehr als einen Brief, in dem er einem Fan mitteilt, dass er das Necronomicon erfunden hat.

Das eine Artefakt, auf das sich die Leute berufen, um die Realität des Cthulhu-Mythos zu belegen, ist das Simon Necronomicon. Dieses Buch wurde seit 1977 von mehreren verschiedenen Verlagen veröffentlicht und war nie vergriffen. Es behauptet, die Niederschrift eines Mannes zu sein, der sich „The Mad Arab“ nennt, eine Anspielung auf HPLs Figur Abdul Alhazred. Es soll von einem Okkultisten mit dem Pseudonym Simon übersetzt worden sein und enthält Lovecraftsche Anspielungen in Kombination mit babylonischer und sumerischer Mythologie. Das ist sicherlich das Buch, auf das sich mein Freund in der High School bezog.

Necronomicon

Das Buch hat den dunklen Ruf, ein böser Grimi zu sein, und wurde in mehreren Mordprozessen als Beweismittel verwendet. Ein Freund von mir hat mir kürzlich erzählt, dass Powell’s Books sein Exemplar an einen Ständer ketten musste, weil es das meistgestohlene Buch im ganzen Laden war. Ich habe darüber nachgedacht, es zu kaufen, um meine Mythos-Sammlung zu vervollständigen, und hatte es sogar einmal in der Hand, habe es aber wieder weggelegt, bevor ich an der Kasse war, nicht weil ich es für böse hielt, sondern weil ich mein hart verdientes Geld lieber für eine Sammlung von Brian Lumley-Kurzgeschichten ausgeben wollte.

Ich habe keine andere Möglichkeit, als zu sagen, dass das Simon Necronomicon zweifellos ein Schwindel ist.

Das Buch spricht von einem Krieg zwischen Gut und Böse, einem Kampf zwischen den „älteren Göttern“ und den „großen Alten“. Obwohl diese Begriffe von Lovecraft verwendet wurden, waren seine Wesen unparteiische Kreaturen, die jenseits von Gut und Böse standen. Das ganze Konzept, dass der Cthulhu-Mythos ein kosmischer Krieg zwischen Gut und Böse war, existierte erst nach Lovecrafts Tod, als August Derleth begann, die Werke seines Helden zu kodifizieren.

Der größte Beweis dafür, dass das Simon Necronomicon eine Schöpfung des zwanzigsten Jahrhunderts war, ist, dass es keine Beweise dafür gibt, dass ein Buch namens Necronomicon jemals erwähnt wurde, bevor HPL den Titel verwendete. Es gibt keine Beweise für eine Verwendung des Wortes oder des Buches durch Okkultisten vor Lovecraft oder sogar für eine Erwähnung durch die Inquisition. Das historische Dokument, das den Ursprung des Buches als arabischen Folianten Al-Azif und seine englische Übersetzung durch John Dee (den Astrologen von Königin Elisabeth) erklärt, wurde von Lovecraft als eine Art Hintergrundgeschichte geschaffen.

Die Hintergrundgeschichte wurde in HPLs Autorenkreis verbreitet und von anderen Pulp-Autoren jener Zeit verwendet, darunter Derleth, Robert E. Howard (Schöpfer von Conan), Robert Bloch (Autor des Romans Psycho) und Lin Carter. Diese Geschichten, die alle in den Pulp-Magazinen der zwanziger und dreißiger Jahre von verschiedenen Autoren veröffentlicht wurden, ließen viele Leser glauben, dass sie sich auf ein echtes Buch bezogen. Dies war jedoch eine schlaue Hommage der Autoren an ihren Freund Howard.

Am Ende stellt sich also heraus, dass der Cthulhu-Mythos ein Werk der Fiktion ist. Lovecraft hat hauptsächlich für sich selbst geschrieben. Er sagte wiederholt, dass er die Art von Geschichten schrieb, die er lesen wollte. Es liegt auf der Hand, dass seine Visionen und Vorlieben die Horrorliteratur von Aliens bis Steven King beeinflusst haben, aber es wurde in The Cult of Alien Gods: HP Lovecraft and UFO Pop Culture auch argumentiert, dass er auch unsere okkulte Welt beeinflusst hat. Aber letztendlich hat er nur für sich selbst geschrieben.

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