Kann Kälte krank machen?

Außerdem hält das kalte Wetter die Menschen mehr drinnen. „Zu dieser Jahreszeit ist die Wahrscheinlichkeit größer, dass wir uns auf engem Raum aufhalten, dicht beieinander mit denen, die bereits krank sind“, sagte Dr. Michael L. Munger, ein praktizierender Hausarzt in Overland Park, Kanada, in einer E-Mail.

Heizung und Luftfeuchtigkeit im Haus können ebenfalls eine Rolle für die Gesundheit im Winter spielen, so Dr. Spinner. Wenn man das Haus heizt, um es warm zu halten, trocknet es aus – und das kann auch unsere Nebenhöhlen austrocknen. „Wenn der Nasenschleim nicht gut fließt, ist es für das Immunsystem schwieriger, das Virus zu bekämpfen“, sagte er.

Forschungen deuten auch darauf hin, dass eine niedrige Luftfeuchtigkeit in Innenräumen die Übertragung der Grippe begünstigen kann. Bei hoher Luftfeuchtigkeit neigen Grippeviren, die zum Beispiel beim Niesen ausgestoßen werden, dazu, sich an Wassermoleküle zu binden und aus der Luft zu fallen, bevor sie eine neue Infektion auslösen können. In einem trockenen Raum schweben diese Grippeviren oft weiter, bis sie ihr nächstes Opfer erreichen.

Es gibt auch einige verstreute Laborstudien, die darauf hindeuten, dass Kälte das Immunsystem schwächen und uns anfälliger für diese Viren machen könnte. Eine Studie aus dem Jahr 2017 ergab, dass Immunzellen, die gekühlt sind, Viren weniger effektiv abwehren, zumindest in einer Laborschale, was es „dem Virus leichter macht, zu infizieren“, so Dr. Prasert Auewarakul, Mitautor und Professor für Virologie an der Medizinischen Fakultät des Siriraj-Krankenhauses der Mahidol-Universität in Thailand.

In einer Studie aus dem Jahr 2005, die von anderen Forschern durchgeführt wurde, erkrankten College-Studenten, deren Füße täglich 20 Minuten lang in kaltes Wasser getaucht wurden, eher als diejenigen, die der Kälte nicht ausgesetzt waren. Und Forschungen an Mäusezellen legen nahe, dass sich das Rhinovirus, das Erkältungsvirus, bei kalten Temperaturen schneller vermehrt, fügte Dr. Auewarakul hinzu.

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