Keine Truthahnjagd im März

Und wie steht es nach dem Frost um den Lebensraum der Hirsche?

Ja, das stimmt – zum ersten Mal im Leben dieses Autors gibt es im März in Louisiana keine Truthahnjagd. Natürlich bin ich in den 60er Jahren als Jäger in Nord-Louisiana aufgewachsen und damals gab es keine Truthähne zu jagen. Das LDWF hat versucht, die Bestände in diesem Gebiet wieder aufzufüllen, aber aus verschiedenen Gründen hat das nicht funktioniert.

Hoffentlich haben Sie die Jagdvorschriften gelesen und gesehen, dass die staatliche Saison erst am 7. April eröffnet wird. Was genau ist also los – sind die LDWF-Truthahnbiologen übergeschnappt? Manche denken das vielleicht, aber diese neue Saisonstruktur ist ein Versuch, sicherzustellen, dass die Hennen gebrütet haben und auf den Eiern sitzen, wenn die Saison eröffnet wird, bevor die Truthähne aus der Population entfernt werden. In Nord-Louisiana wird die spätere Saisonstruktur schon seit vielen Jahren angewandt, und sie scheint zu funktionieren. Wenn ich in Bossier Parish auf dem Pachtgrundstück meines Freundes auf Hirschjagd gehe, sehe ich ausgewachsene Fresser, Jakes und Hennen. Der Lebensraum ist dem in East Feliciana Parish sehr ähnlich: viele Kiefernwälder, Hartholzdränagen und Felder. Aber Tatsache ist, dass wir in meinem Teil der Gemeinde keine gute Truthahnpopulation haben, und ich bin bereit zu sehen, ob diese späte Saison helfen wird.

Im Jahr 2015 hatte ich eine gute Truthahnpopulation, die unser Grundstück besuchte – aber als das Hochwasser im März 2016 kam, verschwanden die Truthähne. Unser Grundstück wird nicht überschwemmt, daher bin ich mir nicht sicher, was die Vögel zum Auszug veranlasst hat. Drei Hennen kamen im Frühsommer mit einigen Küken zurück, und dann kam das Hochwasser im August 2016 und die Truthähne waren wieder weg – und dieses Mal sind sie nicht zurückgekehrt. Die Saison 2016 war ein Reinfall, ebenso wie die Saison 2017. In der Saison 2017 fand ich einen toten Truthahn auf dem Grundstück, der an einer Krankheit starb, die das Immunsystem angreift und Organversagen verursacht. Leider wurde diese Krankheit auch an anderen Orten in diesem Bundesstaat festgestellt.

Tatsache ist, dass Louisiana nicht die Truthahnpopulation hat, die andere südöstliche Bundesstaaten wie Mississippi und Alabama haben. Die neue Saisonstruktur ist ein Versuch des LDWF, die Zahl der Truthähne dort zu erhöhen, wo die Bestände zurückgegangen sind. Es wird mehrere Jahre dauern, um festzustellen, ob diese Strategie aufgeht. Zweifellos gibt es Jäger in diesem Bundesstaat, die diese neue Saisonstruktur ablehnen und versuchen werden, sie zu ändern. Ein Zitat aus dem Buch „Turkey Hunting- A One-Man Game“ des verstorbenen Ken Morgan bringt es auf den Punkt: „Die Frühjahrsjagdzeiten für Truthähne werden oft nach politischen Gesichtspunkten festgelegt und haben manchmal wenig mit fundierten biologischen Gründen zu tun, die von Wildbiologen angegeben werden. Das muss sich zum Wohle der Truthähne ändern.“

In welchem Zustand befindet sich Ihr Hirschbestand?

LDWF-Biologen haben damit begonnen, die Erntedaten der in der vergangenen Saison im ganzen Bundesstaat erlegten Hirsche zu untersuchen. Als Jäger oder Jagdaufseher sollten Sie bereits eine Vorstellung davon haben, in welchem Zustand sich Ihr Hirschbestand befindet. Geweihqualität, Körpergewicht und Fortpflanzung sind allesamt Indikatoren für die Gesundheit des Bestandes. Der Big Buck Contest auf der Louisiana Sportsman Show gibt Aufschluss über den Zustand der Herde. Hirsche, die 130 oder mehr Punkte erreichen, sind von guter Qualität, während erwachsene Hirsche, die 110 oder weniger Punkte erreichen, wahrscheinlich darauf hinweisen, dass es in dem Paradies, das Sie bejagen, Probleme gibt.

Eine bessere Frage könnte lauten: „Wissen Sie, in welchem Zustand Ihr Lebensraum ist? Der März ist normalerweise der Monat, in dem das Green-Out in unserem Bundesstaat beginnt, obwohl in den vergangenen Jahren mit milden Wintern das Green-Out früher im Februar begann. In diesem Jahr erlebten wir einen bitterkalten Winter; es gab drei Fronten, die im Dezember und Januar strenge Minusgrade in den Bayou State brachten. Zwei dieser Fronten brachten Schnee mit sich, wobei der Schnee der letzten Front mehrere Tage lang anhielt. Nach dem, was ich gesehen habe, haben sich die Hirsche zusammengekauert und nicht viel bewegt, aber der Lebensraum hat es auf sich genommen.

Durch das frostige Wetter wurde ein Großteil der einheimischen Vegetation getötet oder zurückgedrängt. Wenn Ihr Lebensraum nicht genügend hochwertige Äsung und Nahrung bietet, werden die Rehe in diesem Frühjahr viel Zeit damit verbringen, ihr Körperwachstum und ihre Körperpflege nachzuholen. Dies könnte sich in der nächsten Saison in einem geringeren Körpergewicht und einem kleineren Geweih niederschlagen. Wenn Sie hingegen Ihren Lebensraum bewirtschaften und Holzarbeiten durchführen, um hochwertige Äsungsarten wie Brombeeren, Geißblatt, Holunder und einige andere Arten auf den Boden zu bringen und für das Wild verfügbar zu machen, sollte die Population zu Beginn der Vegetationsperiode in guter Verfassung sein. Zusätzlich zu den Holzarbeiten hätten auch mit nahrhaftem Futter bepflanzte Futterstellen den Hirschen während der Frosttage gut getan.

Trotz allem, was Sie im Laufe der Jahre vielleicht gehört haben, ist die Eichelernte für unsere Hirschherden in Louisiana wichtig. Zu Beginn der Saison gab es eine anständige Eichelernte von Weißeiche und Kuheiche, an der sich die Hirsche gütlich taten. Die Roteichenernte war, abgesehen von den Streifeneichen in einigen Wäldern des Unterlandes, dürftig, so dass in diesem Jahr die Maisfütterung den Hirschen zugute gekommen wäre. Gestreifte Eichen sind die letzten Eicheln, die im Spätwinter fallen, und in einigen Gebieten, die ich besuchte, ernährten sich sowohl Rehe als auch Schweine stark von ihnen. Nierenfett ist ein Indikator für eine gute Gesundheit der Herde, und in meinem Gebiet sah ich aufgrund der schlechten Eichelernte wenig Nierenfett – aber in den Gebieten im Unterland, in denen es eine gute Streifeneichenernte gab, war der Nierenfettgehalt hoch.

In den nächsten Monaten werde ich über Erntedaten schreiben und darüber, was sie für Jäger und Manager bedeuten. Ich freue mich darauf, Sie auf der Louisiana Sportsman Show diesen Monat in Gonzales zu sehen.

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