Kongo-Mine setzt digitale Waffen im Kampf gegen Konfliktmineralien ein

By Aaron Ross, Barbara Lewis

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RUBAYA, Demokratische Republik Kongo (Reuters) – In einer kleinen Hütte mit Blick auf schlammige Gruben, die in die sanften grünen Hügel des Ostkongo gehauen wurden, bringt ein Regierungsbeamter einen Strichcode an einem Sack mit tantalhaltigem Erz an, einem seltenen Metall, das häufig in Smartphones verwendet wird.

Ein Bergarbeiter arbeitet am Eingang eines Schachts in der SMB-Coltan-Mine nahe der Stadt Rubaya im Osten der Demokratischen Republik Kongo, 16. August 2019. REUTERS/Baz Ratner

Mit einem Handheld-Gerät, das mit einem Server in der Cloud verbunden ist, scannt der Agent den Barcode und lädt Daten hoch, darunter das Gewicht des versiegelten Beutels, wann er markiert wurde und von wem.

Es ist die jüngste Initiative im Osten der Demokratischen Republik Kongo, um die Systeme zu verbessern, die zeigen sollen, dass Mineralien, die in die globalen Lieferketten gelangen, aus Minen stammen, die keine Kinderarbeit einsetzen oder Warlords und korrupte Soldaten finanzieren.

Das von RCS Global, einem Berliner Unternehmen, das Lieferketten prüft, entwickelte neue System wurde im Januar in der Mine der Societe Miniere de Bisunzu (SMB) in der Nähe von Rubaya in Betrieb genommen, die über einige der größten Coltan-Vorkommen Afrikas verfügt, ein tantalhaltiges Erz.

„So können die Käufer von SMB-Material sicher sein, dass es tatsächlich aus dieser Mine stammt und nicht aus anderen Minen in die Lieferkette eingeschmuggelt wird“, sagte Ferdinand Maubrey, ein Geschäftsführer von RCS.

Ob der neue digitale Ansatz zur Rückverfolgung von Metallen wie Tantal und Kobalt Erfolg hat, ist für Unternehmen, insbesondere für Automobilhersteller wie Tesla, General Motors und Ford, von großem Interesse, da die Aufsichtsbehörden auf beiden Seiten des Atlantiks Druck auf die Endverbraucher ausüben, damit diese nachweisen, dass ihre Lieferketten sauber sind.

Derzeit verlassen sich die Unternehmen meist auf ein papierbasiertes Zertifizierungssystem. Experten der Vereinten Nationen haben jedoch Fälle dokumentiert, in denen Kennzeichnungen zur Identifizierung sauberer Mineralien in einem anderen Teil des Ostkongo gestohlen und an Schmuggler verkauft wurden, die so Erz aus Minen, die auf der schwarzen Liste stehen, als verantwortungsvoll gewonnenes Erz ausgeben konnten.

Maubrey sagte, das neue System habe dazu beigetragen, die Vermischung von verdorbenem Erz mit den Produkten von SMB zu verhindern, indem neue Hindernisse geschaffen wurden. Um beispielsweise gestohlene Etiketten zu verwenden, müsste ein Schmuggler sowohl den Scanner als auch den damit verbundenen Laptop stehlen – was laut Maubrey leicht zu erkennen wäre.

Allerdings räumte Maubrey ein, dass das System auch seine Grenzen hat. Zum einen nutzt es nicht die verfügbare Technologie, um die GPS-Koordinaten des Ortes, an dem das Erz markiert wurde, in Echtzeit zu bestimmen, vor allem wegen der damit verbundenen hohen Kosten, sagte er.

SMB-Geschäftsführer Ben Mwangachuchu sagte auch, dass digitale Systeme korrumpiert werden könnten, wenn die Regierungsbeamten, die die Säcke markieren, sich mit den Schmugglern zusammentun, um von Anfang an falsche Daten einzugeben.

„Wenn sie sich zusammentun und sagen, dass wir die Informationen, die wir haben wollen, zu unserem eigenen Vorteil einspeisen werden, werden Sie es nie erfahren“, sagte er.

Gestohlene Etiketten

Autokonzerne und Elektronikfirmen wie Apple, Samsung und IBM stehen alle unter Druck, um zu zeigen, dass Metalle, die in Produkten wie Laptops, Videospielkonsolen oder Batterien für Elektrofahrzeuge verwendet werden, verantwortungsvoll bezogen werden.

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Als Reaktion auf die Rolle, die Mineralien aus dem Kongo und den ostafrikanischen Nachbarländern bei der Finanzierung von Konflikten spielten, verabschiedeten die Vereinigten Staaten 2010 ein Gesetz, das US-amerikanische

Eine ähnliche Vorschrift der Europäischen Union wird 2021 in Kraft treten, und die Londoner Metallbörse könnte bis 2025 Lieferanten von Metallen, die nicht aus verantwortungsvollen Quellen stammen, verbieten.

Der U.S. Geological Survey schätzt, dass der Kongo im vergangenen Jahr 39 % des weltweiten Tantals produziert hat.

Daten des kongolesischen Bergbauministeriums zeigen, dass SMB im vergangenen Jahr Erz an zwei Schmelzwerke in Asien geliefert hat, die laut öffentlichen Angaben von Tesla, GM, Ford und Apple zu ihren Lieferketten gehören oder gehören könnten.

Auf die Bitte von Reuters um einen Kommentar antwortete Tesla nicht, Apple lehnte einen Kommentar ab, und GM und Ford verwiesen beide auf Unterlagen bei der U.US-Börsenaufsichtsbehörde, in denen sie Maßnahmen zur Förderung einer verantwortungsvollen Beschaffung – wie die Unterstützung von Audits bei Schmelzwerken – darlegen.

Experten zufolge haben die seit 2010 ergriffenen Maßnahmen dazu beigetragen, die Lieferketten zu bereinigen. Aber es gibt immer noch Lücken.

Ein Bericht des Internationalen Friedensinformationsdienstes (IPIS) in Belgien und des Dänischen Instituts für Internationale Studien vom April verzeichnete Eingriffe des kongolesischen Militärs oder bewaffneter Milizen an 28 % der 711 Minenstandorte, die sie zwischen 2016 und 2018 besuchten – darunter 20 Minen, die vom führenden Programm für verantwortungsvolle Beschaffung im Kongo, ITSCI, überwacht werden.

Die Einmischung in Minenstandorte kann dem Bericht zufolge eine direkte Kontrolle durch Armeeeinheiten oder Milizen oder eine indirekte Einflussnahme durch geheime Steuern oder Eigentumsbeteiligungen bedeuten.

Rene Masumbuko, der Vertreter des Bergbauministeriums für die ostkongolesische Provinz Nord-Kivu, sagte, bewaffnete Eingriffe in Minen seien selten, obwohl er einräumte, dass Regierungsvertreter keinen Zugang zu einigen von Rebellen kontrollierten Gebieten hätten.

Kay Nimmo, die Leiterin von ITSCI, einer Initiative der International Tin Association, räumte Fälle von Betrug ein. Sie sagte, ITSCI arbeite an der Verbesserung der sicheren Lagerung von Schildern und der Bericht zeige, dass das System erhebliche Fortschritte gemacht habe.

SMB wandte sich dem neuen Rückverfolgbarkeitssystem zu, das als Better Mining-Programm bekannt ist, nachdem sie ITSCI im Dezember verlassen hatte.

GPS-TECHNOLOGIE

In der SMB-Grube in der Nähe von Rubaya waschen Bergleute in grünen und blauen Gummistiefeln ihr Erz in schnell fließenden Bächen und schleppen es ein paar hundert Meter zum Markierungspunkt, der näher an die Gruben verlegt wurde, um die Überwachung zu erleichtern.

RCS-Mitarbeiter, die das Programm umsetzen, beobachten Regierungsbeamte, die die Markierungen anbringen und scannen und die Daten hochladen. Die Übung wird wiederholt, wenn die Säcke zu einem nahegelegenen Lagerplatz, einem Lagerhaus zur Probenahme und Preisermittlung und weiter über Goma zur Küste des Indischen Ozeans zur Verschiffung nach Asien transportiert werden.

Maubrey sagte, dass die RCS-Teams in Deutschland alle Daten in Echtzeit überprüfen können, was es ihnen ermöglicht, alle Anomalien, wie z. B. Produktionsspitzen, zu erkennen und den Käufern Risiken zu melden.

Andere Projekte außerhalb des Ostkongos haben fortschrittlichere Technologien eingesetzt, um Mineralien entlang komplexer Lieferketten zu verfolgen.

Im Südkongo hat sich RCS mit Unternehmen wie Ford und IBM zusammengetan, um Kobalt, eine Komponente in Lithium-Ionen-Batterien, zu verfolgen. Dieses System nutzt Blockchain, die Technologie hinter Bitcoin, um einen fälschungssicheren Datensatz zu erstellen.

Das in London ansässige Startup Circulor hat in diesem Jahr auch dazu beigetragen, recyceltes Kobalt in China mithilfe von Blockchain für Volvo Cars von Geely zu kartieren.

Circulor hat auch Minen in Ruanda überwacht und dabei Smartphones eingesetzt, die mit GPS ausgestattet sind, um genau festzustellen, wo das Erz markiert wurde, sowie Gesichtserkennungssoftware, um die Identität der Bergleute zu bestätigen.

Während sich diese Projekte auf weniger risikoreiche Minen abseits von Konfliktgebieten konzentrieren, sagte der CEO von Circulor, Douglas Johnson-Poensgen, dass die Innovationen im östlichen Kongo angewendet werden könnten.

ITSCI plant, bald digitale Systeme in Burundi, Ruanda und Uganda einzuführen, während RCS sein Barcode-System in zwei ruandischen Minen betreibt. Beide sagen jedoch, dass es aufgrund der schlechten Infrastruktur und der hohen Kosten schwierig wäre, dasselbe im gesamten Kongo einzuführen.

Die Zertifizierungssysteme sagen, dass sie nur über begrenzte Mittel verfügen, da ihre Finanzierung hauptsächlich von den Mitgliedern – vorwiegend Bergleuten, Händlern und Schmelzhütten – und nicht von den wohlhabenden multinationalen Unternehmen stammt, die die Mineralien des Kongo letztlich nutzen.

„Nachgelagerte Unternehmen und Industriekonzerne … sind nicht bereit, für Maßnahmen zu zahlen, die die Arbeitsbedingungen in den Minen verbessern“, sagte Maubrey von RCS.

Johnson-Poensgen lehnte es ab, zu sagen, wie viel die Projekte von Circulor kosten, aber er sagte, dass die Preisgestaltung auf die Hersteller weiter unten in der Lieferkette ausgerichtet sei, die am meisten eine verantwortungsvolle Beschaffung nachweisen müssen.

Große Abnehmer kongolesischer Mineralien antworteten nicht auf Fragen von Reuters, ob sie bereit wären, mehr für bessere, fortschrittlichere und sichere Rückverfolgungssysteme zu zahlen.

Neue Beschaffungssysteme haben auch Schwierigkeiten, in den Ostkongo und die Nachbarländer vorzudringen, da der Markt seit 2011 von ITSCI beherrscht wird.

Aaron Ross berichtete aus Rubaya in der Demokratischen Republik Kongo und Barbara Lewis aus London; weitere Berichte von Giulia Paravicini in Rubaya, Alwyn Scott in New York, Joe White und Ben Klayman in Detroit, Stephen Nellis, Alexandria Sage und Paresh Dave in San Francisco; geschrieben von Aaron Ross; bearbeitet von Tim Cocks und David Clarke

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