Orale Immuntherapie kann für viele Menschen mit Nahrungsmittelallergien ein Wendepunkt sein

Nahrungsmittelallergien bringen das Leben durcheinander. Bei Kindern können Nahrungsmittelallergien die Teilnahme an Geburtstagsfeiern, organisiertem Sport und Sommercamps einschränken oder ganz verhindern. Die Eltern müssen möglicherweise ihre Arbeitszeit reduzieren und ihre Kinder zu Hause unterrichten. Für Erwachsene werden Lebensmitteleinkäufe oder Restaurantbesuche zur Tortur. Die orale Immuntherapie könnte das ändern.

Teil der Schwierigkeit bei Lebensmittelallergien ist ihre schiere Unvorhersehbarkeit – eine lebensbedrohliche allergische Reaktion kann jeden Moment auftreten, versteckt in einem scheinbar „sicheren“ Lebensmittel. Bei manchen Menschen führt dies zu psychischen Auswirkungen wie Depressionen und Angstzuständen.

Ein großes Problem bei Lebensmittelallergien ist, dass es derzeit keine Heilung gibt. In den letzten Jahrzehnten konnten Ärzte lediglich Epinephrin-Pens verschreiben – die beste Möglichkeit, jemanden zu retten, der eine schwere allergische Reaktion hat – und empfehlen, das allergene Lebensmittel zu meiden.

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Bis zu 80 % der Kinder entwachsen Milch- und Eierallergien, aber nur etwa 20 % der Erdnussallergien lösen sich auf, was bedeutet, dass sie zu lebenslangen Problemen werden. Hinzu kommt, dass die Zahl der Lebensmittelallergien in den letzten 20 Jahren explosionsartig angestiegen ist, so dass wir uns mitten in einer Epidemie von Lebensmittelallergien befinden. Gegenwärtig leiden fast 6 Millionen Kinder und 26 Millionen Erwachsene in den Vereinigten Staaten an Lebensmittelallergien, und jedes Jahr führt die versehentliche Einnahme von Lebensmitteln zu 9.500 Krankenhausaufenthalten und mehreren Todesfällen.

Eine Behandlungsmöglichkeit ist die orale Immuntherapie. Dabei wird den Patienten eine winzige Menge des Lebensmittels, auf das sie allergisch reagieren, verabreicht und die Dosis bei guter Verträglichkeit schrittweise erhöht.

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Ich führe die orale Immuntherapie bei meinen Patienten mit Erdnuss- und Baumnussallergien seit mehr als zwei Jahren durch, sowohl in meiner Praxis als auch als Teil des Food Allergy Support Teams, eines internationalen Netzwerks von Allergologen, die Protokolle zur oralen Immuntherapie austauschen, Fragen zu ihren Feinheiten beantworten und Daten aus ihren Erfahrungen veröffentlichen.

Die Durchführung eines oralen Immuntherapieprogramms verändert den Lebensstil. Die Kinder können an der Pausenbrotzeit in der Schule teilnehmen, ohne befürchten zu müssen, in der Notaufnahme zu landen, und sie können verpackte Lebensmittel mit zweideutiger Kennzeichnung essen. Familien können wieder in Restaurants essen gehen. Erwachsene erzählen mir, dass sie an den Grillpartys ihrer Freunde teilnehmen und in einer Bar, in der auch Nüsse serviert werden, ein Getränk zu sich nehmen können.

Eine Schülerin der High School, die ich behandelt habe, hat zum ersten Mal Ghirardelli-Schokolade im Süßwarenladen probiert, während eine Schülerin der Junior High School nicht mehr zu ihrem Psychologen für Lebensmittelallergien gehen musste. Ich sehe, dass die orale Immuntherapie bei jedem einzelnen Patienten etwas bewirken kann.

In den USA bieten etwa 200 Allergologen ihren Patienten eine orale Immuntherapie an. Da sie noch nicht überall verfügbar ist, haben einige Eltern große Anstrengungen unternommen, um ihre Kinder in diese Programme einzuschreiben. Ich habe erlebt, wie Familien zweimal im Monat von New York City an die Westküste geflogen sind. Eine andere Familie ist von Australien nach Utah gezogen. Sie sind motiviert, weil die orale Immuntherapie ihnen ein Gefühl der Kontrolle über ihre Nahrungsmittelallergien gibt und ihnen die neu gewonnene Freiheit gibt, ein relativ normales Leben zu führen. Für diese Familien überwiegen die Vorteile bei weitem die Risiken.

Die orale Immuntherapie ist natürlich kein Wundermittel. Nach etwa acht Monaten kann ein Erdnussallergiker erfolgreich eine Erdnuss verzehren. Das mag nicht viel klingen, aber für jemanden mit einer schweren Erdnussallergie kann es einen lebensverändernden Unterschied bedeuten.

Der Zweck der oralen Immuntherapie ist nicht, dass jemand zu einem Baseballspiel gehen und eine Tüte Erdnüsse inhalieren kann. Stattdessen bietet sie eine Versicherung – eine Pufferzone -, so dass im Falle einer versehentlichen Einnahme das Risiko einer lebensbedrohlichen Reaktion deutlich verringert wird.

Und es gibt wichtige Vorbehalte. Da die orale Immuntherapie kein Heilmittel für Lebensmittelallergien ist, sollten die Betroffenen weiterhin ihre Epinephrin-Pens bei sich tragen. Und die Behandlung ist nicht risikofrei: 10 bis 20 % der Personen, die eine orale Immuntherapie beginnen, brechen diese aufgrund von allergischen Reaktionen und gastrointestinalen Problemen wie Bauchschmerzen, Erbrechen und eosinophiler Ösophagitis, einer entzündlichen Erkrankung der Speiseröhre, ab. Nach Abschluss der Behandlung müssen die Betroffenen für den Rest ihres Lebens weiterhin täglich eine Dosis des allergieauslösenden Lebensmittels einnehmen. Es ist im Wesentlichen das „Medikament“, das sie einnehmen, um die Desensibilisierung aufrechtzuerhalten – Personen, die das Lebensmittel eine Zeit lang nicht zu sich nehmen, könnten den Schutz verlieren, den sie dadurch erlangt haben.

Die orale Immuntherapie könnte in größerem Umfang eingesetzt werden, wenn die Food and Drug Administration der Empfehlung ihres beratenden Ausschusses folgt und Palforzia, ein neues Medikament auf Erdnussbasis zur Behandlung von Erdnussallergien, genehmigt.

In einigen Ecken der Welt der Allergie ist die orale Immuntherapie umstritten. In einem Bericht des Institute for Clinical and Economic Review (ICER) vom Juli heißt es, dass aufgrund des Mangels an Langzeitdaten zur Sicherheit und Wirksamkeit sowie des Risikos von Reaktionen bei der Behandlung die derzeitigen Erkenntnisse nicht ausreichen, um eine Immuntherapie gegenüber einer strikten Vermeidung von Nahrungsmitteln zu empfehlen. Darüber hinaus schätzte die ICER in ihrer wirtschaftlichen Analyse, dass eine orale Erdnuss-Immuntherapie 4.200 Dollar pro Jahr kosten würde, ein Preis, der nach Ansicht der Organisation die Risiken nicht wert ist.

Ein internationales Konsortium von Experten für Nahrungsmittelallergien wies auf Mängel im ICER-Bericht hin: Auswahl von Studien, Einbeziehung von Daten mit nur kurzfristiger Nachbeobachtung und Nichtberücksichtigung klinischer Studien, die eine verbesserte Lebensqualität nachgewiesen haben. Die Autoren waren besorgt, dass die negativen Ergebnisse des ICER-Berichts den Zugang zur oralen Immuntherapie für die Menschen verzögern könnten, die sie am dringendsten benötigen.

Einer der Vorteile der oralen Immuntherapie ist die Verbesserung der Lebensqualität. Nach Abschluss der Behandlung sind die Kinder weniger ängstlich und eher bereit, ungewohnte Lebensmittel zu probieren. Die Eltern sind weniger gestresst, wenn ihre Kinder in fremder Obhut sind, und müssen nicht mehr so viel Zeit für die Zubereitung von Mahlzeiten aufwenden. Erwachsene sind psychologisch beruhigt, wenn sie in den Urlaub fahren, selbstbewusst in Flugzeugen fliegen, in Hotels übernachten und fremde Orte besuchen, an denen die Ernährungsgewohnheiten deutlich anders sind als zu Hause.

Wir werden als Gesellschaft immer besser im Umgang mit Lebensmittelallergien. Fluggesellschaften haben Erdnüsse und Baumnüsse verboten. Restaurants stellen sich auf Gäste mit Lebensmittelallergien ein. In Kalifornien, wo ich lebe und arbeite, und in einigen anderen Bundesstaaten ist gesetzlich vorgeschrieben, dass alle Schulen Epinephrinstifte bereithalten müssen. In der Zwischenzeit arbeiten Wissenschaftler und Ärzte intensiv an der Entwicklung neuer Behandlungsmethoden für Lebensmittelallergien. Neben der oralen Immuntherapie für Erdnussallergien wird derzeit ein Hautpflaster für Erdnussallergien von der FDA geprüft, und die orale Immuntherapie für Eier befindet sich in der klinischen Erprobung der Phase 2.

Ich glaube, dass die Entwicklung der oralen Immuntherapie für Nahrungsmittelallergien, einschließlich der bevorstehenden FDA-Zulassung für die orale Erdnuss-Immuntherapie, ein Grund zum Feiern ist. Bis zur Entdeckung eines Heilmittels für Lebensmittelallergien ist die orale Immuntherapie, auch wenn sie unvollkommen ist, die beste Intervention, die wir derzeit haben.

Charles Feng, M.D., ist Allergologe an der Palo Alto Medical Foundation und Mitbegründer des Oral Immunotherapy Center der Stiftung.

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