Pantheismus oder Panentheismus?

Frage &Antwort

Q: Von Matt

Ich möchte meine spirituelle Reise fortsetzen, indem ich den Christusweg gehe, wie er der Weg meines Lebens ist und war. Ich glaube, dass Gott die Quelle des Lebens, der Liebe und der Grund des Seins ist. Ich glaube nicht, dass Gott ein persönliches Wesen ist, wie es das Christentum und die Bibel oft definieren oder illustrieren. Ist das progressive Christentum, wie die Gemeinschaft es definiert, pantheistisch oder panentheistisch? Wenn Gott nicht persönlich ist, welchen Grund haben wir als progressive Nachfolger Christi dann, zu glauben, dass Gott größer und jenseits unseres Universums ist (Panentheismus), anstatt nur unser Universum zu sein (Pantheismus)? Bedeutet das Weitergehen des Christusweges, dass ich mich auf die Vorstellung/den Glauben einlassen muss, dass Gott etwas ist, das größer ist als alles?

Ich erwäge, eine United Universalist Church zu besuchen, die dem progressiven Christentum in meiner Gegend am nächsten kommt. Ich zögere, weil ich meinen Fokus auf den Christusweg nicht verlieren möchte, da er in meinem Leben so fruchtbar war.
A: Von Joran Slane Oppelt

Der Unterschied zwischen Pantheismus („alles ist Gott“) und Panentheismus („alles ist in Gott, und Gott ist in allen Dingen“) ist eine subtile Verschiebung – eine Mikroanpassung – entlang eines Spektrums, das mythische, traditionelle, moderne, pluralistische, mystische und einheitliche Überzeugungen umfasst. Dieses Spektrum (wie in Spiral Dynamics, Fowler’s Stages of Faith usw.) ist ein evolutionäres Modell, das auf alle Weltreligionen anwendbar ist. Meiner Meinung nach kann jede christliche Ausprägung im pluralistischen Bereich und darüber hinaus (und sogar einige Modernisten) getrost als „progressives“ Christentum bezeichnet werden.

Aber diese winzige Verschiebung entlang des religiösen Spektrums kann zu katastrophalen Veränderungen für den Einzelnen und seine Weltanschauung führen.

Da das Christentum erst vor relativ kurzer Zeit in der Geschichte entstanden ist, müssen wir bei der Diskussion über den Panentheismus auch zwischen Konzepten wie einem lebendigen, monotheistischen und abrahamitischen Gott und einem vorchristlichen, animistischen Schöpfer (Geist) unterscheiden, dessen Körper das lebendige Universum ist. Wir brauchen sowohl die Geschichte als auch die Mythologie, um die großen Fragen anzugehen.

Ich kann Ihre Frustration über den Mangel an Klarheit zu diesem Thema ebenso gut verstehen wie die Suche nach einer kirchlichen Heimat in Ihrer Gegend. Ich kenne dieses einsame Gefühl. Ich verstehe, wie wichtig es für Sie persönlich ist, sich klar mit der kosmologischen Sichtweise einer Organisation abzustimmen. Es geht darum, wie wir Sprache, Werte, Ideen und Erfahrungen innerhalb einer Praxisgemeinschaft teilen. Sie bestimmt, wie wir uns zeigen und anderen dienen. Auf diese Weise gehören wir dazu. Aber ich habe eine Ahnung, dass diese Frage (die Natur Gottes) eine persönliche sein wird – und eine, mit der wir ringen, bis wir in die nächste Welt hinübergehen.

Zu klären, was das progressive Christentum „glaubt“ oder wo es in der Lehre steht, könnte schwierig sein. Die Bewegung des „progressiven Christentums“ ist ein weit verzweigtes Gewirr von Wurzeln und Zweigen, zu dem auch die neuen, kontemplativen, integralen und evangelikalen Kirchen gehören. Einige Kirchen sind mehr progressiv als christlich (andere mehr christlich als progressiv).

Die 8 Punkte des progressiven Christentums (aufgelistet auf ProgressiveChristianity.org) besagen, dass Christus uns über die „Heiligkeit, Einheit und Einheit allen Lebens“ lehrt. Sie sagen überhaupt nichts über Gott.

Und das ist für mich der Kern der Sache. Mystische religiöse Erfahrung – eine persönliche Beziehung mit dem Göttlichen – ist der Weg des Christus. Um den Weg des Christus zu gehen, muss man nicht an Gott oder das Universum glauben, man muss Gott einfach von ganzem Herzen lieben.

Gott muss kein „persönliches Wesen“ sein, damit ich eine persönliche Beziehung zu ihm haben kann. Hier haben die Mystiker (Eckhart, Hildegard, Teresa, Merton u.a.) recht gehabt. Wir können ihre Poesie über Kristallschlösser und plätschernde Bäche und das „Innerste“ und die heilige Reise „Christuswärts“ als Beschreibung dieser Liebe schätzen.

Wie Ilia Delio beschreibt, „ist Gott ein Name, der auf ein unergründliches Geheimnis von unauslöschlicher Liebe und unschätzbarer Güte hinweist. Es gibt keinen menschlichen Verstand, der die unendliche oder ewige Liebe, die Gott ist, erfassen könnte.“

In Psalm 139 – einem Gedicht über genau diese Allgegenwart Gottes („Wo kann ich vor deinem Geist fliehen?“) – können wir zwar wissen, dass Gott in allen Dingen (Helligkeit, Dunkelheit) ist, aber erst, nachdem wir uns selbst dort gezeigt haben.

Ich mag es genießen, mit Ihnen über das Internet in Zeitlupe mit diesem Ball („die Natur Gottes“) Fangen zu spielen, aber der Geist dieser Frage wird erst dann wirklich lebendig, wenn sie zum Midrasch, zum Gespräch, zur Interpretation wird – wenn sie mit anderen diskutiert und erörtert wird, die dem Weg folgen und neben Ihnen auf dem Pfad gehen.

Das bringt mich zur UU.

Ich nehme an, wenn Sie sagen, dass Sie erwägen, eine „United Universalist“ Kirche in Ihrer Gegend zu besuchen, meinen Sie „Unitarian Universalism“. Ich habe zwei Gedanken:

1) Sie sollten nicht zögern, die Gemeinschaft in jeder Kirche zu suchen, die Sie wollen. Besuchen Sie jede Woche eine andere Kirche, wenn Sie möchten. Das bedeutet nicht, dass Sie Mitglied werden oder einem Ausschuss beitreten oder Ihre religiöse Zugehörigkeit ändern müssen.

2) Der Unitarische Universalismus hat eine reiche Geschichte als offene, einladende, tolerante und liebevolle Kirche mit einer Verpflichtung zu sozialer Gerechtigkeit und Gemeinschaft. Jede UU-Gemeinde, in der ich war, war ein Ort, an dem Christen, Buddhisten und Atheisten gleichermaßen zusammenkommen, singen, feiern, dienen und gemeinsam wachsen können. Was die UU in der Regel nicht anbietet (wobei es natürlich Ausnahmen gibt), sind Gemeinschaften für diejenigen, die den sehr persönlichen Weg des Mystikers oder des Kontemplativen gehen. Leider ist das auch in den christlichen Kirchen nur allzu selten der Fall.

UUs sind fortschrittlich und liberal und würden die Debatte über Deismus/Theismus oder Pantheismus/Panentheismus von ganzem Herzen begrüßen, aber wenn es Ihnen darum geht, Christus in den Mittelpunkt aller Dinge zu stellen, dann glaube ich, dass Sie in einer christlichen (und nicht in einer interreligiösen) Gemeinschaft besser aufgehoben wären. Es lohnt sich, ein offenes Gespräch mit Ihrem örtlichen UU-Pfarrer zu führen, um herauszufinden, ob es dort ein Zuhause für Sie gibt.

Wo auch immer Sie landen, man wird sich glücklich schätzen, Ihre Gaben der Konzentration, Einsicht und Neugierde zu haben. Ich werde für deine fortgesetzte Unterscheidung beten, während du auf dem Weg navigierst.

Vorwärts blickend,

~ Joran Slane Oppelt

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Über den Autor
Joran Slane Oppelt ist ein internationaler Redner, Autor, interreligiöser Geistlicher, Lebenscoach und preisgekrönter Produzent und Sänger/Songwriter. Er ist Inhaber des Metta Center of St. Petersburg und Gründer der Integral Church – einer interreligiösen und interspirituellen Organisation in Tampa Bay, die sich für „transformative Praxis, Gemeindedienst und religiöse Bildung“ einsetzt. Joran ist der Autor von Sentences, The Mountain and the Snow und Mitautor von Order of the Sacred Earth (mit Matthew Fox), Integral Church: A Handbook for New Spiritual Communities und Transform Your Life: Expertenrat, praktische Werkzeuge und persönliche Geschichten. Er ist Präsident von Interfaith Tampa Bay und hat auf der ganzen Welt über Spiritualität und die Innovation von Religion gesprochen.

Er hat auf der South by Southwest in Austin, TX; der Building the New World Conference in Radford, VA; dem Parlament der Weltreligionen in Salt Lake City; dem Embrace Festival in Portland, OR und der Integral European Conference in Siófok, Ungarn gesprochen.

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