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In meiner letzten Einheit des Masterstudiums bin ich mir zunehmend der wichtigen Rolle bewusst geworden, die die Amygdala bei der Stressbewältigung und dem Abbau von Ängsten spielt.

Das Gesundheitswesen kann ein besonders stressiger Ort sein, und Krankenschwestern und -pfleger sind häufig mit Zeitdruck, ethischen Dilemmata und der Notwendigkeit, unter Druck zu arbeiten, konfrontiert.

Stress am Arbeitsplatz und Burnout in der Pflege

Jeder Mensch interpretiert Stress anders, was für einige positiv und für andere bedrohlich sein kann (Jennings, 2008). Stress am Arbeitsplatz ist sowohl ein gesundheitliches Problem als auch eine Gefahr am Arbeitsplatz (Jennings, 2008).

Im Jahr 1960 identifizierte Menzies „vier Quellen der Angst unter Krankenschwestern: Patientenpflege, Entscheidungsfindung, Übernahme von Verantwortung und Veränderung“ (zitiert in Jennings, 2008). Der Arbeitsstress für Krankenschwestern kann sich auf „körperliche Arbeit, menschliches Leid, Arbeitszeiten, Personalausstattung und zwischenmenschliche Beziehungen“ beziehen (Jennings, 2008).

Es wird angenommen, dass der Arbeitsstress für Krankenschwestern aufgrund des zunehmenden Einsatzes von Technologie, des Anstiegs der Gesundheitskosten und der Unordnung im Gesundheitswesen zunehmen könnte (Jennings, 2008).

Burnout in der Pflege kann eine Folge von chronischem Stress sein; Burnout tritt häufig bei direkt zwischenmenschlichen Arbeitsaufgaben wie in der Pflege auf (Jennings, 2008). Burnout wird als ein „Syndrom beschrieben, das durch emotionale Erschöpfung, De-Personalisierung und verminderte persönliche Leistung gekennzeichnet ist“ (Jennings, 2008).

Unglücklicherweise lassen sich Beruf und Familie nicht vollständig voneinander trennen, und die kollektiven Stressoren, die mit dem Multitasking zwischen Arbeit, Kindererziehung als Hauptpflegeperson und ehelichen Beziehungen verbunden sind, können Krankenschwestern und Krankenpfleger anfällig für Burnout und Stress machen (Jennings, 2008).

Berufsstress und Burnout betreffen nicht nur die Krankenschwestern und Krankenpfleger individuell, sondern auch die Gesundheitsorganisationen (Jennings, 2008). Gesundheitliche Probleme können aus den physiologischen Reaktionen auf neuroendokrine Stressreaktionen entstehen (Jennings, 2008). Dies kann offensichtlich zu Fehlzeiten, Personalfluktuation und in der Folge zu einer verminderten Qualität der Pflege für die Kunden führen (Jennings, 2008). Daher ist es zwingend erforderlich, dass Organisationen des Gesundheitswesens das Arbeitsumfeld in einen Ort verwandeln, der die Arbeitszufriedenheit, die Sicherheit der Kunden und das Wohlbefinden aller Beteiligten fördert (Jennings, 2008).

Neuroplastizität zur Umschulung der Amygdala

Eine interessante Perspektive wurde von Bergland (2013) angesprochen, in der er hervorhob, dass Neuroplastizität in der Regel in Bezug auf den Aufbau neuer Bahnen diskutiert wird, aber vielleicht ist es notwendig, den Abbau negativer/unerwünschter neuronaler Bahnen bei Zuständen wie Angst zu fördern.

Retraining der Amygdala - Neuroplastizität zur Umschulung des Amygdala-Gehirns

Neuro-Imaging hat eine erhöhte Aktivierung der Amygdala bei verschiedenen Angststörungen gezeigt (Shin & Liberzon, 2010). Die Calm Clinic (n. d.) beschreibt die Amygdala als „eine Reihe von kleinen, mandelförmigen Zellkernen in der Nähe der Basis des Gehirns“. Die Amygdala löst die Kampf- oder Fluchtreaktion aus, wenn sie aufgrund von emotionalen oder umweltbedingten Auslösern eine Gefahr wahrnimmt (Calm Clinic, o. J.).

Mehr über die Amygdala (Calm Clinic, o. J.):

  • Es ist ein Teil des Gehirns, der eher reagiert als denkt
  • „Seine Aufgabe ist es nicht, herauszufinden, warum Sie Angst haben, sondern Sie zu alarmieren, wenn schlechte Erinnerungen eine Kampf- oder Fluchtreaktion unterstützen, und wenn dies der Fall ist, diese Kampf- oder Fluchtreaktion auszulösen. (Calm Clinic, n. d.)
  • Daher ist es möglicherweise nicht möglich, sich die Stressreaktion auszureden
  • Angstaussetzung kann die Amygdala desensibilisieren
  • ‚Weil Gedanken und Erinnerungen Ihre Amygdala auslösen, bleiben Sie auch bei Körperempfindungen hängen, die Sie nicht mögen.‘ (Unlearning Anxiety, 2017)

Anxiety Chain Reaction

Die Calm Clinic (n. d.) skizziert folgendes Beispiel für die Kettenreaktion der Angst:

  1. Ein emotionaler oder umweltbedingter Auslöser (z.z. B. ein zwanghafter negativer Gedanke)
  2. Die Amygdala reagiert mit Kampf oder Flucht (z. B. haben Sie das Gefühl, dass Sie weglaufen müssen)
  3. Nebennierenaktivitäten (z. B. Adrenalin wird in den Blutkreislauf freigesetzt und die Körperprozesse werden „beschleunigt“)
  4. Der Blutzuckerspiegel steigt aufgrund des Adrenalins an, um schnell Energie zu verbrauchen
  5. Schütteln tritt aufgrund der erhöhten Energie auf und um „das Blut zu ermutigen, die Extremitäten des Körpers zu erreichen“
  6. Herzklopfen als als Folge des Adrenalins und der erhöhten Herzfrequenz
  7. Rötungen resultieren angeblich aus dem von den Muskeln nicht verbrauchten Blut
  8. Erhöhte Atemfrequenz zur Sauerstoffversorgung
  9. Beschwerden in der Brust durch die erhöhte Belastung von Herz und Lunge

Wie können wir die Amygdala umtrainieren?

  • Verhaltensweisen und Erinnerungen umtrainieren – sich ohne Angst verhalten und Erinnerungen so umgestalten, dass sie positiver werden (Unlearning Anxiety 2017)
  • Der Amygdala beibringen, dass eine konditionierte Reaktion keine Bedrohung für die eigene Sicherheit ist (Unlearning Anxiety 2017)
  • Gesunde Ernährung und Bewegung können gesundheitliche Komplikationen von Stress/Angst verhindern oder dazu beitragen, dass man sich besser zurechtfindet (Calm Clinic n. d.)
  • Weitere Informationen zu Achtsamkeit, Akzeptanz-Commitment-Theorie (ACT), Dialektischer Verhaltenstherapie und Positiver Psychologie, die bei der Bewältigung von Ängsten helfen können, finden Sie unter https://www.unlearninganxiety.com/tools/

Interessantes Zitat von Unlearn Anxiety (2017):

‚Leonardo di Caprio ist für seinen Job freiwillig in die OCD gegangen. Yes, that’s right. Nach seiner Rolle in ‚The Aviator‘ entwickelte Leonardo di Caprio für etwa ein Jahr eine Zwangsstörung. Im Klartext heißt das, dass er seine eigene Amygdala sensibilisiert hat. So plastisch ist das menschliche Gehirn. Nachdem er eine Achtsamkeitsbehandlung erhalten hatte, verdrahtete er sein Gehirn neu, um seine Zwangsstörung zu heilen. Er hat dann seine Amygdala de-sensibilisiert. Seine Erfahrung war wie ein Schalter, der sein Gehirn veränderte – an-aus, an-aus. Selbstgesteuerte Neuroplastizität. Schlussfolgerung? Sagen Sie sich NIEMALS, dass Angst lebenslang ist‘

Hinweis: Alle oben genannten Informationen sollten zum besseren Verständnis, aber nicht zur Behandlung verwendet werden – bitte suchen Sie medizinische und psychologische Unterstützung und Beratung von qualifizierten Fachleuten, um Stress, Angst und andere Sorgen um Ihr Wohlbefinden zu bewältigen.

Bitte rufen Sie an: 000 für dringende Hilfe oder für ein weniger dringendes Beispiel, wenden Sie sich an Unterstützungsdienste wie Nurse & Midwife Support, Lifeline und Beyondblue oder besuchen Sie Ihren Hausarzt.

  • Bergland, C 2013, ‚The size and connectivity of the amygdala predicts anxiety‘, in Psychology Today, eingesehen am 2. September 2017, https://www.psychologytoday.com/blog/the-athletes-way/201311/the-size-and-connectivity-the-amygdala-predicts-anxiety.
  • Calm Clinic (n. d.), How the amygdala affects anxiety, Calm Clinic, eingesehen am 2. September 2017, http://www.calmclinic.com/anxiety/amygdala.
  • Jennings, BM 2008, ‚Work Stress and Burnout Among Nurses: Role of the Work Environment and Working Conditions‘, in: Hughes RG, (editor), Patient Safety and Quality: An Evidence-Based Handbook for Nurses. Rockville (MD): Agency for Healthcare Research and Quality (US), 2008 Apr, Chapter 26 viewed 3 October 2017, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK2668/.
  • Shin, LM & Liberzon, I 2010, ‚The Neurocircuitry of Fear, Stress, and Anxiety Disorders‘, Neuropsychopharmacology, vol. 35, no. 1, pp. 169-91, viewed 3 October 2017, http://doi.org/10.1038/npp.2009.83.
  • Unlearning Anxiety 2017, Anxiety & the amygdala, Unlearning Anxiety, viewed 2 September 2017, https://www.unlearninganxiety.com/amygdala/.

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