The String Cheese Incident

Rockgruppe

For the Record…

Ausgewählte Diskografie

Quellen

In den späten 1990er Jahren war The String Cheese Incident aus Colorado eine der populärsten Bands der rockorientierten „Jam“-Band-Szene. Ähnlich wie andere erfolgreiche Bands der Szene, die im Gefolge von Grateful Dead aufblühten, wie Phish und Widespread Panic, erarbeitete sich String Cheese Incident eine große Fangemeinde auf die altmodische Art: durch ständiges Touren und die Pflege enger Beziehungen zu den Fans. Doch String Cheese Incident gingen mit ihrer Basisarbeit noch einen Schritt weiter. Seit der Gründung der Gruppe sind die String Cheese Incident völlig unabhängig geblieben. Die Band gründete nicht nur das Plattenlabel SCI Fidelity, um ihr eigenes Material zu veröffentlichen, sondern baute auch ein vielschichtiges Unternehmen auf, das sich um alle Belange der Band kümmert. Das Unternehmen, das jährlich etwa 3,5 Millionen Dollar einnimmt, umfasst eine Managementabteilung, eine Firma für Ausrüstung und Merchandising, einen Ticketverkaufsservice und sogar ein Reisebüro, um die treuen Fans zu bedienen, die dem String Cheese Incident von Stadt zu Stadt folgen, um Headliner-Konzerte (bekannt als String Cheese „Incidents“) und Sommerfestivals sowohl in den Vereinigten Staaten als auch in Übersee zu besuchen.

Ein großer Teil des Reizes von String Cheese Incident liegt in ihrer musikalischen Vielseitigkeit und ihrer Vorliebe für lange, halluzinogene Jams. String Cheese Incident lässt sich nicht so einfach in eine Schublade stecken und mischt Elemente aus Rock, Bluegrass, Country, Soul, Funk, Latin, Reggae, Calypso, Jazz, Fusion und allem, was dazwischen liegt, sowohl live als auch im Studio. Der Band fällt es leicht, mit Künstlern aus verschiedenen Stilrichtungen zu improvisieren. Im Laufe der Jahre ist The String Cheese Incident mit Künstlern wie Béla Fleck, dem Multi-Redakteur Paul McCandles, dem Perkussionisten Baba Olantunji und dem Popstar Femi Kuti in Afrika aufgetreten. „Bei der Improvisation geht es nicht nur um gute Fingerfertigkeit“, sagte der Mandolinist und Geiger Michael Kang dem Down Beat-Mitarbeiter Isaac Josephson. „Es geht auch darum, sich in einen Raum zu begeben, in dem man als Gruppe gute, zusammenhängende Musik macht, und das versuchen wir jeden Abend zu erreichen.“

Neben soliden Auftritten, egal in welche Richtung die Musik geht, bemüht sich String Cheese Incident auch darum, eine positive, lustige Atmosphäre für die Konzertbesucher zu schaffen. „Wir sind eine Band von der Westküste, und unser Leben dreht sich um unsere Freizeit – um eine gute Zeit zu haben“, so Kang. „Wir sind früher jeden Tag Ski gefahren. Das ist ein Teil unserer Identität, und das möchten wir an jeden weitergeben, der mit uns in Kontakt kommt.“

The String Cheese Incident wurde 1993 in der Stadt Crested Butte in Colorado gegründet. Ursprünglich bestand die Gruppe aus vier musikbegeisterten Ski-Pennern: Kang, Akustikgitarrist Bill Nershi, Bassist Keith Moseley und Schlagzeuger/Perkussionist Michael Travis, der zugegebenermaßen wenig professionelle Erfahrung hatte, bevor er seine Bandkollegen traf. „Am Anfang habe ich ausschließlich mit Handschlagzeug – Congas und Bongos – gearbeitet“, erzählt er Josephson. „Während meines Studiums in Santa Cruz belegte ich einen Kurs für Dorftrommeln, zog nach Colorado und begann, in einigen Bands zu spielen. Dann fing ich an, mit Kang und diesen Jungs zu spielen, und wir spielten so gut zusammen, dass ich dachte, ich könnte vielleicht etwas daraus machen.“

Auch die anderen Mitglieder von String Cheese Incident erzählten, dass das Quartett tatsächlich eine einzigartige und unmittelbare Chemie zwischen ihnen spürte. Schon bald zogen es die vier vor, zusammen zu jammen, anstatt auf die Skipisten zu gehen. In der Absicht, ein größeres Publikum zu finden, zogen die String Cheese Incident 1996 in die größere Stadt Boulder, Colorado, wo sie den Pianisten/Organisten Kyle Hollingsworth, den einzigen ausgebildeten Jazzmusiker der String Cheese Incident und langjährigen Anhänger des Keyboarders Herbie Hancock, kennenlernten und verpflichteten.

Infolge regelmäßiger Auftritte an kleineren Veranstaltungsorten wurde The String Cheese Incident wohl zu Colorados beliebtester Jam-Band, und unermüdliches Touren brachte der Gruppe in der Folgezeit nationale Aufmerksamkeit ein. Ende 1996 veröffentlichte die Gruppe auf ihrem eigenen Label, SCI Fidelity Records, ihr erstes Studioalbum Born on the Wrong Planet. Das Album fängt den Live-Sound der Band ein, zeigt eine eher akustische, Bluegrass-Seite und enthält Versionen von Fan-Favoriten wie „Texas“, „Black Clouds“, „Johnny Cash“ und „Jellyfish“. Ein Live-Album, A String Cheese Incident, folgte 1997.

Im Jahr 1998 veröffentlichten The String Cheese Incident ein zweites Studioalbum. Round the Wheel enthielt Versionen von

For the Record…

Zu den Mitgliedern gehören Kyle Hollingsworth (geboren am 2. März 1968 in Maryland; Mitglied der Gruppe seit 1996), Klavier, Orgel, Akkordeon; Michael Kang (geboren am 13. Mai 1971 in Südkorea), elektrische und akustische Mandoline, Geige; Keith Moseley (geboren am 5. Februar 1965 in Oklahoma), fünfsaitiger elektrischer Bass, viersaitiger akustischer Bass; Bill Nershi (geboren am 16. September 1961 in New York), sechssaitige akustische Gitarre; Michael Travis (geboren am 20. April 1965 in Südkalifornien), Schlagzeug, Congas, Djembe, Percussion.

Gründung der Gruppe 1993 in Crested Butte, CO; nach dem Umzug nach Boulder, CO, Veröffentlichung des ersten Studioalbums Born on the Wrong Planet, 1996; Veröffentlichung von Round the Wheel, 1998; Veröffentlichung von Outside Inside, 2001.

Adressen: Plattenfirma -SCI Fidelity Records, 2405 Broadway, Boulder, CO 80304, Telefon: (303) 544-818, Fax: (303) 544-919. Management und Booking – Madison House, Inc. 2405 Broadway, Boulder, CO 80304, Telefon: (303) 544-9900. Website – The String Cheese Incident Official Website: http://www.stringcheeseincident.com.

Songs wie „Come as You Are“ und „On the Road“ sowie das Titelstück. Das Set war vielseitiger als das Debüt und zeigte die Fähigkeit der Band, mit Leichtigkeit von einem Genre zum nächsten zu springen, wie das Latin-angehauchte „MLT“, das Bluegrass-Stück „Good Times Around the Bend“ und das vom Jazz inspirierte „Galactic“ beweisen. Ein weiteres Live-Album, Carnival ’99, erschien im folgenden Jahr. Das Doppel-CD-Set enthielt Musik von 13 verschiedenen Auftritten und zeigte die vielfältigen Fähigkeiten und die Experimentierfreudigkeit von String Cheese Incident, die sich von elektrisierendem Bluegrass und progressivem Rock über Fusion bis hin zu Funk bewegten. Einige Kritiker bemängelten jedoch einen Mangel an Fokus, eine Tendenz, sich von ihren Stärken zu entfernen, und eine zu große Abhängigkeit von Coversongs.

Für ihr nächstes Projekt brachen die String Cheese Incident mit ihrem traditionellen Sound. Schon ihre vorherigen Studioalben Born on the Wrong Planet und Round the Wheel spiegelten weitgehend ihre Live-Energie, ihr instrumentales Können und ihre Improvisationsfähigkeiten wider. Mit Outside Inside, das im Mai 2001 erschien, wollte die Band auch Menschen außerhalb der String Cheese Community erreichen. „Wissen Sie, wir sind mit der Band in einer Position des Wachstums, in der wir wirklich viele Leute erreichen können“, erklärte Moseley dem Mitarbeiter des St. Louis Post-Dispatch, Alan Sculley. „Das hatten wir im Hinterkopf, als wir an dem Projekt arbeiteten, und das ist das erste Mal, dass wir vielleicht ein bisschen Radio-Airplay bekommen, oder das erste Mal, dass wir vielleicht 100.000 Exemplare des Albums verkaufen können.“

Daher konzentrierte die Band ihre Energien mehr auf solides Songwriting und Arrangement. „Wir haben versucht, die Dinge auf das Wesentliche des Songs zu reduzieren, ohne all die Extras“, so Moseley weiter. „Das war die Idee, die Songs auf dem Album und für sich selbst glänzen zu lassen. Wir wollten ein Album mit wirklich herausragenden Songs machen.“ Outside Inside, produziert von Steve Berlin von Los Lobos, erwies sich als das zusammenhängendste und zugänglichste Album von String Cheese Incident. Dennoch behielt die Band ihren Sinn für Abenteuer bei, indem sie aus einer Vielzahl von Einflüssen schöpfte: R&B, Soul, Reggae, Country, Latin („Latinissmo“) und Cajun („Up the Canyon“).

Zur Unterstützung des Albums waren die String Cheese Incident den Sommer über auf Tournee, wo sie mehrere Termine als Headliner wahrnahmen und auf Festivals und mit Gruppen wie Widespread Panic auftraten. „Wir haben in den letzten sieben Jahren fast 1.200 Shows gespielt“, sagte Moseley vor einem Konzert an der Michigan State University zu Dan Julian vom University Wire. „Die Dinge fangen an, ein wenig zu verschwimmen.“

Ausgewählte Diskografie

Born on the Wrong Planet, SCI Fidelity, 1996.

A String Cheese Incident (live), SCI Fidelity, 1997.

Round the Wheel, SCI Fidelity, 1998.

Carnival ’99 (live), SCI Fidelity, 1999.

Outside Inside, SCI Fidelity, 2001.

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