Vor 40.000 Jahren vergrabene Kinderknochen lösen langjähriges Neandertaler-Rätsel

Wir wissen nicht, ob es ein Junge oder ein Mädchen war. Aber dieses uralte Kind, ein Neandertaler, wurde nur etwa zwei Jahre alt.

Dieses kurze Leben, das vor etwa 41.000 Jahren stattfand, wurde an einer berühmten archäologischen Stätte im Südwesten Frankreichs, La Ferrassie genannt, entdeckt. Die Überreste mehrerer Neandertaler wurden dort gefunden, einschließlich des jüngsten Fundes, des Kindes, das nur als La Ferrassie 8 bekannt ist.

Als die antiken Überreste zum ersten Mal gefunden wurden – die meisten zu verschiedenen Zeitpunkten des frühen 20. Jahrhunderts – hatten Archäologen angenommen, dass es sich bei den Skeletten um absichtliche Bestattungen handelte, bei denen Neandertaler ihre verstorbenen Verwandten unter der Erde zur Ruhe legten.

Doch in der zeitgenössischen Archäologie werden heute Zweifel laut, ob die Neandertaler ihre Toten tatsächlich auf diese Weise bestatteten, oder ob dieser besondere Aspekt der Bestattungsriten ein einzigartiger Brauch des Homo sapiens ist.

Diese Fragen hängen zum Teil mit den archäologischen Techniken und Aufzeichnungen zusammen, die in der Vergangenheit verwendet wurden, da die veralteten Methoden, die von Archäologen und Anthropologen des frühen 20. Jahrhunderts (und sogar noch früher) verwendet wurden, bedeuten, dass wir ihren Ergebnissen nicht immer ganz trauen können.

Aufgrund dieses Rätsels hat ein Team unter der Leitung von Forschern des Centre national de la recherche scientifique (CNRS) und des Muséum national d’histoire naturelle in Frankreich die antiken Überreste von La Ferrassie 8, die nach ihrer Entdeckung zwischen 1970 und 1973 nun seit fast 50 Jahren im Museum aufbewahrt werden, einer gründlichen Neubewertung unterzogen.

„Die Entdeckung und der Kontext dieses Skeletts wurden im Allgemeinen als schlecht dokumentiert angesehen, aber in Wirklichkeit rührt dieser Mangel von einer mangelnden Aufarbeitung der Informationen und Materialien aus La Ferrassie her, die sich auf die vorletzte Ausgrabungsphase (1968-1973) beziehen“, schreiben die Forscher in ihrem neuen Papier.

„In der Tat blieb eine riesige Menge an Daten vor unserer aktuellen Studie unausgewertet.“

In der neuen Arbeit überprüften die Forscher die Notizbücher und Feldtagebücher des ursprünglichen Ausgrabungsteams und analysierten die Knochen von La Ferrassie 8. Sie führten auch neue Ausgrabungen und Analysen in der La Ferrassie-Höhle durch, in der die Überreste des Kindes gefunden wurden.

Die Ergebnisse ihres multidisziplinären Ansatzes legen nahe, dass – trotz der unzureichenden Qualität früherer Forschungen zum angeblichen Begräbnis von La Ferrassie 8 – die alten Schlussfolgerungen richtig waren: Das Kind wurde begraben.

„Die hier analysierten kombinierten anthropologischen, räumlichen, geochronologischen, taphonomischen und biomolekularen Daten legen nahe, dass eine Bestattung die plausibelste Erklärung für LF8 ist“, erklären die Autoren.

„Unsere Ergebnisse zeigen, dass LF8 in eine ältere (und archäologisch sterile) Sedimentschicht eingedrungen ist. Wir vermuten, dass die Neandertaler absichtlich eine Grube in sterilen Sedimenten gegraben haben, in die das LF8-Kind gelegt wurde.“

Dabei bestätigte das Team, dass die gut erhaltenen Knochen in ihrer anatomischen Position liegen blieben, wobei der Kopf höher als der Rest des Körpers lag, obwohl das Gelände in einem anderen Winkel geneigt war (was auf eine künstliche Anhebung durch die Hände der Neandertaler hindeutet).

Außerdem wiesen sie keine Tierspuren auf, was das Team als weiteres wahrscheinliches Zeichen für eine sofortige, beabsichtigte Bestattung ansieht. Vor allem im Vergleich zum verwitterten Zustand verschiedener Tierreste, die in der Umgebung gefunden wurden.

„Das Fehlen von Raubtierspuren, der geringe Grad an räumlicher Störung, Fragmentierung und Verwitterung legen nahe, dass sie schnell von Sediment bedeckt wurden“, erklären die Forscher.

„Wir können keinen natürlichen (d. h. nicht-anthropischen) Prozess finden, der das Vorhandensein des Kindes und der zugehörigen Elemente innerhalb einer sterilen Schicht mit einer Neigung erklären könnte, die nicht der geologischen Neigung der Schicht folgt. In diesem Fall schlagen wir vor, dass der Körper des LF8-Kindes in eine Grube gelegt wurde, die in das sterile Sediment gegraben wurde.“

Es ist nicht die erste Studie der letzten Zeit, die neue Beweise für die Bestattung von Neandertalern vorlegt, und es wird wahrscheinlich auch nicht die letzte sein.

Das französische Team sagt, dass es an der Zeit ist, die heutigen neuen und verbesserten Analysestandards auf die unterschiedlichen Skelettreste von La Ferrassie 1 bis 7 anzuwenden, um uns eine aktualisierte Einschätzung darüber zu geben, wie auch sie bestattet wurden.

Dann könnten diese sehr alten Seelen vielleicht endlich etwas Ruhe bekommen.

Die Ergebnisse werden in Scientific Reports veröffentlicht.

Dieser Artikel wurde ursprünglich von ScienceAlert veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel hier.

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