Warum lehnen die Amerikaner Atheisten immer noch ab?

Lange nachdem Schwarze und Juden große Fortschritte gemacht haben, und sogar während Homosexuelle Respekt, Akzeptanz und neue Rechte erlangen, gibt es immer noch eine Gruppe, die viele Amerikaner einfach nicht besonders mögen: Atheisten. Diejenigen, die nicht an Gott glauben, gelten weithin als unmoralisch, bösartig und böse. Sie dürfen nicht bei den Pfadfindern mitmachen. Atheistische Soldaten werden als potenziell untauglich eingestuft, wenn sie in militärpsychologischen Beurteilungen als nicht ausreichend „spirituell“ eingestuft werden. Umfragen zufolge weigern sich die meisten Amerikaner, Nicht-Theisten zu heiraten oder zu wählen; mit anderen Worten, Nicht-Gläubige sind eine Minderheit, der trotz des verfassungsmäßigen Verbots religiöser Tests in der Praxis immer noch häufig das Recht verweigert wird, ein Amt zu übernehmen.

Diese verblüffende anti-atheistische Diskriminierung, die vom Mainstream selten angeprangert wird, wird von christlichen Konservativen angestachelt, die schrill – und unhöflich – erklären, dass das Fehlen eines göttlichen Glaubens der Gesellschaft schadet und Nichtgläubige von Natur aus verdächtig und zu Bürgern zweiter Klasse macht.

Ist diese reflexartige Abneigung gegen Atheisten gerechtfertigt? Nicht einmal annähernd.

Eine wachsende Zahl sozialwissenschaftlicher Untersuchungen zeigt, dass Atheisten und nicht-religiöse Menschen im Allgemeinen bei weitem nicht die widerwärtigen Wesen sind, für die sie von vielen gehalten werden. In grundlegenden Fragen der Moral und des menschlichen Anstands – wie z.B. der Anwendung von Folter durch die Regierung, der Todesstrafe, der Bestrafung von Kindern, des Rassismus, Sexismus, der Homophobie, des Antisemitismus, der Umweltzerstörung oder der Menschenrechte – neigen die Irreligiösen dazu, ethischer zu sein als ihre religiösen Altersgenossen, insbesondere im Vergleich zu denjenigen, die sich selbst als sehr religiös bezeichnen.

Betrachten Sie, dass auf gesellschaftlicher Ebene die Mordraten in säkularisierten Nationen wie Japan oder Schweden viel niedriger sind als in den viel religiöseren Vereinigten Staaten, in denen auch ein viel größerer Teil der Bevölkerung im Gefängnis sitzt. Sogar innerhalb dieses Landes haben die Staaten mit dem höchsten Anteil an Kirchenbesuchern, wie Louisiana und Mississippi, deutlich höhere Mordraten als weit weniger religiöse Staaten wie Vermont und Oregon.

Atheisten weisen als Einzelpersonen in der Regel hohe Intelligenzwerte auf, insbesondere in Bezug auf sprachliche Fähigkeiten und wissenschaftliche Kenntnisse. Sie neigen dazu, ihre Kinder dazu zu erziehen, Probleme rational zu lösen, sich in existenziellen Fragen eine eigene Meinung zu bilden und die goldene Regel zu befolgen. Sie praktizieren eher Safer Sex als stark religiöse Menschen und sind seltener nationalistisch oder ethnozentrisch eingestellt. Sie schätzen die Freiheit des Denkens.

Während viele Studien zeigen, dass säkulare Amerikaner bei bestimmten Indikatoren für die geistige Gesundheit oder das subjektive Wohlbefinden nicht so gut abschneiden wie religiöse Menschen, zeigen neue wissenschaftliche Untersuchungen, dass die Beziehungen zwischen Atheismus, Theismus und geistiger Gesundheit und Wohlbefinden komplex sind. Immerhin gilt Dänemark, das zu den am wenigsten religiösen Ländern der Weltgeschichte gehört, durchweg als das glücklichste Land der Welt. Und Studien über Abtrünnige – Menschen, die religiös waren, aber später ihre Religion ablehnten – berichten, dass sie sich in ihrem Leben nach der Religion glücklicher, besser und befreiter fühlen.

Nichttheismus ist nicht nur Luftballons und Eiscreme. Einige Studien deuten darauf hin, dass die Selbstmordrate unter Nichtreligiösen höher ist. Erhebungen, die besagen, dass es religiösen Amerikanern besser geht, können jedoch irreführend sein, da sie auch die nichtreligiösen Zauderer einbeziehen, die genauso wahrscheinlich an Gott glauben, während es Atheisten, die überzeugter sind, ungefähr genauso gut geht wie den Gläubigen. Bei zahlreichen anerkannten Maßstäben für den gesellschaftlichen Erfolg – Raten von Armut, Teenager-Schwangerschaften, Abtreibung, sexuell übertragbaren Krankheiten, Fettleibigkeit, Drogenkonsum und Kriminalität sowie Wirtschaft – korreliert ein hohes Maß an Säkularität durchweg mit positiven Ergebnissen in den Ländern der ersten Welt. Keine der säkularen fortgeschrittenen Demokratien leidet unter den kombinierten sozialen Missständen, die hier im christlichen Amerika zu beobachten sind.

Vor mehr als 2.000 Jahren behauptete der Verfasser von Psalm 14, Atheisten seien töricht und verdorben, unfähig, etwas Gutes zu tun. Diese Verunglimpfungen haben sich hartnäckig gehalten. Negative Stereotypen über Atheisten sind lebendig und gut. Doch wie alle Klischees sind sie nicht wahr – und vielleicht sagen sie mehr über diejenigen aus, die sie hegen, als über diejenigen, die durch sie verleumdet werden. Wenn also Leute wie Glenn Beck, Sarah Palin, Bill O’Reilly und Newt Gingrich eine Politik der Spaltung und Zerstörung betreiben, indem sie Atheisten verleumden, dann tun sie das unter Missachtung der Realität.

Wie andere nationale Minderheitengruppen erfreut sich auch der Atheismus eines schnellen Wachstums. Trotz der Bigotterie hat sich der Anteil der amerikanischen Nichttheisten an der Gesamtbevölkerung seit den 1960er Jahren verdreifacht. Die Toleranz der jüngeren Generationen für die endlosen Streitereien der Religionen nimmt schnell ab. Umfragen, die darauf abzielen, die verständliche Abneigung gegen den Atheismus zu überwinden, haben ergeben, dass bis zu 60 Millionen Amerikaner – ein Fünftel der Bevölkerung – nicht gläubig sind. Unseren nichtreligiösen Mitbürgern sollte der gleiche Respekt entgegengebracht werden wie anderen Minderheiten.

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Gregory Paul ist ein unabhängiger Forscher in Soziologie und Evolution. Phil Zuckerman, Professor für Soziologie am Pitzer College, ist Autor des Buches „Gesellschaft ohne Gott“

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