Dlaczego Amerykanie wciąż nie lubią ateistów?

Długo po tym, jak czarni i Żydzi poczynili wielkie postępy, a nawet jak homoseksualiści zyskują szacunek, akceptację i nowe prawa, wciąż istnieje grupa, której wielu Amerykanów po prostu nie lubi: ateiści. Ci, którzy nie wierzą w Boga, są powszechnie uważani za niemoralnych, złych i niedobrych. Nie mogą wstąpić do harcerstwa. Ateistyczni żołnierze są oceniani jako potencjalnie niedostatecznie uduchowieni, gdy w wojskowych ocenach psychologicznych nie wypadają jako wystarczająco „duchowi”. Sondaże wykazują, że większość Amerykanów odmawia lub jest niechętna małżeństwom lub głosowaniu na nie-teistów; innymi słowy, niewierzący są jedną z mniejszości, której nadal powszechnie odmawia się w praktyce prawa do obejmowania urzędów, pomimo konstytucyjnego zakazu testów religijnych.

Rzadko potępiana przez główny nurt, ta oszałamiająca antyateistyczna dyskryminacja jest podsycana przez chrześcijańskich konserwatystów, którzy stanowczo – i niecywilnie – oświadczają, że brak boskiej wiary jest szkodliwy dla społeczeństwa, czyniąc niewierzących wewnętrznie podejrzanymi i obywatelami drugiej kategorii.

Czy ta odruchowa niechęć do ateistów jest uzasadniona? Nawet nie blisko.

Rosnąca ilość badań z zakresu nauk społecznych ujawnia, że ateiści i niereligijni ludzie w ogóle, są dalecy od niesmacznych istot, za które wielu ich uważa. W podstawowych kwestiach moralności i ludzkiej przyzwoitości – takich jak rządowe stosowanie tortur, kara śmierci, karne bicie dzieci, rasizm, seksizm, homofobia, antysemityzm, degradacja środowiska czy prawa człowieka – osoby niereligijne mają tendencję do bycia bardziej etycznymi niż ich religijni rówieśnicy, szczególnie w porównaniu z tymi, którzy określają siebie jako bardzo religijnych.

Zważmy, że na poziomie społecznym wskaźniki morderstw są o wiele niższe w zsekularyzowanych narodach, takich jak Japonia czy Szwecja, niż w o wiele bardziej religijnych Stanach Zjednoczonych, które również mają o wiele większą część swojej populacji w więzieniach. Nawet w obrębie tego kraju, stany o najwyższym poziomie uczestnictwa w kościele, takie jak Luizjana i Missisipi, mają znacznie wyższe wskaźniki morderstw niż znacznie mniej religijne stany, takie jak Vermont i Oregon.

Jako jednostki, ateiści mają tendencję do uzyskiwania wysokich wyników w pomiarach inteligencji, zwłaszcza zdolności werbalnych i umiejętności naukowych. Mają tendencję do wychowywania swoich dzieci do racjonalnego rozwiązywania problemów, do podejmowania własnych decyzji, jeśli chodzi o pytania egzystencjalne i do przestrzegania złotej zasady. Są bardziej skłonni do praktykowania bezpiecznego seksu niż osoby silnie religijne, rzadziej są nacjonalistyczni i etnocentryczni. Cenią sobie wolność myśli.

Podczas gdy wiele badań pokazuje, że świeccy Amerykanie nie radzą sobie tak dobrze jak religijni, jeśli chodzi o pewne wskaźniki zdrowia psychicznego lub subiektywnego dobrobytu, nowe badania pokazują, że związki między ateizmem, teizmem, a zdrowiem psychicznym i dobrobytem są złożone. W końcu Dania, która jest jednym z najmniej religijnych krajów w historii świata, konsekwentnie plasuje się w czołówce najszczęśliwszych narodów. A badania nad apostatami – ludźmi, którzy byli religijni, ale później odrzucili swoją religię – donoszą, że czują się szczęśliwsi, lepsi i wyzwoleni w swoim postreligijnym życiu.

Nieteizm to nie wszystkie balony i lody. Niektóre badania sugerują, że wskaźniki samobójstw są wyższe wśród osób niereligijnych. Ale sondaże wskazujące, że religijni Amerykanie mają się lepiej, mogą być mylące, ponieważ włączają do grona niereligijnych niezdecydowanych, którzy są tak samo skłonni wierzyć w Boga, podczas gdy ateiści, którzy są bardziej przekonani, radzą sobie mniej więcej tak dobrze jak pobożni wyznawcy. W przypadku wielu uznanych miar sukcesu społecznego – wskaźników ubóstwa, ciąż nastolatek, aborcji, chorób przenoszonych drogą płciową, otyłości, używania narkotyków i przestępczości, a także ekonomii – wysoki poziom świeckości jest konsekwentnie skorelowany z pozytywnymi wynikami w krajach pierwszego świata. Żadna ze świeckich zaawansowanych demokracji nie cierpi z powodu połączonych chorób społecznych widocznych tutaj w chrześcijańskiej Ameryce.

Ponad 2000 lat temu, ktokolwiek napisał Psalm 14 twierdził, że ateiści są głupi i skorumpowani, niezdolni do czynienia jakiegokolwiek dobra. Te obelgi miały siłę przylegania. Negatywne stereotypy dotyczące ateistów są żywe i mają się dobrze. Jednak, jak wszystkie stereotypy, nie są one prawdziwe – i być może mówią nam więcej o tych, którzy się ich dopuszczają, niż o tych, którzy są przez nie oczerniani. Więc kiedy tacy jak Glenn Beck, Sarah Palin, Bill O’Reilly i Newt Gingrich angażują się w politykę podziału i zniszczenia, oczerniając ateistów, robią to z lekceważeniem rzeczywistości.

Tak jak w przypadku innych narodowych grup mniejszościowych, ateizm cieszy się szybkim wzrostem. Pomimo bigoterii, liczba amerykańskich nie-teistów potroiła się jako odsetek populacji od lat 60-tych. Tolerancja młodszych pokoleń na niekończące się spory religijne szybko słabnie. Badania mające na celu przezwyciężenie zrozumiałej niechęci do przyznawania się do ateizmu wykazały, że aż 60 milionów Amerykanów – jedna piąta populacji – jest niewierzących. Naszym niereligijnym rodakom należy się taki sam szacunek jak innym mniejszościom.

Więcej z The Washington Post

Spirited Atheist: The road to papal sainthood

On Faith: Czy ateiści potrzebują Biblii?

Spirited Atheist: Bin Laden’s death and the madness of the crowds

Gregory Paul jest niezależnym badaczem socjologii i ewolucji. Phil Zuckerman, profesor socjologii w Pitzer College, jest autorem książki „Społeczeństwo bez Boga”

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.