8 maneras en que las mujeres son superiores a los hombres (según la ciencia)

Si vives en la Tierra, probablemente hayas oído hablar de las innumerables maneras en que los hombres son superiores a las mujeres.

Los hombres han dominado históricamente los campos de la ciencia y la filosofía y han filtrado sus conclusiones sobre el mundo a través de sus propios prejuicios, lo que ha dado lugar a algunas trágicas, absurdas e hilarantes tergiversaciones de las mujeres.

Si bien es cierto que muchas de las diferencias entre los cuerpos humanos y las psicologías masculinas y femeninas han sido exageradas -o directamente inventadas-, existen algunas distinciones reales.

Es marzo, así que ponemos el foco en los logros y las habilidades femeninas. En honor al Mes de la Historia de la Mujer, aquí hay ocho cosas que la ciencia ha sugerido que las mujeres son mejores que los hombres.

Ver los colores

El estereotipo de que las mujeres son mejores en la moda o la decoración puede estar arraigado en la verdad, al menos en un aspecto importante: las mujeres son típicamente mejores en la detección de los colores, según los resultados de un estudio realizado por Brian Verrelli y Sarah Tishkoff de la Universidad de Maryland que aparece en el American Journal of Human Genetics.

La capacidad tiene su origen en un gen que sólo se encuentra en el cromosoma X y que permite percibir el color rojo.

Kimberly Ovitt, de la Universidad de Arizona, explica: «Los científicos especulan que la percepción mejorada del color era importante cuando las mujeres eran las principales recolectoras en la fase de cazadores-recolectores de la existencia humana. Les habría permitido distinguir mejor entre las frutas, el follaje y los insectos.

«Por lo tanto, la naturaleza apoyó la variación, a pesar de algunas consecuencias negativas para los hombres. … Es la combinación de un gen normal y una variante, que se da en alrededor del 40 por ciento de las mujeres, la que puede proporcionar un espectro más amplio de visión del color en la gama rojo-naranja.»

Invertir

Ya que estamos comprobando los estereotipos, también podemos salir con que todo eso de que «las mujeres son irresponsables con el dinero» tiene algunos agujeros importantes.

Hannah Seligson escribe en 2010 en The Washington Post: «Incluso si las mujeres no necesitan realmente ayuda extra con el dinero, más de ellas piensan que sí. Los autores de los libros financieros centrados en las mujeres capitalizan y refuerzan estas inseguridades y perpetúan los estereotipos sobre las mujeres y el dinero con su tono de «chica, hazte a la idea»; sus portadas y títulos que dan a entender que todas somos unas gastadoras descontroladas en zapatos y ropa; y su tendencia a poner los conceptos financieros en el lenguaje de las dietas y el peso».

Sin embargo, resulta que las mujeres son significativamente mejores con el dinero en algunas áreas, como la inversión.

Un estudio realizado en 2011 por Barclays Wealth y Ledbury Research descubrió que las mujeres son mejores inversoras, en gran medida porque asumen menos riesgos: operan menos y ganan más.

(Esto confirmó un estudio de 2005 de Merrill Lynch y un estudio académico de 2009, que indicaban que las mujeres ganan más con las inversiones que los hombres.)

El estudio de 2011 concluyó que «las mujeres eran más propensas que los hombres a tener un mayor deseo de autocontrol».

Empatía

Es un estereotipo muy manido el de que las mujeres son mejores para los sentimientos que los hombres. Muchos de nosotros hemos llegado a la idea de que los hombres, en realidad, no son muy diferentes emocionalmente de las mujeres, sólo están socializados de manera diferente. Pero esta socialización puede crear algunas diferencias marcadas.

Desde hace tiempo sospechamos que los grupos históricamente oprimidos tienen una mayor capacidad de empatía, no biológicamente sino por las experiencias vividas.

Si bien no pudimos encontrar ningún estudio que explorara esta hipótesis exacta, la investigación ha «demostrado repetidamente que los participantes que se encuentran en posiciones elevadas de poder (o que son inducidos temporalmente a sentirse poderosos) son menos capaces de adoptar la perspectiva visual, cognitiva o emocional de otras personas, en comparación con los participantes que carecen de poder (o que se les hace sentir así).»

Parece deducirse, entonces, que quienes pertenecen a grupos marginados -como las mujeres- tienen mayor capacidad de empatía que los hombres, con algunos ajustes por raza, clase y expresión de género. Al menos, en 2014, la Universidad de Griffith y la Universidad de Queensland publicaron una «investigación a gran escala» que sugería que, en las relaciones románticas, las mujeres son más empáticas con sus parejas que los hombres.

Los niveles de empatía de las parejas femeninas podían medirse como comparables (24%) al suceso que les ocurría directamente a ellas mismas, rezaba un artículo del resumen, «mientras que la vida emocional de los hombres no estaba vinculada a las experiencias de su pareja.»

«No es que los hombres sean poco emocionales o indiferentes, ya que les afecta bastante lo que les ocurre a ellos mismos, sino que simplemente son poco emocionales cuando se trata de los sentimientos de su pareja», dice el doctor Mervin, uno de los creadores del estudio. Oh, vale!

Olfateando cosas

Tal vez, lectoras, fue la vez que un rincón de tu cocina apestaba de forma muy evidente a materia fecal humana y te estaba volviendo lentamente loca mientras el hombre con el que vivías se encogía de hombros y decía «¡no huelo nada!» -era la fregona sucia, lo que no ocurriría si tirara el agua después de usarla, POR EL AMOR DE DIOS, BRANDON- pero siempre ha estado claro, al menos para ti, que las mujeres tienen un sentido del olfato superior.

Hace unos años, la ciencia sugirió que esto era cierto Las mujeres pueden tener un olfato más perceptivo. Y aquí está el truco: se debe a que tienen más células cerebrales.

El estudio, dirigido por un equipo de la Universidad Federal de Río de Janeiro en Brasil, encontró más células en el área del cerebro dedicada al olfato, el bulbo olfativo.

Este hallazgo no apunta definitivamente a un sentido del olfato superior, pero Roberto Lent, el profesor del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad Federal de Río que dirigió el estudio, afirma que «en general, los cerebros más grandes con mayor número de neuronas se correlacionan con la complejidad funcional que proporcionan estos cerebros».

Por lo tanto, tiene sentido pensar que un mayor número de neuronas en los bulbos olfatorios femeninos proporcionaría a las mujeres una mayor sensibilidad olfativa».)

Resulta que todo el miedo y la culpa que se les echa encima a las mujeres sobre cada uno de sus movimientos puede tener algunos beneficios después de todo, al menos según Traffic STATS, un análisis de riesgo detallado de las estadísticas de muertes en carretera realizado por Carnegie Mellon para la Asociación Americana del Automóvil publicado en 2007.

Esa investigación descubrió que, basándose en las millas conducidas, los conductores masculinos tenían un 77 por ciento más de riesgo de morir en un accidente de coche que las conductoras. Y un artículo del New York Times de 2010 cita un estudio que determinó que las mujeres eran conductoras más seguras que los hombres.

Sin embargo, en 2011, un estudio publicado en The American Journal of Public Health descubrió que, incluso cuando ambos grupos llevaban puesto el cinturón de seguridad, las mujeres que conducían coches tenían muchas más probabilidades que los hombres de sufrir lesiones graves en un accidente. En concreto, «los investigadores descubrieron que… las conductoras con cinturón sufrían más lesiones en el pecho y la columna vertebral que los conductores con cinturón en choques comparables».

Los dispositivos de seguridad de los coches han sido diseñados en gran medida para los hombres, y las mujeres podrían necesitar elementos de seguridad que tengan en cuenta sus diferencias, escribe Nicholas Bakalar en The New York Times.

Así que… ¡no importa! Parece que el miedo y la culpa no hacían más que aumentar inútilmente la miseria de las mujeres.

Sobrevivir en general (definitivamente)

A pesar de las ventajas de los hombres sobre las mujeres en cuanto a tamaño, fuerza y tener todo el mundo construido para ellos, las mujeres sobreviven a los hombres con constancia.

¿Por qué puede ser esto? Tenemos la impresión de que las mujeres tienden a cuidarse mejor que los hombres: comen de forma más nutritiva, participan menos en comportamientos de riesgo, hacen un seguimiento de su salud con los médicos y cultivan conexiones sociales más fuertes para obtener apoyo emocional.

Y, según el doctor Robert H. Shmerling, MD, editor de la facultad de Harvard Health Publications, estas impresiones son correctas, pero hay algo más en la historia.

Otras razones que cita Shmerling para explicar la escasa esperanza de vida de los hombres incluyen que, de media, los hombres tienen trabajos más peligrosos, mueren de enfermedades cardíacas más a menudo y a una edad más temprana, son más grandes que las mujeres y se suicidan más a menudo que ellas. ¿Quién lo diría? Supongo que la miseria va en ambas direcciones. Masculinidad tóxica, etcétera.

Puntuación más alta en las pruebas de CI

James Flynn, experto de renombre mundial en pruebas de CI, dio a conocer en 2012 nuevos hallazgos según los cuales las mujeres habían superado finalmente a los hombres en puntuación.

Durante los últimos 100 años, las mujeres habían quedado por detrás de los hombres en las pruebas de CI hasta en cinco puntos, pero ahora las mujeres estaban a la cabeza.

En los últimos 100 años las puntuaciones de CI tanto de hombres como de mujeres han aumentado, pero las de las mujeres lo han hecho más rápido, dijo Flynn a The Telegraph. «Los cerebros de las personas modernas están creciendo de forma diferente y muestran una mayor complejidad cognitiva que medimos como incrementos en el CI. … Esta mejora es más marcada en el caso de las mujeres que en el de los hombres, porque en el pasado estaban en desventaja».

Otra teoría planteada, aparte de que las mujeres siempre habían tenido una mayor capacidad de inteligencia pero que no se les daba la formación educativa para desarrollar su potencial, era que las exigencias modernas para que las mujeres hicieran malabarismos con las responsabilidades profesionales y domésticas habían hecho que sus mentes evolucionaran a un ritmo más rápido que las de los hombres.

Cómo llegar a Marte (en teoría)

Tal vez haya oído hablar y esté entusiasmado por el reciente descubrimiento por parte de los científicos de siete planetas del mismo tamaño que la Tierra que podrían ser aptos para la vida. Todo esto es muy emocionante, pero ¿recuerdas Marte? No te olvides de Marte!

La misión de la NASA al Planeta Rojo está prevista para la década de 2030, y aunque ya hemos dicho antes que estaríamos abiertos al cien por cien a un viaje de ida a Marte si toda nuestra familia y amigos estuvieran muertos, la idea nos perturba bastante cuando pensamos en ella con demasiado detalle.

Ese no es el caso de Kate Greene, que pasó cuatro meses «encerrada en una cúpula geodésica en la ladera del volcán Mauna Loa, muy rojo, muy rocoso y muy parecido a Marte, en Hawai» como parte de una simulación de misión a Marte. Escribe en Slate sobre su conclusión tras el experimento de que una tripulación exclusivamente femenina sería la mejor para enviar a Marte, dado que los miembros femeninos de la tripulación quemaban e ingerían calorías constantemente a un ritmo mucho menor que el de los miembros masculinos de la tripulación.

Greene explica: «Las necesidades calóricas de un astronauta importan mucho a la hora de planificar una misión. Cuantos más alimentos necesite una persona para mantener su peso en un viaje espacial largo, más comida deberá lanzarse con ella. Cuantos más alimentos se lancen, más pesada será la carga útil. Cuanto más pesada sea la carga útil, más combustible se necesitará para ponerla en órbita y más allá. Cuanto más combustible se necesita, más pesado se vuelve el cohete, que a su vez requiere más combustible para el lanzamiento»

No sabemos si la misión terminará con una tripulación exclusivamente femenina o no. Sea como sea, imaginamos que la vida en Marte no sufrirá ningún delirio de superioridad masculina.

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