Criando Herbies (Parte 1): Cómo Criar Niños Veganos/Basado en Vegetales, Afrontando Situaciones Sociales, Dietas de Transición, Pediatras y Más

En honor al Día de la Madre, esta semana estoy teniendo una serie de tres partes sobre la crianza de niños veganos. Como chica de papá, quiero decir que sé que los papás son grandes padres también y como muchas mamás, algunos papás lo hacen solos (¡felicitaciones a todos los padres por ahí!). Opté por hacer esta serie esta semana porque la mayoría de las personas que me preguntan sobre la crianza de niños veganos, la lactancia materna y el embarazo vegano suelen ser mamás 🙂

Como todavía no soy mamá (¡excepto de los carlinos!), pedí ayuda a los Herbies del grupo Herbie Parents en Facebook. Más de 2 docenas de padres escribieron compartiendo sus experiencias, consejos y sugerencias, que he recopilado en estos tres posts. Criar a niños veganos/basados en plantas está aumentando su popularidad (¡yay!), y estoy encantada de que estos fantásticos Herbies sean ejemplos de éxito y estén dispuestos a compartir sus pensamientos.

Este primer post ( Parte 1 ) se centra principalmente en la crianza de los niños, el manejo de situaciones sociales como las fiestas de cumpleaños, la transición de los niños a una dieta basada en plantas, y todo lo demás. La parte 2 se centrará en conseguir que los niños coman sus verduras y otros consejos para los comedores quisquillosos. Finalmente, la Parte 3 se centrará en el embarazo, la lactancia y la primera infancia.

Leah F.’s plant-based kiddos picking apples.

¿Sus hijos han sido plant-based (veganos) o vegetarianos desde su nacimiento?

«Tenemos un herbie de 17 meses que ha sido plant-based desde que nació». – Ashley M.

«Soy un vegano ético desde hace unos 10 años, mi mujer sigue siendo una omnívora bastante típica. Tenemos dos niños de 5 y 2 años. Ambos llevan una dieta basada en plantas desde su nacimiento». – Chris P.

«Mis dos mayores tenían alrededor de 5 & 7 años cuando nos hicimos veganos. Mi hija menor ha sido a base de plantas desde que nació, y el nuevo bebé también lo será cuando llegue.» – Leah F.

¿Cómo hiciste la transición de tus hijos a una dieta basada en plantas?

«Para mi hija (9), le dije que era un experimento y se apuntó. Mis tres hijos (y yo) teníamos ojeras y sospechaba que era una alergia a la leche. Íbamos a ver si desaparecían. Ella notó el cambio y pensó que era genial que desaparecieran. Mi hijo (3) es un niño muy tierno, así que le hablé de los animales y de lo que realmente era la carne y de cómo la leche era para las vacas bebés. No es gráfico y es apropiado para la edad. Mi otro hijo (2) come todo lo que le doy de comer, así que fue fácil». – Erica C.

«Mis hijos son mayores: 10, 12 y 16 años, así que ya tienen una muy buena comprensión de la comida. Llevo aproximadamente un año cambiando la carne por migas molidas y probando poco a poco nuevos alimentos.» – Dana G.

«He estado cambiando a vegano durante los últimos 3 meses. Mis hijos tienen 7, 5, 3 y 1. Les dije: ‘Mamá quiere que estéis sanos y fuertes. Siempre estoy buscando maneras de que comamos más sano y vamos a probar algunos alimentos nuevos que mamá está de acuerdo en hacer para vosotros, y tenemos que encontrar lo que os gusta de nuestras nuevas opciones’. En cuanto a por qué ya no comemos ciertas cosas, simplemente le explico que ‘no es saludable'». – Melissa A.

«Poco a poco, con el tiempo. Lo hice ‘alimento por alimento’. Sólo eliminé una cosa a la vez de sus dietas que habían estado acostumbrados a comer, empezando por los nuggets de pollo. Les dejé ver un vídeo de YouTube sobre cómo se hacían los nuggets de pollo… y con eso bastó para que dejaran de quererlos. Lo siguiente fue la leche de vaca. Siempre les dejaba ver los documentales y vídeos que me ayudaban a convencerme y al final, ellos tomaban sus propias decisiones.» – Leah F.

«Sinceramente, no recuerdo lo que dije al principio. Cuando siento que necesitan recordatorios, le digo al mayor (6 ½) que los productos animales no son buenos para nuestro cuerpo y pueden enfermarnos. Les digo: «Quiero que tengas una vida larga y saludable. Comer plantas te hace más fuerte y más rápido». A los más pequeños (2) les digo que la leche de vaca es para los bebés». – Ellen A.

¿Fue difícil la transición?

«Ha sido fácil conseguir que coman la comida que cocino. Siempre han sido buenos comedores, no demasiado exigentes. Mis hijos (6 ½ y los gemelos, 5) sí siguen pidiendo mantequilla en las tostadas, yogur, macarrones con queso.» – Kim F.

«SÍ. Sigo trabajando en ello. El de 1 año está bien. El niño de 3 años es el más difícil. No quiere comida «asquerosa» (las comidas a base de plantas), era comida «buena», que él define como pizza, postre y helado (que de todas formas nunca fueron un alimento básico habitual en nuestra casa… serían caprichos ocasionales).» – Ashley M.

«En absoluto. No tomé la decisión por ellos: les mostré las pruebas y les dejé tomar sus propias decisiones. De esta manera no fui el enemigo o decidí unilateralmente por ellos, ellos estaban tan asqueados como yo por lo que los alimentos basados en animales y procesados nos estaban haciendo, y ellos tomaron su propia decisión de alejarse de ellos. Son niños muy inteligentes ;)» – Leah F.

«No fue realmente difícil para mi hijo. Lo más difícil fue perder los nuggets de pollo. Le compré algunos nuggets de imitación para ayudar en esa parte. También cambiamos sus macarrones con queso por macarrones con queso de Amy o macarrones con queso de HH. Cambiamos los perritos calientes por perritos de soja». – Tina M.

«A nuestra mayor (6 ½) le encantaba el pez de colores con puré de manzana y lo echa de menos. Le encantaban los macarrones con queso pero por fin he encontrado una receta que nos gusta, y los nuggets de «pollo». Trato de hacer sus viejos favoritos pero ha sido un éxito o un fracaso y hemos encontrado nuevos favoritos.» – Ellen A.

«Sí, es muy difícil porque están recibiendo mensajes contradictorios de mi pronto ex marido y de sus abuelos. Están acostumbrados a mucha comida basura porque mis padres los recogían todos los días después del colegio y les llevaban comida rápida. A mi marido le gusta dejarles beber refrescos y comer donuts, etc. Tampoco les gusta mucha de la comida así que eso es frustrante». – Dana G.

¿Cómo has explicado o cómo vas a explicar a tus hijos tu dieta y estilo de vida basado en plantas (vegano)? Especialmente cuando se dan cuenta de que comen «diferente» a sus amigos?

«Tomaré el mismo enfoque con mis 2 más jóvenes como lo he hecho con mis 2 mayores. Darse cuenta de que comemos «diferente» a los demás es una cuestión que tiene como raíz la SEGURIDAD. Si no sentimos la necesidad de complacer a la gente o de preocuparnos por lo que piensan los demás, entonces somos libres de tomar nuestras propias decisiones en paz y permitir que los demás hagan lo mismo. La comparación deja de ser útil más allá del punto de evaluación de los resultados. Una vez que empiezas a preguntar lo que los demás piensan de nosotros, te estás desviando hacia la complacencia de la gente y la inseguridad, una forma miserable de vivir la vida, en mi opinión. No puedes complacer a todo el mundo y no deberías intentarlo». – Leah F.

«Planeamos ir por la ruta de la salud. Hablar de que los alimentos vegetales son más saludables. Y que comer muchos animales no es bueno para el medio ambiente. Tenemos mucho cáncer y enfermedades del corazón en nuestra familia (en ambos lados, por ambas partes) y sabíamos que teníamos que hacer cambios para el futuro de nuestros hijos.» – Betsy L.

«Mi hijo de 5 años se dio cuenta cuando tenía unos 3. Es difícil para ellos a esa edad no ver las cosas completamente en blanco y negro – es decir: Si está mal matar a otros animales, ¿por qué la gente buena lo sigue haciendo? He tenido que ayudarle a aprender a defender los derechos de otros animales y así se siente fortalecido, mientras que antes, cuando se enfrentaba a la enorme enormidad de la realidad de que tanta gente come animales, se enfadaba mucho y se enfadaba con la gente. También hemos tenido que hablar sobre cómo puede ayudar a otras personas a entender que se puede estar sano y ser feliz comiendo sólo alimentos vegetales, y que el mejor momento para hablar de estas cosas no es en la mesa.» – Chris P.

«Pienso seguir los pasos de un amigo vegano: Su hijo mayor le preguntó por qué eran veganos. Mi amiga le dijo: ‘Estas son las razones por las que somos veganos…’ Su hija (que tenía unos 7 años en ese momento) dijo: ‘Me gustan todas esas razones. Creo que dirá algo así como: «Somos veganos porque es la opción más saludable para nuestros cuerpos, para los animales y para la Tierra». Algunas personas no piensan igual; no son malas personas, simplemente no piensan igual’. – Ashley S.

¿Cómo manejas las situaciones sociales como las fiestas de cumpleaños?

«Les digo a los niños directamente que habrá pizza, pastel, etc. No podemos comer eso, pero si hay frutas y verduras las comeremos. También trato de hornear magdalenas/cupcakes/galletas para llevarlas con nosotros para que cuando sea la hora de la tarta también tengan un capricho.» – Erica C.

«Mi hija (6 ½) sólo ha ido a dos hasta ahora y le dejé comer la pizza de pepperoni y queso las dos veces porque no quería hacer un escándalo. También le dejé comer tarta. En su propia fiesta, preparé la tarta de zanahoria de HH y a todos les encantó. En las reuniones festivas, nuestras familias conocen nuestras opciones. Cuando va a casa de una amiga, suele comer lo que quiere». – Ellen A.

«Las situaciones sociales requieren un poco de flexibilidad para nosotros. Dependiendo de la situación, tratamos de asegurarnos de que comemos antes de ir a algún sitio. En su mayor parte, no hemos tenido grandes problemas. Las fiestas a las que hemos ido hasta ahora han sido más para jugar que para comer. Nuestro hijo casi siempre prefiere jugar a comer. Si come, le ofrecemos cualquier opción vegetal o vegana disponible. Si no hay ninguna disponible, intentamos animarle a que vuelva a jugar. Si eso falla, intentamos darle algo pequeño que sea al menos vegetariano». – Tina M.

«Pienso permitir que los niños coman como quieran cuando salgamos, como siempre he hecho. Siempre he sido más estricta con la comida en nuestra casa y les doy margen cuando estamos fuera por el bien del anfitrión, para no parecer maleducada o desagradecida. Dependiendo de la comida que se espere en la fiesta, puede que les dé de comer en casa de antemano para que tengan menos hambre, pero dudo que restrinja totalmente lo que comen. No persigo una dieta basada en plantas por motivos éticos/morales/políticos, así que no es algo ético para mí si mis hijos comen pizza o pollo o lo que sea. Mis dos hijos mayores, sin embargo, pueden ver la causa y el efecto de lo que comen y cómo se sienten al día siguiente. Que sean conscientes del efecto que tienen ciertos alimentos en su cuerpo y que experimenten ese ‘ojalá no hubiera comido ese helado’ de vez en cuando les servirá más para tomar sus propias decisiones de adultos que el ‘mamá nunca nos deja comer xyz’.» – Ashley M.

«Le envío una magdalena de chocolate y calabacín HH a la guardería cuando hay fiestas de cumpleaños. :)» – Lisa J.

«Por suerte, la mayoría de los amigos de mi hijo (5) son bastante progresistas. Siempre han proporcionado opciones veganas para él y para mí cuando asistimos. Para otros casos (reuniones familiares más grandes, etc.), simplemente llevamos nuestra propia comida y postres.» – Chris P.

«Todos los miembros de nuestra familia respetan el hecho de que hayamos elegido criar a nuestras hijas y a cualquier futura progenie vegana. Probablemente sean un poco más dependientes de las carnes de imitación, ¡pero eso está bien para mí! Además, las leches no lácteas estables en el tiempo son un salvavidas cuando estás realmente en apuros en una cita social – al igual que las Cheerios. Sí, los Cheerios son en parte un tentempié y en parte un instrumento musical, ¡así que siempre son útiles!» – Ashley S.

«Dejo que mis hijos tomen sus propias decisiones. Nunca les exijo una conformidad absoluta con nuestra dieta basada en plantas. He observado que casi siempre dirán «no, gracias» a las hamburguesas y los perritos calientes, pero puede que decidan darse un capricho con la tarta de cumpleaños. A mí me parece bien. Suelen venir a decirme más tarde: «Mamá, esa tarta me ha sentado fatal/me ha sentado mal». Esta es una parte útil de la enseñanza de estos principios, y les animo a sacar sus propias conclusiones.» – Leah F.

«Hasta ahora lo que hemos hecho con nuestro pequeño es simplemente llevar su comida a nuestros eventos sociales y no ha sido un problema. De hecho recibimos muchas preguntas y cumplidos sobre lo fresco y saludable que parece.» – Ashley M.

¿Has tenido reacciones (buenas o malas) de otros padres o familiares?

«Mis amigos me apoyan muchísimo. Se desviven por asegurarse de que tengamos algo cuando nos invitan a sus casas/fiestas.» – Erica C.
«La mayoría de las reacciones que hemos recibido de otros padres es que nunca podrían hacerlo y que sus hijos no sobrevivirían porque se niegan a comer algo sano. Hemos dado con todas las preguntas comunes y la oposición inicial de las proteínas y el calcio y… Por suerte, la mayoría de la gente ha visto cómo ha cambiado drásticamente nuestra salud (y nuestro peso) y lo bien que come nuestro hijo una variedad de frutas y verduras, así que han empezado a respetar nuestras decisiones.» – Tina M.

«Mis tías hacen comentarios sobre que es rara porque prefiere la comida sana. Y otros padres se sorprenden de la cantidad de verduras que come». – Betsy L.

«Los mayores problemas con los niños y las golosinas poco saludables no son los propios niños, sino los adultos que les rodean. No sólo son los adultos los que compran la comida poco saludable, sino la forma en que los adultos insisten en que los niños deben comer bocadillos azucarados y que de alguna manera se están «perdiendo» si no los comen. No puedo contar la cantidad de veces que la persona que me cuida en la guardería me ha dicho algo como: «Oh, me sentí tan mal por su hija hoy porque los otros niños tenían magdalenas y ella sólo tenía un tazón de fruta». (Por cierto, mi hija no llora por no tener magdalenas, en realidad le encanta la fruta y la ve como una merienda divertida). Mi objetivo es que mi hija entienda que no se está «perdiendo» cuando se trata de comida. Puede perderse cuando se trata de jugar o ver una película, etc., pero meterse comida en el cuerpo no debería ser la forma de medir la participación en una fiesta o actividad, especialmente para los niños.» – Meredith L.

«La única reacción real que hemos obtenido de los padres es ante la idea de que hemos hecho toda su comida para bebés y dicen «¡vaya que es mucho trabajo!». Hay que planificar un poco, y después de las primeras veces es bastante fácil.» – Ashley M.

Por último, ¿qué consejo le darías a otro padre que quiera hacer la transición de sus hijos? Muchos padres de Herbie también han tenido un gran éxito durante su transición a base de plantas con nuestros planes de comidas familiares , que están diseñados con los niños en mente y para ahorrar tiempo y dinero a los padres ocupados!

«Empezar tan pronto como empiezan a comer sólidos. Nuestro hijo no conoce otra cosa, la verdad. Cuando empiece el colegio es cuando empezarán nuestros retos, creo…» – Lisa J.

«Recuerda que es una transición para todos. Los niños no tienen la capacidad de entender grandes conceptos como las enfermedades cardiovasculares, la diabetes o lo que sea que como adultos os haya motivado. Sé paciente y alentador. Mantener una actitud positiva ayuda mucho. Deja que elijan la fruta y la verdura. Si no sabe lo que es, cómprelo igualmente. Busca una receta para hacer con lo que hayan elegido. Deja que los niños mayores hojeen las recetas contigo. Decidid qué vais a probar juntos. Si hay algo específico que echan en falta, intenta encontrar una alternativa. Algunas alternativas ayudarán a facilitar la transición, pero otras no (los perritos calientes de soja funcionaron para nuestro hijo pero NO para nosotros). Además, a veces ceder a un antojo de un viejo favorito puede ayudar mucho. Nos hemos dado cuenta de que muchas de las cosas que nos gustaban no saben tan bien ahora que nuestros gustos han cambiado. También nos ayuda a recordar que tenemos el control y no nos privamos, sino que ganamos mucho más de lo que hemos «perdido»» – Tina M.
«Trátalo como una aventura y algo emocionante. Lo convertimos en un experimento y mi hija disfrutó siguiendo las diferencias de cada uno de nosotros.» – Erica C.

«Los niños son iguales que los adultos. Les lleva tiempo adaptarse a no tener los alimentos grasos y ricos y aprender a que les guste la nueva dieta.» – Kim F.

«DEFINITIVAMENTE crie a sus hijos como veganos. No te lo pienses dos veces – es muy posible que los niños estén sanos y prosperen. Investiga y mantén tu postura. La gente va a hacer comentarios, pero si estás armado con el conocimiento tendrás la confianza para seguir adelante. No voy a mentir, es mucho trabajo. Tiene que convertirse en parte de tu estilo de vida, pero ¿qué podría ser más valioso o más importante que la salud de mi familia? La salud no se puede comprar, hay que trabajarla y yo estoy dispuesta a hacerlo. El trabajo es fácil y es una segunda naturaleza cuando te das cuenta de los beneficios. No puedo imaginar la vida de otra manera». – Meredith L.

«No es difícil – Para los comedores quisquillosos, involucrarlos tanto como sea posible en la preparación de la comida, y en hacer sus propias elecciones de alimentos va un largo camino.» – Chris P.

«Tómatelo con calma, ofrece educación y deja que ellos decidan, no exijas la perfección. POR ENCIMA DE TODO da el ejemplo. Tus hijos son ESPEJOS en todos los aspectos de la vida. Nos permiten vernos a nosotros mismos y muchas veces no es bonito. Si somos lo suficientemente humildes para darnos cuenta de que no podemos pedirles que cambien sin ofrecer un cambio igual por nuestra parte, tendremos mucho más éxito.» – Leah F.

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