Cultivado: Cómo cultivar microgreens

Los microgreens representan algo más que la última moda culinaria. También pueden producir serios dividendos agrícolas sin una gran inversión en términos de dinero o espacio (véase «El resultado final de los microgreens», a continuación). ¿Cuál es el truco? Una vida útil que coincide con la corta estatura del cultivo: una semana, como máximo, incluso cuando se refrigera.

Un término general, los microgreens se refiere al follaje cosechado en la etapa de crecimiento del cotiledón (poco después de la brotación), y no una planta en particular. En teoría, cualquier hoja comestible puede serlo, pero los chefs y los cocineros caseros buscan las que tienen un sabor, un color o una textura únicos, como los rábanos y las hojas de mostaza (véase «Microgreens to Try», más abajo).

A menudo se confunden con los brotes, pero los microgreens se diferencian en que germinan en la tierra -no en el agua- y se cosechan más tarde. Las pequeñas hojas tienen hasta 40 veces más nutrientes, incluidas las vitaminas C, E y K, que sus homólogas maduras. Dado que los productos químicos también tienden a estar más concentrados en el crecimiento joven, asegúrese de elegir semillas orgánicas, que no han sido tratadas con insecticidas o fungicidas.

Plantar

Ya sea que esté cultivando en el interior o en el exterior, plante las semillas en pisos 1020, elevados sobre mesas para facilitar el cuidado y la cosecha. Rellena cada piso con unos dos centímetros de tierra orgánica para macetas y siembra las semillas en la parte superior, procurando que haya una proporción de aproximadamente 10 por centímetro cuadrado con las semillas más pequeñas y aproximadamente la mitad con las más grandes. Aprieta suavemente y riega con una lenta nebulización. En el exterior, coloca las mesas en una zona que reciba al menos 6 horas de luz solar al día. En el interior, confíe en las alfombras térmicas y en las bombillas fluorescentes T5 para proporcionar el calor y la luz necesarios. Cubra cada piso con una envoltura de plástico para mantener la humedad; retírela a la primera señal de germinación. (Aunque los invernaderos son una opción productiva para el cultivo fuera de temporada, pueden generar demasiado calor en verano.)

Cuidado y cosecha

Dado que las plantas cultivadas para obtener microvegetales nunca alcanzarán la madurez, no es necesario realizar un aclareo. Rocíelas diariamente después de retirar el plástico, para mantener la tierra húmeda pero no mojada. El flujo de aire continuo también es importante para evitar el moho. Coloque un ventilador de caja para que sople directamente sobre los pisos, en el interior o en el exterior. Los microvegetales están listos para ser cosechados tan pronto como hayan producido sus primeras hojas verdaderas, generalmente cuando las plantas han alcanzado de ½ a 2 pulgadas de altura, de dos a cuatro semanas después de la siembra, dependiendo del tipo de planta. Debido a su fragilidad, las hojas tiernas deben manipularse con cuidado. Córtalas a nivel del suelo con unas tijeras de cocina afiladas directamente en su envase final. A continuación, inicie el siguiente ciclo de cultivo con tierra fresca y semillas.

Comercialización

Debido a que son altamente perecederos, no querrá cosechar más microvegetales de los que pueda vender en una semana determinada. Empieza con poco mientras creas una base de clientes. Si la oferta supera a la demanda, deje que las plantas crezcan un par de semanas más y pruebe a comercializarlas como microgreens.

Microgreens para probar

Dado que prácticamente cualquier comestible cosechado en la fase de cotiledón puede considerarse microgreen, las opciones son casi infinitas. Estas representan algunas de las más populares de crecimiento rápido y lento. Los asteriscos indican las que son especialmente fáciles de germinar a partir de semillas.

Crecimiento rápido (2 semanas)

Rábano Hong Vit* tallos puros; sabor suave a rábano
Red cabbage hojas de color púrpura; sabor suave y dulce
‘Kogane’ col china* hojas de color verde brillante; sabor suave a col
‘Ruby Streaks’ hojas verde mostaza y granate; dulce y picante
‘Green Wave’ mostaza hojas verdes rizadas; picante
Rábano Daikon tallos blancos; picante
Cressida cress* hojas trilobuladas; picante
Mizuna púrpura oscuro tallos púrpura claro; sabor suave a mostaza

Crecimiento lento (4 semanas)

Acelga ‘Bright Lights’* tallos rojos, amarillos y rosados; sabor terroso
Hojas verdes de cilantro; sabor suave a cilantro
Perejil* hojas verdes lobuladas; sabor suave a perejil
Hojas moradas de albahaca ‘Purple Delight’; dulce y picante
Hojas verdes de mostaza ‘Red Giant’ con venas rojas; picante
Albahaca limón hojas verdes brillantes; sabor picante a limón
Hojas rojas de remolacha ‘Bull’s Blood’; sabor terroso, parecido al de las espinacas
Apio hojas verde claro; sabor suave a apio

El resultado final de los microvegetales

Gracias a un ciclo de cultivo corto y a los bajos costes de puesta en marcha, los cultivadores comerciales de microvegetales pueden obtener un buen rendimiento, especialmente si cultivan en interiores durante las temporadas bajas.

Coste por bolsa de semillas de ¼ de libra: $5″»$35, dependiendo del tipo de planta
Semillas para cuarenta pisos de 1020: ¼ de libra en total
Rendimiento máximo por cuarenta pisos de 1020: Alrededor de 40 libras en total por cada ciclo de cultivo de dos o cuatro semanas
Precio por libra:$20″»$25 por libra si se vende a granel a una cocina comercial; de lo contrario, es probable que se venda por onza, a un precio de alrededor de $2 por onza
Ingresos netos máximos por cuarenta 1020 pisos: 975 $»»1.225 $ por ciclo de crecimiento (los cálculos suponen 15 $ por las semillas más los costes de puesta en marcha del equipo y del suelo)

Encontrará una buena selección de semillas microverdes orgánicas a granel en johnnyseeds.com y highmowingseeds.com. Elige un solo cultivo o una mezcla picante o suave. Puede encontrar una guía útil para el cultivo de interior en microgreengarden.com.

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