Dependencia sana frente a codependencia

La codependencia es una forma malsana de dependencia, pero el problema no es la dependencia en sí misma.

Hay formas sanas de dependencia, también conocidas como interdependencia, que fortalecen las relaciones. Pero distinguir la codependencia de la interdependencia puede ser complicado, especialmente si no has experimentado muchas relaciones saludables.

¿Qué es la interdependencia?

Los seres humanos somos seres sociales y siempre hemos vivido en comunidades y dependemos unos de otros para sobrevivir. Por lo tanto, no hay nada malo en necesitar a los demás, depender de otros y pedir ayuda. La dependencia sana, también conocida como interdependencia, implica un toma y daca mutuo; ambas personas dan y reciben apoyo, ánimo, ayuda práctica, etc. Sin embargo, en las relaciones de codependencia, una persona hace la mayor parte del trabajo, pero no recibe mucho a cambio. Esta es una receta para el agotamiento, el resentimiento y la insatisfacción.

En cambio, la interdependencia aumenta la autoestima, el dominio y la confianza de los individuos, y promueve los sentimientos de amor, el respeto mutuo y la sensación de seguridad emocional en las relaciones. Cuando estás en una relación interdependiente, la ayuda y el estímulo de tu pareja te facilitan salir al mundo y enfrentarte a los problemas, probar cosas nuevas y superar tus miedos. También te permite ser una persona independiente, por lo que existe un equilibrio entre la dependencia y la independencia. En otras palabras, una dependencia sana no te retiene, sino que te ayuda a ser tu mejor yo.

Los adultos interdependientes tienen un fuerte sentido de lo que son y se sienten competentes para desenvolverse en el mundo y expresar sus necesidades. Aceptan la ayuda pero no dependen de los demás para su autoestima. Por el contrario, la identidad de un codependiente está envuelta en la relación: no sabe quién es, qué quiere ni se siente separado de su pareja*.

En resumen, una relación interdependiente no compromete tu identidad como individuo completo y separado. Te permite dar y recibir ayuda, a la vez que conservas tu individualidad y autonomía.

¿Qué es la codependencia y qué la hace insana?

La codependencia no es simplemente una dependencia excesiva de otra persona. Es un enredo, lo que significa que tu identidad está entrelazada con la de tu pareja. En una relación codependiente, tu atención se centra en la otra persona hasta el punto de que tus necesidades, objetivos e intereses son suprimidos e ignorados. Puede que seas una persona independiente en el sentido de que eres completamente capaz de ganarte la vida, pagar las facturas y cuidar de los niños (el trabajo duro, la fiabilidad y el cuidado son rasgos comunes entre los codependientes), pero tienes una necesidad malsana de ser necesitado que te hace depender de otra persona para sentirte digno y adorable.

Una necesidad de ser necesitado

Los codependientes construyen su autoestima sobre la base de ayudar, arreglar y rescatar a otros. Y como puedes imaginar, esto crea un desequilibrio en sus relaciones. Para que las relaciones codependientes funcionen, ambas partes deben aceptar sus papeles: uno como cuidador o dador y otro como enfermo o tomador.

Como resultado de un trauma infantil, de la negligencia emocional en la infancia y de una dinámica familiar disfuncional, un «dador» se siente fundamentalmente defectuoso e indigno y cree que debe ganarse el amor. Por lo tanto, sacrifica sus propias necesidades para sentirse aceptado y valorado. Esto crea una dependencia insana de los demás para la validación de sus sentimientos, intereses, creencias, valor e incluso su existencia. Nunca es saludable depender de otros para validar tu valor. Esta necesidad de validación externa deja a muchos codependientes atrapados en relaciones abusivas, insatisfactorias e infelices porque se sienten sin propósito y no queribles sin el rol de cuidador.

Ayudar vs. habilitar

Como mencioné anteriormente, las relaciones interdependientes proveen apoyo y ayuda mutua — y la ayuda que se da habilita a la otra persona a crecer y aprender. Pero en las relaciones codependientes, sólo una persona ofrece ayuda — y la ayuda tiende a crear más dependencia porque estás habilitando, rescatando o haciendo cosas por tu pareja en lugar de ayudarle a hacerlas por sí mismo.

Como cuidador codependiente, su necesidad de ser necesitado es tan fuerte que puede permitir inconscientemente que su ser querido siga siendo disfuncional y dependiente porque si su ser querido se pone «mejor» (sobrio, empleado, saludable, etc), usted ya no tendrá un propósito – y sin un propósito, no se siente digno de amor. Este es un pensamiento aterrador y tu miedo al abandono puede llevarte a regañar persistentemente, a dar consejos no deseados y a habilitar. La habilitación es diferente del tipo de ayuda que caracteriza a las relaciones de interdependencia, que anima a su ser querido a ser más autosuficiente y seguro de sí mismo.

La interdependencia fomenta el crecimiento

La codependencia atrapa a las personas en relaciones poco saludables, a veces abusivas. A diferencia de la interdependencia, no anima a los individuos a crecer emocional, profesional, social, espiritual o de otro modo. Las relaciones codependientes se centran en mantener el statu quo para que el que da pueda seguir obteniendo autoestima por «ayudar» y el que recibe pueda satisfacer sus necesidades físicas, emocionales, financieras o de otro tipo. Las personas codependientes tienen dificultades para funcionar de forma independiente porque siempre han dependido de otra persona para compensar su falta de autoestima.

Las relaciones son importantes. Añaden una capa adicional de alegría y plenitud a nuestras vidas; aportan oportunidades de crecimiento y nos construyen. Sin embargo, no pueden arreglar las heridas que traemos a la relación. En cambio, tendemos a reproducir estas dinámicas de relaciones disfuncionales hasta que nosotros mismos sanamos la raíz del problema.

Dependencia sana vs. codependencia

Entender la diferencia entre interdependencia y codependencia puede ser difícil, especialmente si nunca has experimentado una relación interdependiente sana. La siguiente tabla resume las principales diferencias entre la interdependencia y la codependencia y espero que la consultes cuando necesites ayuda para distinguir la dependencia sana de la codependencia.

Sana
Dependencia

Codependencia

Dependencia mutua; un
dar y recibir equilibrado.

Una persona hace la mayor parte de la entrega
y recibe poco apoyo o ayuda a cambio.

La ayuda promueve el crecimiento, el aprendizaje,
y la autosuficiencia.

La habilitación se disfraza de ayuda y
crea dependencia y atrofia el crecimiento personal.

La sensación de ser una persona propia
e independiente.

Mezcla o fusión de la identidad
y los sentimientos de modo que ninguna de las dos personas funciona como una persona completa e independiente.

Sentirse libre para ser su auténtico
yo.

Perder de vista tus propios intereses,
objetivos, valores y en su lugar hacer y decir lo que tu pareja quiere.

Experimentar plenamente tus propiossentimientos.

Tender a absorber los
sentimientos de los demás y reprimir los tuyos.

Sabe que tiene valor incluso cuando
los demás están molestos con usted.

Confía en su pareja para que le haga
sentirse digno.

Se siente seguro y protegido en surelación.

Teme el rechazo, la crítica y el
abandono.

Capacidad de estar en desacuerdo o de decir «no»
sin sentirse culpable.

Miedo al conflicto, a los límites pobres,
y a la expectativa de perfección.

La honestidad y la capacidad de admitir
errores fomentan el crecimiento.

La negación y la actitud defensiva mantienen
las cosas estancadas.

©Sharon Martin, LCSW

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