Enfermedades oculares equinas comunes

La oftalmología equina abarca todas las enfermedades y condiciones que afectan a los ojos de los caballos. Las enfermedades comunes incluyen úlceras corneales superficiales, uveítis y laceraciones corneales penetrantes.

Úlceras corneales superficiales

Los signos clínicos comunes de las úlceras corneales superficiales incluyen la epífora (lagrimeo), fotofobia (entrecerrar los ojos), párpados hinchados y / o cambios en el color y la apariencia de la córneala capa transparente que forma la parte delantera del ojo.. A menudo se desarrolla después de que algo (máscara de mosca, heno, pesebres, etc.) haya arañado o alterado la capa externa de la córnea (parte transparente del ojo) conocida como epitelio.

Las úlceras corneales son propensas a la infección y son dolorosas, por lo que generalmente el tratamiento incluye antibióticos tópicos, antifúngicos tópicos, atropinemia tópica utilizada para tratar ciertos tipos de envenenamientos por agentes nerviosos y pesticidas o antiinflamatorios orales. Los tratamientos pueden administrarse por vía tópica con pomadas o soluciones oftálmicas mediante un sistema de lavado subpalpebral (LPS). Un lavado subpalpebral es un tubo que se coloca bajo el párpado y se extiende hasta un puerto a menudo atado a la crin del caballo para ayudar en el tratamiento. Con el tiempo, los caballos pueden resentir el tratamiento, y el SPL facilita el tratamiento, especialmente si los tratamientos son frecuentes o a largo plazo.

A veces los hongos, comúnmente las especies Aspergillus o Fusarium, pueden colonizar la úlcera afectada y complicar y retrasar el proceso de curación. Esta condición se denomina queratitis micótica o queratomicosis. La afectación fúngica suele sospecharse cuando hay resistencia a la terapia antibiótica inicial; parece ser más dolorosa que las úlceras corneales superficiales bacterianas. La queratitis fúngica se parece mucho a las úlceras corneales superficiales, pero a menudo presenta lesiones patognomónicas de áreas focales amarillas/blancas/verdes (a menudo denominadas lesiones satélites) dentro del estroma o en la superficie endotelial interna. El diagnóstico puede realizarse únicamente a partir de la historia y los signos clínicos o con el apoyo de la citología corneal, que es el proceso de recogida de una muestra de células y su observación al microscopio. El tratamiento es similar al de las úlceras corneales superficiales; sin embargo, se añaden antifúngicos tópicos o sistémicos, así como suero autólogo para ayudar a la «fusión» de la córnea (un fenómeno en el que los mecanismos de defensa naturales de la córnea comienzan a autodigerirse en casos de queratitis bacteriana o fúngica grave). Las úlceras corneales deben considerarse siempre una emergencia. Si son graves y no se tratan, la infección podría provocar la rotura del globo ocular. Teniendo en cuenta que la córnea sólo tiene entre 0,8 y 1 mm de grosor, cualquier capa que falte podría ser vital. Con un tratamiento rápido y agresivo, la mayoría de las ulceraciones corneales suelen tener un excelente pronóstico.

Uveítis

Otra enfermedad oftálmica equina común es la uveítis, a menudo llamada «ceguera de la luna». Provoca una inflamación en las porciones internas y vasculares del ojo llamadas úvea. Los signos clínicos comunes son muy parecidos a los de las úlceras corneales (es decir, epífora-flujo de lágrimas en la cara, fotofobia-sensibilidad extrema a la luz, párpados hinchados), excepto que a menudo la nubosidad está presente de forma difusa en el globo ocular. La uveítis puede afectar a uno o ambos ojos y es una enfermedad dolorosa. Si no se trata, la uveítis puede limitar la vista y provocar la pérdida del ojo. Los tratamientos y la gestión habituales incluyen antiinflamatorios tópicos y orales, atropina tópica y, cuando es necesario, antibióticos tópicos o un implante de ciclosporina.

La uveítis, una enfermedad inmunomediada, suele ser una afección recurrente y de por vida, pero a menudo puede tratarse médicamente. En los casos graves de uveítis, puede recomendarse la extirpación del globo ocular o la enucleación como tratamiento de último recurso. Aunque la extirpación del globo ocular parece extrema, es curativa, ya que el globo ocular es la fuente de dolor e inflamación. La uveítis recurrente equina tiene un pronóstico reservado y es la principal causa de ceguera en el caballo.

Laceraciones corneales

La última afección ocular común son las laceraciones corneales penetrantes. La mayoría de las veces las laceraciones se deben a un golpe, como una patada o un choque con un objeto fijo. Se trata de una urgencia inmediata y lo más frecuente es remitirla a un oftalmólogo o a un cirujano para conseguir los mejores resultados. Los signos clínicos son el prolapso del iris, el hifema (sangre en el interior del globo), el hipopión (pus en el ojo), la fotofobia, la euforia, los párpados hinchados, los ojos entrecerrados y, en la mayoría de los casos, un defecto en la córnea. El tratamiento se centra en disminuir el daño adicional a las estructuras intraoculares del ojo y reparar la integridad y la presión del globo. Se evalúa la visión y, si el caballo puede ver, el defecto suele repararse quirúrgicamente. Tras la intervención quirúrgica, la lesión se trata de forma agresiva, al igual que en el caso de una úlcera corneal superficial. El pronóstico depende de la gravedad de la lesión, de la profundidad de la laceración y de la extensión de las estructuras intraoculares afectadas, pero en general suele ser reservado en el mejor de los casos.

En conclusión, si nota cualquier lagrimeo, entrecerrar los ojos o cambios en la apariencia o el color del ojo equino, busque rápidamente atención médica. Trate siempre las condiciones oculares como una emergencia.

Definiciones:

Córnea: capa externa transparente del ojo

Edema corneal: exceso de líquido en las capas de la córnea

Úlcera corneal: capa externa del ojo alterada

Epifia: lagrimeo

Hifema: sangre presente en la parte anterior del ojo

Hipopión: pus o material purulento en la parte anterior del ojo

Iris: porción coloreada del ojo

Miosis: pupila constreñida

Midriasis: pupila dilatada

Fotofobia: sensibilidad a la luz, bizqueo

Tapetum: capa reflectante del interior del ojo, se cree que ayuda a la visión con poca luz

Uvea: porción interna de los ojos que incluye los vasos del ojo, incluye el iris, el cuerpo ciliar y la coroides

Uveítis: inflamación de las porciones internas y vasculares del ojo

: signo clínico distintivo que se presenta en una enfermedad concreta y que indica su diagnóstico sin lugar a dudas

: armazón de soporte de un órgano (o glándula u otra estructura), generalmente compuesto de tejido conectivo

: fina capa interna de una cavidad corporal

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