¿Es real el mito de Cthulhu?

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Estaba en el segundo año de la escuela secundaria cuando un estudiante de último año me contó cómo él y algunos de sus amigos habían hecho un hechizo de manipulación del clima del Necronomicon. Por aquel entonces yo sólo había leído dos relatos de Lovecraft (El forastero y El horror de Dunwich), pero tenía un ejemplar de El libro de las listas, que incluía el Necronomicón en su lista de libros que no eran reales. Cuando le comenté que el Necronomicón era ficticio, me contestó que no sólo era real, sino que el hechizo que había hecho había tenido éxito. Hay una norma que dice que el último año gana al segundo en las discusiones del instituto, así que perdí oficialmente esa discusión. Pero no fue la última vez que escuché a alguien decir que parte del Mito de Cthulhu era real.

Si H.P. Lovecraft era el ateo por excelencia, un verdadero materialista que no creía en nada no demostrable por la ciencia, ¿cómo llegó un pequeño porcentaje de su público lector a creer que las criaturas y deidades sobre las que escribía eran reales?

HPL

Para responder a esta pregunta tenemos que definir el término «real». Hay varias versiones diferentes de real que podríamos utilizar en el contenido de esta discusión. Una es lo que normalmente queremos decir cuando decimos la palabra real, que las cosas sobre las que HPL escribió como Cthulhu, Yog-Sogoth y Shagoths son cosas físicas reales que pueden influir y pueden interactuar con nuestro mundo. Un segundo concepto es la posibilidad de que, aunque sus orígenes sean ficticios, puedan influir en nuestro mundo. Y la tercera posibilidad es, ¿tomó Lovecraft entidades y deidades de una mitología real y las utilizó en sus escritos? Voy a abordar esas posibilidades en orden inverso.

¿Se inspiró Lovecraft en una mitología real y en sus habitantes? Muy poca gente cree que los dioses griegos sean reales, pero tampoco nadie cree que Rick Reardon se los inventara para la serie Percy Jackson. La respuesta básica a esta pregunta es no, casi todo lo que escribió HPL era original. Ahora bien, no dejó de tomar nombres de fuentes clásicas, como Dagón, Hypnos y Nodens, pero cuando Howard se hizo con ellos y les dio su particular maquillaje, el único parecido que tenían con sus homólogos clásicos era el nombre. Ahora bien, normalmente eso es un gran insulto para un escritor diciendo que no tiene ningún conocimiento real de su material de origen, pero en este caso es un testamento de la creatividad de Lovecraft y de su capacidad para adaptar cosas a sus historias.

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A continuación hay un grupo de personas llamadas magos del caos, que creen que pueden doblar la realidad a su voluntad. Muchos utilizan lo que Lovecraft escribió como arquetipos para lanzar hechizos, aún reconociendo sus orígenes ficticios. Sé muy poco sobre ellos, y tengo que admitir que no estoy realmente cualificado para expresar una opinión. Me han dicho que muchos magos del caos utilizan a Lovecraft en sus conjuros, pero entienden que estaba escribiendo ficción. Parece que les funciona, así que quién soy yo para decir algo en contra de su sistema de creencias.

Ahora al meollo de este post, ¿intentaba Lovecraft advertirnos de los terrores ciclópeos reales de los tentáculos? Tienen razón los creyentes del Mythos? Ahora bien, antes de responder a esto tengo una pregunta ¿quiénes son estas personas que piensan que es real y de dónde han sacado sus ideas?

Un grupo de creyentes son algunos cristianos conservadores, que afirman que Cthulhu es un demonio real. Hace poco vi una película llamada Dark Dungeons, basada en un tratado contra los juegos de rol del dibujante cristiano Jack Chick. Aunque en algunos aspectos es muy subversiva (dudo que Chick tuviera en mente el subtexto lésbico en su historia original), en otros aspectos es fiel a la sensación del tratado original. En DD la heroína tiene que denunciar los juegos de rol para evitar que Cthulhu se levante de su tumba acuática.

Después de la proyección, durante un Q&A, le pregunté al director JR Ralls por qué había elegido a Cthulhu para la historia. Explicó que en el Chick-verso Cthulhu es real. Tenía un ministro en el equipo para evitar que la película fuera anticristiana, y la única queja real, que tenía el Chaplin, era la adición de Cthulhu. Pero entonces hizo que el ministro mirara el sitio web de Chick, donde había un artículo escrito por otra persona, pero aprobado por Chick, que decía que una de las razones por las que se deben evitar los juegos de rol es porque «Cthulhu y el Necronomicón son reales». El ministro no tuvo otra objeción al uso del señor C después de eso.

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La señora Frost va a invocar al gran calamar con D&D.

Algunas personas que creen en Cthulhu vienen también del otro lado de la isla. Anton Levey los menciona en su libro La Biblia Satánica. Pero en su excelente artículo «Levey Satanism and the Big Squid» J. Gordon Olmstead-Dean señala que eso no significa que Cthulhu fuera real o malvado, sino que Levey era en realidad una persona espiritualmente inmadura que no tenía ningún problema en robar de las obras de ficción para crear su religión.

levey

Más showman que ocultista.

Una tercera categoría son los fanboys de HPL que quieren que todo sea real. A principios de los 80 recuerdo haber oído hablar de un fanzine dedicado a gente que pensaba que Star Trek era real y que ellos eran klingons que se reencarnaron en el planeta equivocado. Esto puede parecer una locura y quizás hasta un poco triste, que alguien piense que un mundo nihilista como el de CdC sería superior al nuestro, pero a veces conduciendo al trabajo pienso que un mundo de zombis de Romero sería superior a lo que tenemos ahora.

Joven oscuro

Mejor que ir al trabajo.

Creo que es importante decir que no hay pruebas de que el propio Lovecraft creyera que algo de lo que escribió estaba basado en la realidad. He escuchado que tenemos más cartas sobrevivientes de HPL que de cualquier otro ser humano que haya vivido. Tal vez sea una exageración, pero gracias a que August Derleth y otros conservaron todos los escritos de Lovecraft después de su muerte, sobreviven cantidades copiosas de su correspondencia. En ninguna de ellas hay indicios de que creyera que lo que escribía era real. De hecho, hay más de una carta en la que le decía a un fan que se había inventado el Necronomicón.

El único artefacto que la gente señala en apoyo de la realidad del Mito de Cthulhu es el Necronomicón de Simon. Publicado por varias editoriales diferentes desde 1977, este libro nunca ha estado descatalogado. Pretende ser una transcripción de un hombre que se hace llamar «El Árabe Loco», una referencia al personaje de HPL Abdul Alhazred. Traducido supuestamente por un ocultista que se hacía llamar Simon, contiene alusiones lovecraftianas combinadas con mitología babilónica y sumeria. Este es seguramente el libro al que se refería mi amigo del instituto.

Necronomicon

El libro tiene oscura reputación de grimorio maligno y fue utilizado como prueba en varios juicios por asesinato. Un amigo me contó hace poco que en Powell’s Books han tenido que encadenar su ejemplar a un expositor porque era el libro más robado de toda la tienda. Yo he pensado en cogerlo para completar mi colección de mitos, e incluso una vez lo tuve en mis manos, pero lo dejé antes de llegar al mostrador, no porque me pareciera malvado, sino porque prefería gastar el dinero que tanto me costaba ganar en una colección de cuentos de Brian Lumley.

No tengo otra forma de decir esto que el Necronomicón de Simon es sin duda un engaño.

El libro habla de una guerra entre el bien y el mal, una batalla entre los «dioses mayores» y «los grandes antiguos». Aunque estos eran conceptos utilizados por Lovecraft, sus seres eran criaturas imparciales que estaban más allá del bien y del mal. Todo el concepto de que el Cthulhu Mythos era una guerra cósmica entre el bien y el mal, no existió hasta después de la muerte de Lovecraft, cuando August Derleth comenzó a codificar las obras de su héroe.

La mayor evidencia de que el Necronomicon de Simon fue una creación del siglo XX es que, no hay evidencia de ninguna discusión sobre un libro llamado el Necronomicon que se menciona antes del uso de HPL del título. No hay evidencia de ningún uso de la palabra o del libro por parte de ocultistas antes de Lovecraft, ni siquiera una referencia por parte de la inquisición. El documento histórico que explicaba su origen como el tomo árabe Al-Azif hasta su traducción al inglés por John Dee (astrólogo de la reina Isabel) fue creado por Lovecraft como una forma de historia de fondo.

La historia de fondo se difundió alrededor del círculo de escritores de HPL por lo que fue utilizada por otros escritores pulp de la época, incluyendo a Derleth, Robert E. Howard (Creador de Conan), Robert Bloch (escritor de la novela Psicosis), y Lin carter. El hecho de que todas estas historias se publicaran en las revistas pulp de los años veinte y treinta, por diferentes autores, hizo que muchos lectores creyeran que hacían referencia a un libro real. Sin embargo, se trataba de un astuto homenaje de los autores a su amigo Howard.

Así que al final resulta que el Mito de Cthulhu es una obra de ficción. Lovecraft escribió principalmente para sí mismo. En repetidas ocasiones dijo que escribía el tipo de historias que quería leer. Es obvio que sus visiones y gustos han influido en la escritura de terror, desde Aliens hasta Steven King, pero también se ha argumentado en The Cult of Alien Gods: HP Lovecraft and UFO Pop Culture que también ha influido en nuestro mundo oculto. Pero al final no escribió ficción para nadie más que para sí mismo.

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