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En mi última unidad de estudio del máster, he sido cada vez más consciente del importante papel que desempeña la amígdala en la gestión del estrés y la reducción de la ansiedad.

El entorno sanitario puede ser un lugar especialmente estresante y las enfermeras se enfrentan con frecuencia a limitaciones de tiempo, dilemas éticos y la necesidad de rendir bajo presión.

El estrés laboral y el agotamiento de las enfermeras

Cada persona interpreta el estrés de forma diferente, lo que para algunos puede ser positivo y para otros podría ser una amenaza (Jennings, 2008). El estrés laboral es un problema de salud y un peligro en el lugar de trabajo (Jennings, 2008).

En 1960, Menzies «identificó cuatro fuentes de ansiedad entre las enfermeras: la atención al paciente, la toma de decisiones, la asunción de responsabilidades y el cambio» (citado en Jennings, 2008). Mientras que el estrés laboral de las enfermeras puede estar relacionado con «el trabajo físico, el sufrimiento humano, las horas de trabajo, la dotación de personal y las relaciones interpersonales» (Jennings, 2008).

Se cree que el estrés laboral de las enfermeras puede estar aumentando como resultado del creciente uso de la tecnología, el aumento de los costes sanitarios y el desorden en el entorno sanitario (Jennings, 2008).

El «burnout» de la enfermería puede ser el resultado de un estrés crónico; el burnout es común en los roles de trabajo directamente interpersonales como en la enfermería (Jennings, 2008). El burnout se describe como un «síndrome caracterizado por el agotamiento emocional, la despersonalización y la reducción de la realización personal» (Jennings, 2008).

Desgraciadamente para las enfermeras, la vida laboral y la familiar no pueden separarse por completo y los factores de estrés colectivos relacionados con la multitarea entre el trabajo, la crianza de los hijos como cuidador principal y las relaciones maritales pueden hacer que las enfermeras sean propensas al agotamiento y al estrés (Jennings, 2008).

El estrés laboral y el agotamiento no sólo afectan a las enfermeras individualmente, sino también a las organizaciones sanitarias (Jennings, 2008). Los problemas de salud pueden surgir de las reacciones fisiológicas a las respuestas neuroendocrinas al estrés (Jennings, 2008). Evidentemente, esto puede conducir al absentismo laboral, a la rotación de personal y, en consecuencia, a la disminución de la calidad de la atención a los clientes (Jennings, 2008). Por ello, es imperativo que las organizaciones sanitarias transformen el entorno de trabajo en un lugar que fomente la satisfacción laboral, la seguridad de los clientes y el bienestar de todas las partes interesadas (Jennings, 2008).

Neuroplasticidad para reentrenar la amígdala

Una perspectiva interesante fue planteada por Bergland (2013), en la que destacó que la neuroplasticidad se suele discutir en términos de construcción de nuevas vías, pero tal vez sea necesario considerar la facilitación de la ruptura de las vías neuronales negativas/no deseadas en condiciones como la ansiedad.

Recalificación de la amígdala - Neuroplasticidad para recualificar el cerebro de la amígdala

La neuroimagen ha mostrado un aumento de la activación de la amígdala en varios trastornos de ansiedad (Shin & Liberzon, 2010). La Clínica de la Calma (s. f.) describe la amígdala como un «conjunto de pequeños grupos de núcleos en forma de almendra cerca de la base del cerebro». La amígdala desencadena la respuesta de lucha o huida cuando percibe el peligro debido a desencadenantes emocionales o ambientales (Calm Clinic, s. d.).

Más información sobre la amígdala (Calm Clinic, s. d.):

  • Es una parte del cerebro que reacciona en lugar de pensar
  • «Su función no es averiguar por qué tienes miedo, sino alertarte si los malos recuerdos apoyan una reacción de lucha o huida y, si lo hacen, hacer que se produzca esa reacción de lucha o huida». (Calm Clinic, s. d.)
  • Por lo tanto, puede que no sea posible hablar de la respuesta al estrés
  • La exposición al miedo puede desensibilizar la amígdala
  • ‘Como los pensamientos y los recuerdos desencadenan tu amígdala, también estás atrapado con sensaciones corporales que no te gustan.’ (Unlearning Anxiety, 2017)

Reacción en cadena de la ansiedad

La Clínica de la Calma (s. f.) esboza el siguiente ejemplo de la reacción en cadena de la ansiedad:

  1. Un desencadenante emocional o ambiental (e.p. ej. un pensamiento negativo obsesivo)
  2. La amígdala reacciona con la lucha o la huida (p. ej. puede sentir que necesita huir)
  3. Acción suprarrenal (p. ej. la epinefrina se libera en el torrente sanguíneo y los procesos corporales se «aceleran»)
  4. El nivel de azúcar en la sangre aumenta para el uso rápido de energía como resultado de la epinefrina
  5. Se producen temblores debido al aumento de energía y para «animar a la sangre a llegar a las extremidades del cuerpo»
  6. El corazón late con fuerza como resultado de la epinefrina y el aumento de la frecuencia cardíaca
  7. Se dice que el rubor es el resultado de la sangre no utilizada por los músculos
  8. Aumento de la frecuencia respiratoria para la oxigenación
  9. Molestia en el pecho por el aumento de la demanda en el corazón y los pulmones

¿Cómo podemos ser capaces de volver a entrenar la amígdala?

  • Realizar un reentrenamiento de las conductas y los recuerdos: comportarse sin ansiedad y reencuadrar los recuerdos para que sean más positivos (Desaprender la Ansiedad 2017)
  • Enseñar a la amígdala que una reacción condicionada no es una amenaza para su seguridad (Desaprender la Ansiedad 2017)
  • Una alimentación saludable y el ejercicio pueden prevenir las complicaciones de salud del estrés/ansiedad o hacer que se sienta más capaz de afrontarlo (Calm Clinic n. d.)
  • Visita https://www.unlearninganxiety.com/tools/para obtener más información sobre el Mindfulness, la Teoría de la Aceptación y el Compromiso (ACT), la Terapia Dialéctica Conductual y la Psicología Positiva y estos pueden ayudar a manejar la ansiedad

Interesante cita de Desaprender la Ansiedad (2017):

‘Leonardo di Caprio entró voluntariamente en el TOC por su trabajo. Sí, así es. Tras su papel en ‘El Aviador’, Leonardo desarrolló un TOC durante aproximadamente un año. Para ponerlo en contexto, significa que sensibilizó su propia amígdala. Así de plástico es el cerebro humano. Después, tras ser tratado con mindfulness, volvió a recablear su cerebro para curar su TOC. Entonces desensibilizó su amígdala. Su experiencia fue como un interruptor para alterar su cerebro: on-off, on-off. Neuroplasticidad autodirigida. ¿Conclusión? NUNCA te digas a ti mismo que la ansiedad es para toda la vida’

Nota: Toda la información anterior debe utilizarse para aumentar la comprensión, pero no para el tratamiento – por favor, busque apoyo médico y psicológico y la orientación de los profesionales cualificados para gestionar el estrés, la ansiedad y otras preocupaciones con respecto a su bienestar.

Por favor, llame: 000 para obtener asistencia urgente o para un ejemplo menos urgente, consulte los servicios de apoyo como Nurse & Midwife Support, Lifeline y Beyondblue o visite a su médico de cabecera.

  • Bergland, C 2013, ‘The size and connectivity of the amygdala predicts anxiety’, en Psychology Today, consultado el 2 de septiembre de 2017, https://www.psychologytoday.com/blog/the-athletes-way/201311/the-size-and-connectivity-the-amygdala-predicts-anxiety.
  • Calm Clinic (s. f.), How the amygdala affects anxiety, Calm Clinic, consultado el 2 de septiembre de 2017, http://www.calmclinic.com/anxiety/amygdala.
  • Jennings, BM 2008, ‘Work Stress and Burnout Among Nurses: Role of the Work Environment and Working Conditions’, en: Hughes RG, (editor), Patient Safety and Quality: An Evidence-Based Handbook for Nurses. Rockville (MD): Agency for Healthcare Research and Quality (US), 2008 Abr, Chapter 26 viewed 3 October 2017, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK2668/.
  • Shin, LM & Liberzon, I 2010, ‘The Neurocircuitry of Fear, Stress, and Anxiety Disorders’, Neuropsychopharmacology, vol. 35, no. 1, pp. 169-91, visto el 3 de octubre de 2017, http://doi.org/10.1038/npp.2009.83.
  • Desaprendizaje de la ansiedad 2017, Ansiedad &la amígdala, Desaprendizaje de la ansiedad, visto el 2 de septiembre de 2017, https://www.unlearninganxiety.com/amygdala/.

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