John Thompson Jr, el primer entrenador negro en ganar el campeonato de la NCAA, muere a los 78 años

(CNN) John Thompson Jr, el primer entrenador de baloncesto negro en ganar el Campeonato Nacional de la NCAA, murió en su casa de Arlington, Virginia, el domingo por la noche, según su familia. Tenía 78 años.

Thompson había estado sufriendo múltiples problemas de salud, dijo una fuente familiar. Se desconoce la causa de la muerte. Estaba rodeado de familiares y amigos cuando falleció.

Thompson fue entrenador de la Universidad de Georgetown durante 27 años, llevando a los Hoyas a su único título en 1984. Más tarde habló sobre el hecho de ser señalado como el primer entrenador afroamericano en ganar el Campeonato Nacional.

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«Estaba muy orgulloso de ganar el campeonato nacional y estaba muy orgulloso del hecho de ser un negro americano, pero no me gustaba que la declaración implicara que yo era la primera persona negra que tenía la inteligencia suficiente para ganar el campeonato nacional», dijo a ESPN.

«Puede que haya sido la primera persona negra a la que se le haya dado la oportunidad de competir por este premio, que ustedes hayan discriminado a miles de mis antepasados para negarles esta oportunidad».

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John Thompson ha fallecido a los 78 años. John Thompson ha fallecido a los 78 años.

Tomando las riendas de un equipo que tenía un récord de 3-23, Thompson llegaría a ganar cerca de 600 partidos, terminando tras la temporada 1998-1999 con un récord de 596-239 como entrenador. Ganó el premio al mejor entrenador nacional del año en tres ocasiones y también el premio al mejor entrenador del Big East en tres ocasiones.

El legendario entrenador llevó a los Hoyas a tres Final Fours (en 1982, 1984 y 1985), a 24 apariciones consecutivas en la postemporada (19 en la NCAA, cinco en el National Invitation Tournaments) y a siete campeonatos del Big East.

«Nuestro padre fue una inspiración para muchos y dedicó su vida a desarrollar a los jóvenes no sólo dentro, sino sobre todo, fuera de la cancha de baloncesto», dijo un comunicado de la familia Thompson.

«Es venerado como un pastor histórico del deporte, dedicado al bienestar de su comunidad por encima de todo.

«Sin embargo, para nosotros, su mayor legado sigue siendo el de padre, abuelo, tío y amigo. Más que un entrenador, fue nuestra base. Más que una leyenda, fue la voz en nuestro oído cada día.

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«Le echaremos de menos, pero tenemos la seguridad de que llevamos su fe y su determinación en nosotros. Conservaremos para siempre su fuerza, su valor, su sabiduría y su audacia, así como su amor indefectible. Sabemos que muchos le echarán de menos y nuestra familia agradece sus condolencias y oraciones.

«Pero no os preocupéis por él, porque como siempre le gustaba decir, ‘Big Ace es genial'»

Setenta y cinco de los 77 jugadores de Thompson que permanecieron los cuatro años recibieron títulos universitarios y 26 de sus jugadores fueron drafteados en la NBA, incluidos los miembros del Salón de la Fama Patrick Ewing, Dikembe Mutumbo, Alonzo Mourning y Allen Iverson.

«Te voy a echar de menos, pero estoy seguro de que nos miras con una gran sonrisa», escribió Iverson en homenaje a Thompson en las redes sociales.

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Thompson jugó al baloncesto en el Providence College y fue drafteado por los Boston Celtics, ganando dos títulos de la NBA en sus dos años de carrera.

Fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto en 1999.

Nakia McNabb contribuyó a este informe

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