Los antioxidantes pueden aliviar la niebla cerebral de los diabéticos, según un estudio

En un estudio reciente presentado en el congreso de la Sociedad de Endocrinología, investigadores de Glasgow, Escocia, utilizaron un modelo de ratón para investigar si los antioxidantes pueden mitigar la niebla cerebral asociada a la diabetes.

Los niveles de azúcar en sangre aumentan normalmente después de comer. En respuesta, el páncreas segrega una hormona llamada insulina en el torrente sanguíneo para indicar a las células que utilicen el azúcar como energía o que lo almacenen en forma de grasa. El páncreas interrumpe la producción de insulina cuando los niveles de glucosa en sangre se reducen lo suficiente.

La diabetes es una enfermedad crónica en la que el organismo se vuelve incapaz de regular los niveles de azúcar en sangre. Con el tiempo, los niveles elevados de azúcar en la sangre dañan los vasos sanguíneos, los órganos y los nervios. El control de la diabetes implica la introducción de cambios en el estilo de vida, el control cuidadoso de los niveles de glucosa en la sangre y la toma diaria de medicamentos para reducir el nivel de azúcar en la sangre.

Sin embargo, el tratamiento con insulina a menudo da lugar a episodios de niveles bajos de azúcar en la sangre, lo que se conoce como hipoglucemia. La hipoglucemia recurrente o prolongada se ha asociado a un deterioro de la función cognitiva. En consecuencia, las personas con diabetes de tipo 1, que deben administrarse insulina, pueden experimentar dificultades a largo plazo para aprender y realizar tareas que requieran memoria.

A partir de investigaciones anteriores sobre episodios recurrentes de bajada de azúcar en sangre que han mostrado niveles elevados de radicales libres en el cerebro, un nuevo estudio dirigido por la Dra. Alison McNeilly investigó si los antioxidantes para eliminar los radicales libres podrían mejorar la capacidad cognitiva en tareas de memoria.

En colaboración con sus colegas de la Universidad de Dundee, en Escocia, la Dra. McNeilly utilizó implantes de insulina para inducir la diabetes de tipo 1 en 8 ratones macho. A continuación, los ratones se dividieron en tres grupos:

  • 3 ratones con diabetes tipo 1 e hipoglucemia recurrente
  • 3 ratones con diabetes tipo 1 e hipoglucemia recurrente a los que se les administró el antioxidante sulforafano
  • 3 ratones con diabetes tipo 1 que fueron el grupo de control

Los investigadores descubrieron que los tres ratones a los que se les administró sulforafano rindieron mejor en tareas de reconocimiento de objetos nuevos. Además, los niveles de radicales libres en el cerebro eran menores. Es necesario seguir investigando sobre la activación de las vías antioxidantes; sin embargo, esta investigación indica que potenciar el sistema antioxidante del organismo podría mejorar la salud del cerebro de los pacientes diabéticos que sufren episodios recurrentes de hipoglucemia.

Escrito por Debra A. Kellen, PhD

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