ORIGEN DE LAS FAMOSAS ESPEZAS DE LA INDIA

Historia de las especias en la India

Una breve descripción de las revoluciones de las especias de la India a lo largo de las décadas

Especies de la IndiaLas especias de la India han estado estrechamente relacionadas con las tradiciones culturales, la magia, la conservación, la medicina y el embalsamamiento desde los primeros tiempos de la historia humana.

Hace unos 7000 años y mucho antes de que surgieran las civilizaciones griega y romana, las especias indias eran un componente clave de su comercio exterior con las tierras de Mesopotamia, China, Sumeria, Egipto y Arabia, junto con los perfumes y los textiles. El clavo se menciona en el Ramayana e incluso en escritos que se remontan al Imperio Romano en el siglo I d.C.

Caravanas de camellos se desplazaban regularmente desde Calicut, Goa y Oriente en la antigüedad para transportar estas especias a destinos lejanos, como Cartago, Alejandría y Roma. Aunque hoy en día se pueden conseguir fácilmente, hubo una época en la que la gente estaba dispuesta a llegar al extremo de arriesgar su vida para acceder a las especias indias. Desde el punto de vista indio, atrajo a comerciantes e invasores por igual, un siglo tras otro.

Mejora de la calidad de las especias indias

Historia de las especiasLa calidad era un hecho, pero abastecerse de especias de la India significaba embarcarse en largos y arduos viajes por mar y soportar la intensa competencia de otros poderosos imperios deseosos de dominar el comercio de especias.

Entre los siglos VII y XV, los mercaderes árabes suministraban especias indias a Occidente, pero se cuidaban de mantener su origen en un secreto muy bien guardado.

La historia de las especias en la India tiene algunas historias dramáticas. Los europeos llevaron sus barcos en largas expediciones en su búsqueda del origen exacto de las especias que daban vida a sus alimentos.

Por muy demandadas que estuvieran, las especias eran tremendamente difíciles de conseguir, lo que las hacía incluso más valiosas que el oro en aquella época.

Durante la Edad Media, se ha dicho que una libra de jengibre valía una oveja; una libra de macis valía tres ovejas o media vaca, y se decía que un saco de pimienta valía la vida de un hombre.

Según otra estimación, Europa Occidental importaba alrededor de 1.000 toneladas de pimienta y 1.000 toneladas de otras especias comunes anualmente durante la Baja Edad Media. Estas especias equivalían al suministro anual de grano para 1,5 millones de personas en términos de valor.

La demanda de especias llevó a guerras, tratados y descubrimientos marítimos. Se cree que las guerras partas fueron libradas principalmente por los romanos para asegurar que la ruta comercial hacia la India permaneciera abierta para ellos.

También se dice que fueron el principal factor detrás de las Cruzadas. Ayudaron a Europa occidental a recuperar el acceso a las rutas de las especias y la seda hacia la India y China, que se habían perdido tras el declive del imperio europeo occidental. Fernando de Magallanes, Cristóbal Colón y Vasco da Gama buscaban una nueva ruta hacia las tierras de las especias de Asia cuando se aventuraron en sus históricas expediciones.

Mientras que Colón descubrió América en cambio, Vasco da Gama logró circunnavegar África por primera vez en la historia. Esta expedición portuguesa fue dirigida en particular por el atractivo de la pimienta de la India. Después de que Vasco da Gama descubriera con éxito la ruta a la India a través del Cabo de Buena Esperanza en 1498, Portugal obtuvo el monopolio del comercio de especias que le sirvió maravillosamente durante algún tiempo.

Durante el siglo XVI, más de la mitad de los ingresos del gobierno portugués procedían del oro de África occidental y de las especias de la India, siendo las especias más valiosas que el oro. Pero no iba a durar mucho, y en la década de 1580, Venecia aumentaba rápidamente sus importaciones de pimienta a costa de Portugal.

En el siglo XVII, el comercio pasó a manos de los holandeses, que lo mantuvieron con celo hasta que los británicos se hicieron con él. La lucha entre las potencias europeas occidentales de Francia, España, Portugal, Gran Bretaña y Holanda por el control del comercio de especias se prolongó durante más de tres siglos.

Historia de la exportación de especias de la India

Hoy en día, conseguir especias no es tan complicado ni peligroso como antes, pero su encanto sigue intacto. El curry a base de especias indias forma parte de las cocinas de varios países, como el Reino Unido, Alemania,

Tailandia, Malasia, Indonesia, Japón, Sudáfrica, Trinidad &Tobago, Filipinas, Fiyi, Tonga y las islas del Caribe. De hecho, en 2001, el Ministro de Asuntos Exteriores británico declaró el pollo tikka como plato nacional de Gran Bretaña.

El pimiento, el jengibre y la cúrcuma de la India, mezclados con el comino y el cilantro de los árabes, son ahora la base de varios platos en el sur de Asia. Los británicos lo han difundido por todo el mundo como polvo de curry. En muchos sentidos, puede decirse que las especias fueron vitales para dar forma al curso de la historia global.

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