¿Por qué los estadounidenses siguen sin querer a los ateos?

Mucho después de que los negros y los judíos hayan hecho grandes progresos, e incluso mientras los homosexuales ganan respeto, aceptación y nuevos derechos, sigue habiendo un grupo que no gusta mucho a muchos estadounidenses: los ateos. Los que no creen en Dios son considerados en general como inmorales, malvados y furiosos. No pueden unirse a los Boy Scouts. Los soldados ateos son calificados como potencialmente deficientes cuando no puntúan como suficientemente «espirituales» en las evaluaciones psicológicas militares. Las encuestas revelan que la mayoría de los estadounidenses rechazan o son reacios a casar o votar a los no teístas; en otras palabras, los no creyentes son una de las minorías a las que todavía se les niega en la práctica el derecho a asumir un cargo a pesar de la prohibición constitucional de las pruebas religiosas.

Raramente denunciada por la corriente dominante, esta asombrosa discriminación antiateísta es alentada por los conservadores cristianos que declaran de forma estridente -y poco cortés- que la falta de fe piadosa es perjudicial para la sociedad, haciendo que los no creyentes sean intrínsecamente sospechosos y ciudadanos de segunda clase.

¿Esta aversión visceral a los ateos está justificada? Ni de lejos.

Un creciente cuerpo de investigación en ciencias sociales revela que los ateos, y las personas no religiosas en general, están lejos de ser los seres desagradables que muchos suponen. En cuestiones básicas de moralidad y decencia humana -temas como el uso gubernamental de la tortura, la pena de muerte, los golpes punitivos a los niños, el racismo, el sexismo, la homofobia, el antisemitismo, la degradación del medio ambiente o los derechos humanos- los irreligiosos tienden a ser más éticos que sus pares religiosos, en particular en comparación con los que se describen como muy religiosos.

Consideremos que, a nivel social, las tasas de homicidio son mucho menores en naciones secularizadas como Japón o Suecia que en Estados Unidos, mucho más religioso, que además tiene una porción mucho mayor de su población en prisión. Incluso dentro de este país, los estados con los niveles más altos de asistencia a la iglesia, como Luisiana y Mississippi, tienen tasas de homicidio significativamente más altas que estados mucho menos religiosos como Vermont y Oregón.

Como individuos, los ateos tienden a puntuar alto en las medidas de inteligencia, especialmente la capacidad verbal y la alfabetización científica. Tienden a educar a sus hijos para que resuelvan los problemas de forma racional, para que decidan por sí mismos cuando se trata de cuestiones existenciales y para que obedezcan la regla de oro. Son más propensos a practicar el sexo seguro que los fuertemente religiosos y son menos propensos a ser nacionalistas o etnocéntricos. Valoran la libertad de pensamiento.

Aunque muchos estudios muestran que los estadounidenses seculares no salen tan bien parados como los religiosos en lo que respecta a ciertos indicadores de salud mental o bienestar subjetivo, nuevos estudios muestran que las relaciones entre el ateísmo, el teísmo y la salud mental y el bienestar son complejas. Al fin y al cabo, Dinamarca, que se encuentra entre los países menos religiosos de la historia del mundo, es siempre la nación más feliz. Y los estudios sobre apóstatas -personas que fueron religiosas pero que luego rechazaron su religión- dicen sentirse más felices, mejores y liberados en sus vidas post-religiosas.

El no teísmo no es todo globos y helados. Algunos estudios sugieren que las tasas de suicidio son más altas entre los no religiosos. Pero las encuestas que indican que los estadounidenses religiosos están mejor pueden ser engañosas porque incluyen entre los no religiosos a los indecisos que tienen la misma probabilidad de creer en Dios, mientras que a los ateos más convencidos les va tan bien como a los creyentes devotos. En numerosas mediciones respetadas del éxito de la sociedad – tasas de pobreza, embarazo adolescente, aborto, enfermedades de transmisión sexual, obesidad, consumo de drogas y delincuencia, así como economía – los altos niveles de secularidad se correlacionan sistemáticamente con resultados positivos en las naciones del primer mundo. Ninguna de las democracias seculares avanzadas sufre los males sociales combinados que se ven aquí en la América cristiana.

Hace más de 2.000 años, quien escribió el Salmo 14 afirmó que los ateos eran tontos y corruptos, incapaces de hacer ningún bien. Estos desprecios han tenido poder de adhesión. Los estereotipos negativos de los ateos están vivos y bien. Sin embargo, como todos los estereotipos, no son ciertos, y tal vez nos digan más sobre quienes los albergan que sobre quienes son calumniados por ellos. Así que cuando gente como Glenn Beck, Sarah Palin, Bill O’Reilly y Newt Gingrich se dedican a la política de división y destrucción difamando a los ateos, lo hacen sin tener en cuenta la realidad.

Al igual que otros grupos minoritarios nacionales, el ateísmo está experimentando un rápido crecimiento. A pesar de la intolerancia, el número de no teístas estadounidenses se ha triplicado como proporción de la población general desde la década de 1960. La tolerancia de las generaciones más jóvenes a las interminables disputas de la religión está disminuyendo rápidamente. Las encuestas diseñadas para superar la comprensible reticencia a admitir el ateísmo han descubierto que hasta 60 millones de estadounidenses -una quinta parte de la población- no son creyentes. Nuestros compatriotas no religiosos deberían recibir el mismo respeto que otras minorías.

Más información de The Washington Post

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Gregory Paul es un investigador independiente en sociología y evolución. Phil Zuckerman, profesor de sociología en el Pitzer College, es el autor de «La sociedad sin Dios»

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