The String Cheese Incident

Grupo de rock

Para que conste…

Discografía seleccionada

Fuentes

A finales de la década de 1990, el grupo de Colorado The String Cheese Incident se erigió como uno de los actos más populares en el circuito de bandas de «jam» orientadas al rock. Al igual que otros grupos de la escena que florecieron tras Grateful Dead, como Phish y Widespread Panic, String Cheese Incident se hizo con un gran número de seguidores a la antigua usanza: mediante giras constantes y manteniendo estrechos lazos con los fans. Sin embargo, String Cheese Incident llevó esta ética de base un paso más allá. Desde los inicios del grupo, String Cheese Incident se ha mantenido totalmente independiente. Además de fundar el sello discográfico SCI Fidelity para publicar su propio material, la banda creó una empresa multifacética para gestionar todas sus necesidades. La empresa, que recauda unos 3,5 millones de dólares al año, incluye una rama de gestión, una empresa de equipamiento y merchandising, un servicio de venta de entradas e incluso una agencia de viajes para atender a los devotos fans que siguen a los String Cheese Incident de ciudad en ciudad para asistir a los conciertos principales (conocidos como String Cheese «Incidents») y a los festivales de verano, tanto en Estados Unidos como en el extranjero.

Una gran parte del atractivo de String Cheese Incident reside en su versatilidad musical y su afición a realizar largas y alucinantes jams. Desafiando la fácil categorización, los String Cheese Incident mezclan elementos de rock, bluegrass, country, soul, funk, latín, reggae, calipso, jazz, fusión y todo lo demás, tanto en directo como en el estudio. La banda se adapta fácilmente a la improvisación con artistas de diferentes estilos. A lo largo de los años, String Cheese Incident ha actuado con artistas de la talla de Béla Fleck, el multirreedista Paul McCandles, así como el percusionista Baba Olantunji y la estrella del pop Femi Kuti en África. «La improvisación no es sólo una forma de tocar», dijo el mandolinista y violinista Michael Kang al colaborador de Down Beat Isaac Josephson. «También se trata de entrar en un espacio juntos en el que se crea una música buena y cohesionada como grupo, y eso es lo que intentamos conseguir cada noche».

Además de ofrecer actuaciones sólidas independientemente de la dirección que tome la música, String Cheese Incident también se esfuerza por crear un ambiente positivo y divertido para los asistentes a los conciertos. «Somos una banda de la Costa Oeste y nuestras vidas giran en torno a la recreación, a pasarlo bien», concluye Kang. «Solíamos esquiar todos los días. Eso forma parte de nuestra identidad, y nos gustaría transmitirlo a todos los que entran en contacto con nosotros».

The String Cheese Incident se formó en la localidad de Crested Butte, en Colorado, en 1993. Originalmente, el grupo estaba formado por cuatro vagabundos del esquí con inclinaciones musicales: Kang, el guitarrista acústico Bill Nershi, el bajista Keith Moseley y el baterista/percusionista Michael Travis, quien admitió tener poca experiencia profesional antes de conocer a sus compañeros de banda. «Al principio sólo tocaba la percusión de mano -congas y bongos-«, dijo a Josephson. «Hice un curso de batería de pueblo mientras estaba en la escuela en Santa Cruz , me mudé a Colorado y empecé a tocar con un par de bandas. Luego empecé a tocar con Kang y esos chicos, y tocábamos tan bien juntos que pensé que podría hacer algo con esto».

Según los otros miembros de String Cheese Incident también, el cuarteto sintió efectivamente una química única e inmediata entre ellos. En poco tiempo, los cuatro optaron por improvisar juntos en lugar de ir a las pistas de esquí. Con la intención de encontrar un público más amplio, el String Cheese Incident se trasladó a la gran ciudad de Boulder, Colorado, donde conocieron y contrataron al pianista/organista Kyle Hollingsworth, el único músico de jazz formado en el String Cheese Incident y un viejo devoto del teclista Herbie Hancock, en 1996.

Como resultado de las actuaciones regulares en lugares más pequeños, el String Cheese Incident era posiblemente la banda de improvisación favorita de Colorado, y las incesantes giras posteriores llevaron al grupo a la atención nacional. A finales de 1996, con su propio sello, SCI Fidelity Records, el grupo lanzó su primer álbum de estudio, Born on the Wrong Planet. El conjunto capturó el sonido en vivo de la banda, mostró un lado más acústico y bluegrass, e incluyó versiones de los favoritos de los fans como «Texas», «Black Clouds», «Johnny Cash» y «Jellyfish». Un álbum en vivo, A String Cheese Incident, siguió en 1997.

En 1998, String Cheese Incident lanzó un segundo esfuerzo de estudio. Round the Wheel contenía versiones de

For the Record…

Los miembros incluyen a Kyle Hollingsworth (nacido el 2 de marzo de 1968, en Maryland; se unió al grupo, 1996), piano, órgano, acordeón; Michael Kang (nacido el 13 de mayo de 1971, en Corea del Sur), mandolina eléctrica y acústica, violín; Keith Moseley (nacido el 5 de febrero de 1965 en Oklahoma), bajo eléctrico de cinco cuerdas, bajo acústico de cuatro cuerdas; Bill Nershi (nacido el 16 de septiembre de 1961 en Nueva York), guitarra acústica de seis cuerdas; Michael Travis (nacido el 20 de abril de 1965 en el sur de California), batería, congas, djembe, percusión.

Formaron el grupo en Crested Butte, CO, 1993; tras trasladarse a Boulder, CO, publicaron su primer álbum de estudio, Born on the Wrong Planet, 1996; publicaron Round the Wheel, 1998; publicaron Outside Inside, 2001.

Direcciones: Compañía discográfica -SCI Fidelity Records, 2405 Broadway, Boulder, CO 80304, teléfono: (303) 544-818, fax: (303) 544-919. Gestión y reserva -Madison House, Inc., 2405 Broadway, Boulder, CO 80304, teléfono: (303) 544-9900. Página web – Página oficial de The String Cheese Incident: http://www.stringcheeseincident.com.

Canciones como «Come as You Are» y «On the Road», así como el tema principal. Más ecléctico que su debut, el set mostró la habilidad de la banda para saltar de un género a otro con facilidad, como se evidenció en «MLT», de inspiración latina, el tema de bluegrass «Good Times Around the Bend» y «Galactic», de inspiración jazzística. Otro álbum en directo, Carnival ’99, apareció al año siguiente. Este disco doble recogía música de 13 actuaciones diferentes y mostraba las diversas habilidades de String Cheese Incident y su voluntad de experimentar al pasar del bluegrass electrificado y el rock progresivo a la fusión y el funk. Sin embargo, algunos críticos se quejaron de su falta de concentración, de su tendencia a alejarse de sus puntos fuertes y de su excesiva dependencia de las versiones.

Para su siguiente proyecto, los String Cheese Incident rompieron con su sonido tradicional. Incluso sus anteriores álbumes de estudio, Born on the Wrong Planet y Round the Wheel, eran en gran medida un reflejo de su energía en directo, sus habilidades instrumentales y su capacidad de improvisación. Con Outside Inside, publicado en mayo de 2001, la banda quería llegar a personas ajenas a la comunidad de String Cheese. «Ya sabes, estamos en una posición de crecimiento con la banda, donde realmente podemos llegar a mucha gente», explicó Moseley al colaborador del St. Louis Post-Dispatch, Alan Sculley. Louis Post-Dispatch, Alan Sculley. «Eso era lo que teníamos en mente cuando estábamos haciendo el proyecto, y ésta es la primera vez que podríamos conseguir un poco de difusión en la radio, o la primera vez que podríamos vender quizás 100.000 copias del álbum». «Intentamos reducir las cosas a la esencia de la canción sin todos los extras», señaló Moseley. «Esa era la idea, dejar que las canciones brillaran realmente en el álbum y por sí mismas. Queríamos que fuera un álbum de canciones realmente destacadas». Outside Inside, producido por Steve Berlin de Los Lobos, resultó ser el álbum más cohesionado y accesible de String Cheese Incident. Sin embargo, la banda mantuvo su sentido de la aventura recurriendo a una serie de influencias: R&B, soul, reggae, country, latina («Latinissmo») y cajún («Up the Canyon»).

En apoyo del álbum, los String Cheese Incident pasaron el verano de gira, encabezando varias fechas y haciendo apariciones en festivales y con grupos como Widespread Panic. «Estamos a punto de dar 1.200 conciertos en los últimos siete años», dijo Moseley a Dan Julian de University Wire antes de un concierto en la Universidad Estatal de Michigan. «Las cosas están empezando a difuminarse un poco».

Discografía seleccionada

Born on the Wrong Planet, SCI Fidelity, 1996.

A String Cheese Incident (en directo), SCI Fidelity, 1997.

Round the Wheel, SCI Fidelity, 1998.

Carnival ’99 (en directo), SCI Fidelity, 1999.

Outside Inside, SCI Fidelity, 2001.

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