Fossiileja Etelämantereelta

The Type and Figured Fossil Collection at the British Antarctic Survey

Fossiilien kerääminen Etelämantereella on haastavaa ja vaativaa. Siellä on käynyt niin vähän ihmisiä, että lähes kaikki kerättävä edustaa tieteelle aiemmin tuntematonta fossiilista eläintä tai kasvia. BAS:n fossiilikokoelma on kasvanut tasaisesti sen jälkeen, kun se aloitettiin 1940-luvulla, ja se sisältää nyt noin 40 000 fossiilinäytettä.

Dinosaurusten metsästys Sandwich Bluffilla, Vega Islandilla. Noin 70 miljoonaa vuotta vanhan hypsilophodontidi-dinosauruksen fossiiliset jäänteet. Viiden metrin pituisen eläimen kallon, eturaajojen ja selkärangan pirstaleiset luut kerättiin tieteellisellä risteilyllä James Rossin saarelle

Merelliset fossiilit, lähinnä selkärangattomien eläinten kuoret, auttavat meitä ajoittamaan kiviä. Eliöryhmien väliset samankaltaisuudet viittaavat entisiin yhteyksiin valtamerten yli ja niiden välillä. Myös kalojen ja merieläinten matelijoiden luita ja hampaita on löydetty.

Antarktis on nykyään kylmä ja inhorealistinen autiomaa, mutta kaukaisemmassa menneisyydessä ilmasto oli paljon lämpimämpi. Runsaat fossiiliset lehti- ja puulöydöt viittaavat siihen, että aikaisempina geologisina kausina on ollut laajoja metsäalueita, jopa muutaman leveysasteen päähän itse etelänavasta. Sen pinnalla vaelsivat aikoinaan dinosaurukset ja myöhemmin nisäkkäät.

BAS:n ”Type and Figured” -fossiilikokoelman valokuva-arkisto on saatavilla verkossa. Se sisältää yli 3000 korkearesoluutioista kuvaa fossiilisista yksilöistä. Tieteelliset tiedot ja kaikki yksilöihin liittyvät viitteet näkyvät kuvien rinnalla. Näytteitä voi etsiä selaamalla eläin- ja kasviryhmiä tai tekemällä hakuja käyttämällä kuhunkin fossiiliin kirjattuja kuvaustietoja (jos tiedossa), mukaan lukien sijainti, stratigrafia, geologinen ikä ja näytteen numero.

Geologinen aikaskaala - mesotsooinen aikakausi

Fossiilikokoelman aikaväli

Pääosa fossiileista on peräisin mesotsooiselta aikakaudelta (250-65 miljoonaa vuotta sitten), mikä kuvastaa niiden Antarktiksen niemimaalla säilyneiden kivien ikää. Tämä oli dinosaurusten aikakausi, ja aikakausi, joka on parantanut huomattavasti käsitystämme evoluution muutoksista, mantereiden liikkeistä ja ilmastosta, jotka ovat johtaneet nykypäivään.

Mitä fossiilikokoelmassa on?

Nilviäiset

Nilviäiset ovat valtavan monipuolinen ryhmä – Etelämantereelta löydettyjä nilviäistyyppejä ovat mm. seuraavat:

  • Mahkajalkaiset (etanat)
  • Simpukat (simpukankaltaiset simpukankuoret)
  • Pääjalkaiset (spiraalikuoriset kalmarit, kuten ammoniitit; kalmarit, joilla on luodinmuotoisia sisäisiä kovia osia, kuten belemniitit; ja mustekalat).

Niveljalkaiset

Niveljalkaisiin kuuluvat hyönteiset, äyriäiset ja pintakuoriaiset, ja ne muodostavat maailmanlaajuisesti 80 % kaikista kuvatuista elävistä lajeista. Kokoelman tärkeisiin fossiilisiin niveljalkaisiin kuuluu muun muassa ensimmäinen mantereelta kuvattu sessiilinen nilviäinen sekä joitakin upeasti säilyneitä katkarapuja.

Seinäjalkaiset

Seinäjalkaiset ovat ryhmä merieläimiä, joihin kuuluvat muun muassa meritähdet, hauraat tähdet ja merisiilit. Kokoelmassa on ensimmäinen Etelämantereelta peräisin oleva jurakauden (200-145 miljoonaa vuotta sitten) asteroiditähti.

Kasvit

Fossiilisoitunutta puuta, siitepölyä, itiöitä ja poikkeuksellisen hyvin säilyneitä lehtiä esiintyy BAS:n fossiilikokoelmassa monista eri kasveista: saniaisista ja männyistä sammaliin ja ginkgoihin.

Liittikauden aikainen metsä 120 miljoona vuotta sitten Etelämantereen niemimaalla. Robert Nicholsin vuonna 2003 maalaama rekonstruktio perustuu Leedsin yliopiston/BAS:n Jodie Howen väitöskirjatyöhön.
Tämä kuva liittyy BAS:n tiedeohjelmaan 2005-2010: GEACEP (Greenhouse to Ice-House Evolution of Antarctic Cryosphere and Palaeoenvironment).

Kauniita kasvifossiileja on säilynyt runsaasti Etelämantereen niemimaan hiekka- ja mutakivissä, erityisesti Alexanderin saaren ja Etelä-Shetlannin saarten liitukauden (145-65 miljoonaa vuotta sitten) kivissä.

Kasvifossiilien monipuolisen kokoelman ansiosta on voitu rekonstruoida Etelämantereen metsä – jossa on mäntyjä; ja aluskasvillisuudessa saniaisia ja sammalia. Myös fossiilisia ginkgoja ja eteläisen pallonpuoliskon sykadeja esiintyy.

Kukkivat kasvit (angiospermit) esiintyvät myöhemmin (~100 miljoonaa vuotta sitten), ja niihin kuuluu eteläinen pyökki Nothofagus. Kun otetaan huomioon, että tämä Etelämantereen osa sijaitsi tuolloin noin 70° eteläistä leveyttä, esiintyvät kasvit – jotka ovat samankaltaisia kuin Uudessa-Seelannissa ja Tasmaniassa nykyään esiintyvät – viittaavat siihen, että ilmasto oli suhteellisen lämmin ja lauhkea myöhäismesotsooisella kaudella.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.