Isiah Thomas rikkoo koulutusta, johtajuutta ja liiketoimintaa Baron Davisin kanssa

BD: Tuo on kiva. Olit myös NBPA:n puheenjohtaja urasi aikana. Mikä sai sinut tekemään sen? Mikä sai sinut haluamaan presidentiksi tuolloin?

IT: Dave Bing ja Archie Clark lähestyivät minua rookie-kauteni aikana ja sanoivat: ”Hei, sinun täytyy olla mukana liitossa”. Ja minä sanoin: ”Minulla on vain vähän rahaa. En halua kuulua liittoon.” Archie sanoi: ”Ei, sinun on oltava mukana.” Joten he pakottivat minut pelaajien edustajaksi. Kun minusta tuli pelaajien edustaja, kaikki muut – jopa Chicago Bulls – äänestivät minua liiton puheenjohtajaksi. He sanoivat: ”Sinun täytyy olla puheenjohtaja.” Ja minun onnekseni vastuun ottaminen – ei pelkästään vastuun ottaminen, vaan myös taisteleminen yksilöllisten oikeuksiemme puolesta, taisteleminen etuuksiemme puolesta, taisteleminen palkoista, taisteleminen parempien hotellihuoneiden puolesta…

BD: Voisitko sukeltaa siihen? Chris Paul on nyt presidentti ja kaikki nämä hienot asiat tapahtuvat. Mitkä olivat ne asiat, joiden puolesta taistelit presidenttinä ja jotka nyt alkavat saada sitä aaltoa, jota visioit?

IT: Detroit Pistons -joukkueemme, joka tunnettiin nimellä ”Bad Boys”, olimme itse asiassa NBA:n kapinallisia, emme välttämättä kentällä, mutta mitä puhuimme kentän ulkopuolella. Ja sitten ammattiliiton puheenjohtajana halutaan aina ensimmäiseksi parempia työpaikkoja, korkeampia palkkoja, etuuksia ja parannettuja elinoloja. Olimme ensimmäinen joukkue, joka hankki oman lentokoneen, aloimme vuokrata omaa lentokonetta. Lakkasimme majoittumasta lentokentän Marriottissa. Muistatteko lentokentän Marriotit? Lyhyet sängyt ja kaikki muu. Ja nostimme elintasoa.

Nyt tuohon aikaan NBA ja kaikki muutkin pitivät minua hulluna, koska katson tätä huonetta juuri nyt, ja se on hyvin monipuolinen huone. Kun tulin NBA:han, periaatteessa, jos tämä oli mediaan liittyvä huone, se oli valkoisia miespuolisia valkoihoisia. Siinä huoneessa oli vain valkoihoisia miehiä, jotka uutisoivat urheilusta. Naisia ei ollut. Naiset eivät olleet tulleet NBA:han urheilun uutisoinnissa. Sanoimme vain: ”Hei, haluamme, että kaikki ovat osa tätä kudosta.” Joten aloimme puhua monimuotoisuudesta. Aloimme puhua osallisuudesta. Aloimme puhua rodusta. Aloimme puhua kaikista vaikeista asioista. Ja muuten, me voitimme. He eivät voineet potkia meitä pois lavalta, joten heidän oli käsiteltävä meitä.

Käsittelyssä kanssamme kaikki muuttui paremmaksi, etenimme eteenpäin. Ensimmäisessä työehtosopimuksessa, joka tuli palkkakaton myötä, Detroit Pistons oli ensimmäinen joukkue, joka äänesti ”ei” sitä vastaan. Ja sitten se piti tehdä uudelleen. Äänestimme lopulta ”kyllä” ja pääsimme eteenpäin, mutta syy siihen, miksi äänestimme ”ei”, oli se, että kun puhutaan vapaasta agenttitoiminnasta ja vapaudesta ja puhutaan siitä, miten sopimukset tuohon aikaan olivat rakenteeltaan sellaisia, että monet niistä perustuivat palvelusopimuksiin.

Syy siihen, miksi sanon tämän, ja ihmiset eivät halua kuulla tuota kieltä, on se, että sanon sen kovaa kieltä, eikö niin? Kun sinut värvätään ja sitten sinusta tulee vapaa agentti, mieti leimoja ja termejä, joita käytämme. Joten kritisoimme kaikkea sitä ja sanoimme: ”Hetkinen, mitä tarkoitatte vapaalla, vapaalla agentilla?”. Ja sitten palataan historiankirjoihin ja nähdään, mitä kaikki tuo kieli tarkoittaa. Joten aloimme kritisoida kieltä. Halusimme käydä todellisia keskusteluja kielestä. Ja kaikki nämä asiat alkoivat yhtäkkiä muuttua, ja se johti rotuun ja siihen, miten käymme keskusteluja rodusta?

Yritysmaailma sanoi tuohon aikaan: ”Emme tule katsomaan afroamerikkalaisten pelaamista.” Tällainen huone ei koskaan tule katsomaan afroamerikkalaisten koripalloa. Niinpä yritysmaailma oli luopunut ja vienyt kaikki rahansa pois NBA:sta. David Stern, Charlie Grantham, Alex English, Junior Bridgeman, Bob Lanier, minä, me kaikki istuimme pöydän ympärillä ja sanoimme: ”Uskomme, että Amerikka palaa takaisin, jos annatte meille mikrofonin, kerromme tarinamme, keitä me oikeasti olemme – ei sitä, mitä te olette kirjoittaneet meistä, vaan antakaa meidän puhua.”

Koska silloin ei ollut samanlaista huonetta kuin tänään. Sinun piti istua ja tehdä haastattelu, ja sitten kaveri, joka oli yhtä puolueellinen tai, tiedättehän, jolla oli omat agendansa – muistakaa, ei ollut naisia – joten heidän piti tulkita, mitä sanoit, ja sitten mennä takaisin ja kertoa Amerikalle, mitä sanoit. Siihen aikaan me NBA:ssa sanoimme: ”Ei, minä en ole sellainen.” Minä sanoin: ”En ole sellainen.” Mutta se oli kova este, jonka yli oli päästävä. Nyt olemme täällä tänään, ja Amerikan yritykset rakastavat NBA:ta ja NBA rakastaa Amerikan yrityksiä.

BD: Sinä teit sen kaiken. Mitä tulee siihen, että katson jotakuta ja sanon: ”Hyvä on, haluan omistajaksi. Hitto, hän teki sen. Voi, haluan liiton puheenjohtajaksi. Hitto, hän teki sen. Haluan olla Knicksin toimitusjohtaja. Hän teki sen. Popcornia.” Istuimme TNT:n takahuoneessa, ja hän sanoi: ”Joo, jätin juuri popcorn-bisnekseni.” Miksi olet edelleen niin motivoitunut yrittäjänä ja liikemiehenä?

IT: Ensinnäkin olen motivoitunut, koska meillä on mahdollisuus ja koska yritän näyttää esimerkkiä. Mutta se periytyi minulle edelliseltä sukupolvelta. En siis keksinyt kaikkia näitä ideoita. Joku sanoi: ”Hei, näin sen pitäisi olla.” Olemme kaikki valmennettavia, joten kuuntelemme. Mitä tulee popcorn-yritykseeni, olin mukana perustamassa popcorn-yritystä, jonka te kaikki olette nähneet ja kokeneet ettekä luultavasti tienneet, että se oli minun, nimeltään Indiana Popcorn. Se punainen maissisäkki, jonka läpi kävelette lentokentällä ja jota näette kaikkialla, oli niin sanotusti minun luomukseni. Miksi vaihdoimme pussin väriä? Jos muistatte, millaista popcorn oli ennen, popcorn oli kirkkaassa muovipussissa. Ja kuten me kaikki, halusimme hieman makua, eikö niin? Joten sanoin: ”Laitetaan pussiin värejä.” Laitoin värejä pussiin, ja nyt näette popcornia, perunalastuja, kaikilla on värillisiä pusseja. Poistuin popcorn-yhtiöstäni.

Nyt olen shampanjassa. Meillä on 200 eekkeriä vanhalla Champagnen alueella , ja olemme suurin rypälesamppanjan ensimmäinen puristamo, joka on Yhdysvalloissa, ja sitä me annamme teille. Suurin osa Yhdysvalloissa juomistanne samppanjoista on toisen tai kolmannen rypäleen puristettuja. Ja sisko, siksi kun juot sitä, saat päänsäryn kahden lasin jälkeen, ja veli, kun juot sitä, jos juot liikaa, oksennat. Oksennatte fyysisesti. Miksi se on niin? Toisesta ja kolmannesta puristuksesta, erityisesti samppanjan kolmannesta puristuksesta, tehdään hajuvettä ja etikkaa. Tässä on lisätty sokeria, ja näin ollen kolmannen puristimen sokeri saa teidät voimaan pahoin, mutta heillä on loistava markkinointikampanja sen takana. Ja Baron sanoi minulle aina: ”Sinä et tiedä mitään markkinoinnista. Anna minun tehdä tämä.” Joten annamme teille ensimmäisen puristimen. Ensimmäinen lehdistö on paras lehdistö.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.