Lentävä influenssaLentävä influenssa

Viime vuonna kirjoitin artikkelin (”Wall-E Wisdom,” AOPA Pilot, huhtikuu 2018, sivu 28), jossa viitattiin Yuval Noah Hararin kirjaan Sapiens. Eräs sähköpostiviesti, jonka sain eräältä lukijalta viitaten tuohon artikkeliin, alkoi kysymällä: ”Mistä tiedät, onko joku lukenut Sapiensia?” kysyin: ”Mistä tiedät, onko joku lukenut Sapiensia? Älä huoli, he kertovat sen sinulle!” Täytyy olla samaa mieltä – se on yksi mukaansatempaavimmista ja inspiroivimmista luettavista teoksista, ja suosittelen sitä lämpimästi.
Hra Hararin uudempi teos Homo Deus on saanut minut samalla tavalla innostumaan, ja hänen lähtökohtansa on, että ihmiskuntaa uhkasi aiemmin kolme ahdinkoa: nälänhätä, rutto ja sota. Toinen näistä on tämänpäiväinen inspiraationi. Vaikka musta surma ei ole nykyään suuri huolenaihe, muut esoteeriset taudit keräävät paljon palstatilaa. Ebola esimerkiksi tappoi vähemmän amerikkalaisia kuin joillakin Hollywoodin julkkiksilla on ollut puolisoita, vaikka se ei suinkaan ole naurun asia. Mutta on yksi tauti, joka on lähes täysin vältettävissä, herättää vain vähän mediahuomiota, mutta aiheuttaa silti joka vuosi lukuisia kuolemantapauksia (lähes 80 000 pelkästään vuonna 2017) ja paljon kurjuutta ja taloudellista puutetta: influenssa eli flunssa.
Influenssa on erittäin tarttuva tauti, jonka aiheuttaa virus, joka leviää kulovalkean tavoin. Esimerkiksi vuoden 1918 pandemiassa kuoli maailmanlaajuisesti 50 – 100 miljoonaa ihmistä. Virukset mutaantuvat holtittomasti ja voivat levitä lajien välillä, ja geneettisen informaation palaset muuttavat niiden ulkonäköä vuosi vuodelta. Tästä johtuvat nimitykset ”lintuinfluenssa” tai ”sikainfluenssa”. On varmaa, että vähemmän kehittyneissä maissa, joissa ihmiset elävät kotieläintensä läheisyydessä, lajien välinen tiedonsiirto voi synnyttää uusia, ikäviä muunnoksia. Kun yhteiskunta auttaa heikommassa asemassa olevia, koko maailma hyötyy. Ja tietysti nykyään voi matkustaa maailman toiselta puolelta toiselle muutamassa tunnissa lämpimässä, kosteassa kulttuurivälineessä, joka tunnetaan kaupallisena matkustajakoneena. Ennen koneeseen nousua kuljetaan ruuhkaisten katujen halki, käydään ravintolassa syömässä ja sekaannutaan sitten täpötäydessä lentokenttäterminaalissa. Lentokoneessa oleva virus voi iloisesti koskettaa – ja tartuttaa – tuhansia muita ihmisiä, jotka puolestaan voivat tartuttaa muita. Näin kulkutaudit alkavat.
Viranomaiset tarkastelevat joka vuosi uusia viruskantoja ja keräävät ne yhteen suunnitellakseen influenssarokotteen. Mutta jotta se toimisi, kaikkien pitäisi saada rokote, jotta se antaisi joukkorokotuksen – jos kaikki rokotettaisiin, kukaan ei voisi saada tautia. Hanki tietysti henkilökohtaisen lääkärisi näkemys. Itsekkäistä syistä henkilökohtainen rokottaminen voi olla hengenpelastavaa erityisesti hyvin nuorille, vanhoille ja hauraille ihmisille, joilla on immuunijärjestelmä- tai sydän- ja verisuoniongelmia. Se, että pysyt poissa toisten luota, jos olet sairas, ei ole vain epäitsekäs teko, koska et halua sairastuttaa muita, vaan se on järkevää myös oman terveytesi kannalta – kun olet sairastunut flunssaan, vastustuskykysi on heikentynyt ja olet altis saamaan muita, toissijaisia infektioita.
Flunssan alkuvaiheen oireita ovat yleinen huonovointisuus, päänsärky, lihaskivut ja kuume. Tavalliselle flunssalle on yleensä ominaista yskä, aivastelu ja kurkkukipu; vaikka tällaisia oireita voi esiintyä myös flunssassa, flunssassa on odotettavissa vain lievää kuumetta. Jos flunssa havaitaan ajoissa, on olemassa viruslääkkeitä, jotka voivat lyhentää flunssan kestoa. Muuten hoito koostuu vuodelevosta, runsaasta nesteiden nauttimisesta ja nukkumisesta sekä oireiden lievittämisestä kipu- ja kuumetta alentavilla lääkkeillä.
Viimeinen viestini on siis se, että pyydän joka vuosi ottamaan influenssarokotuksen! Jos yskitte tai aivastatte, peittäkää nenä ja suu, mieluiten hihalla tai nenäliinalla tai nenäliinalla, joka on sitten hävitettävä. Käytä steriloivaa käsiliuosta – minulla on sellainen aina mukanani – ja vältä kasvojen koskettamista. Pelkästään tämä tapa voi vähentää flunssan, vilustumisen ja muiden tartuntatautien esiintymistä. Jos sairastut flunssaan, pysy kotona, kunnes olet toipunut; se on hyväksi omalle terveydellesi ja kaikille, joiden kanssa työskentelet tai tapaat.
Vaikka tällä hetkellä näyttääkin siltä, että flunssakausi 2018-2019 on melko lievä, pysy silti valppaana.
Hyvää lentoa!

Hyvää lentoa!

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.