Suun kautta annettava immunoterapia voi olla käänteentekevä monille ruoka-aineallergioista kärsiville

Ruoka-aineallergiat mullistavat elämää. Lapsilla ruoka-aineallergiat voivat vähentää tai lopettaa kokonaan osallistumisen syntymäpäiväjuhliin, järjestettyyn urheiluun ja kesäleireille. Vanhemmat saattavat joutua vähentämään työaikaansa ja antamaan lapsilleen kotiopetusta. Aikuisille ruokaostosten tekemisestä tai ulkona syömisestä tulee koettelemus. Suun kautta annettava immunoterapia voisi muuttaa tämän.

Ruoka-aineallergioiden ongelmana on osittain niiden arvaamattomuus – henkeä uhkaava allerginen reaktio voi ilmaantua milloin tahansa, ja se voi olla piilossa ”turvalliselta” näyttävässä elintarvikkeessa. Joillekin tämä johtaa psykologisiin seurauksiin, joihin kuuluu masennusta ja ahdistusta.

Ruoka-aineallergioiden suurimpana ongelmana on se, että niihin ei ole tällä hetkellä olemassa parannuskeinoa. Muutaman viime vuosikymmenen ajan lääkärit eivät voineet muuta kuin passiivisesti määrätä adrenaliinikyniä – paras tapa pelastaa vakavasta allergisesta reaktiosta kärsivä – ja suositella allergeenisen ruoan välttämistä.

mainos

Jopa 80 prosenttia lapsista kasvaa ulos maito- ja muna-allergiasta, mutta vain noin 20 prosenttia maapähkinäallergiasta paranee, mikä tarkoittaa, että niistä tulee elinikäinen ongelma. Lisäksi ruoka-aineallergioiden määrä on kasvanut räjähdysmäisesti viimeisten 20 vuoden aikana niin, että olemme keskellä ruoka-aineallergiaepidemiaa. Tällä hetkellä Yhdysvalloissa lähes 6 miljoonalla lapsella ja 26 miljoonalla aikuisella on ruoka-aineallergia, ja joka vuosi vahingossa tapahtuva nauttiminen aiheuttaa 9 500 sairaalahoitoa ja useita kuolemantapauksia.

Yksi hoitovaihtoehdoksi on suun kautta annettava immunoterapia. Siinä potilaalle annetaan periaatteessa pieni määrä ruokaa, jolle hän on allerginen, ja sitten, jos se on siedetty, annosta lisätään asteittain.

mainos

Olen tehnyt suun kautta annettavaa immunoterapiaa maapähkinä- ja puupähkinäallergisille potilailleni yli kahden vuoden ajan sekä omassa vastaanotossani että osana Food Allergy Support Team -ryhmää, joka on allergologien kansainvälinen verkosto, joka jakaa suun kautta annettavaa immunoterapiaa koskevia protokollia, vastaa kysymyksiin sen koukeroista ja julkaisee tietoja kokemuksistaan.

Suun kautta annettavan immunoterapiaohjelman loppuunsaattaminen muuttaa elämäntapaa. Lapset voivat osallistua välipala-aikaan koulussa ilman huolta päivystysosastolle päätymisestä ja voivat syödä pakattuja elintarvikkeita, joiden pakkausmerkinnät ovat epäselvät. Perheet voivat taas uskaltautua ulos ravintoloihin. Aikuiset kertovat minulle osallistuvansa ystäviensä takapihan grillijuhliin ja voivansa ottaa juotavaa baarissa, jossa tarjoillaan myös pähkinöitä.

Hoitamani lukiolainen maistoi ensimmäistä kertaa Ghirardelli-suklaata karkkikaupassa, kun taas eräs yläkoulun oppilas pystyi lopettamaan ruoka-aineallergian psykologin tapaamisen. Näen oraalisen immunoterapian vaikuttavan merkittävästi, yksilö kerrallaan.

Yhdysvalloissa noin 200 allergialääkäriä antaa potilailleen oraalista immunoterapiaa. Koska sitä ei ole vielä laajalti saatavilla, jotkut vanhemmat ovat nähneet paljon vaivaa ilmoittaakseen lapsensa näihin ohjelmiin. Olen nähnyt perheiden lentävän New Yorkista länsirannikolle kahdesti kuukaudessa. Toinen perhe muutti Australiasta Utahiin. He ovat motivoituneita, koska suun kautta annettava immunoterapia antaa heille tunteen ruoka-aineallergioiden hallinnasta sekä uudenlaisen vapauden elää suhteellisen normaalia elämää. Näille perheille hyödyt ovat paljon suuremmat kuin riskit.

Suullinen immunoterapia ei tosin ole mikään ihmelääke. Noin kahdeksan kuukauden käytön jälkeen maapähkinäallerginen henkilö voi onnistuneesti syödä yhden maapähkinän. Se ei ehkä kuulosta paljolta, mutta vakavaa maapähkinäallergiaa sairastavalle se voi muuttaa elämän.

Oraalisen immunoterapian tarkoitus ei ole se, että joku voi mennä pesäpallo-otteluun ja hengittää pussillisen maapähkinöitä. Sen sijaan se tarjoaa vakuutuksen – puskurivyöhykkeen – jotta vahingossa tapahtuvassa nielemisessä riski hengenvaarallisen reaktion syntymisestä pienenee merkittävästi.

Ja on olemassa tärkeitä varoituksia. Koska suun kautta annettava immunoterapia ei ole parannuskeino ruoka-aineallergioihin, yksilöiden tulisi edelleen pitää mukanaan adrenaliinikyniä. Eikä hoito ole riskitöntä: 10-20 prosenttia suun kautta annettavan immunoterapian aloittaneista lopettaa sen allergisten reaktioiden ja ruoansulatuskanavan ongelmien, kuten vatsakivun, oksentelun ja eosinofiilisen ruokatorven tulehdussairauden, vuoksi. Hoitojakson päätyttyä henkilöiden on jatkettava allergiaa aiheuttavan elintarvikkeen päivittäistä nauttimista loppuelämänsä ajan. Se on periaatteessa ”lääkitys”, jota he ottavat ylläpitääkseen herkistymistä – henkilöt, jotka ovat jonkin aikaa syömättä kyseistä ruokaa, voivat menettää siitä saamansa suojan.

Oraalinen immunoterapia voi yleistyä, jos Food and Drug Administration noudattaa neuvoa-antavan komiteansa suositusta ja hyväksyy Palforzian, uuden maapähkinäpohjaisen lääkkeen maapähkinäallergian hoitoon.

Oraalinen immunoterapia on joissakin allergiamaailman kolkissa kiistanalainen. Institute for Clinical and Economic Review (ICER) totesi heinäkuussa julkaisemassaan raportissa, että koska pitkäaikaisia tietoja turvallisuudesta ja tehokkuudesta sekä hoidon aiheuttamien reaktioiden riskistä ei ole saatavilla, nykyinen näyttö ei riitä suosittelemaan immunoterapiaa tiukan ruoan välttämisen sijaan. Lisäksi ICER:n taloudellisessa analyysissä arvioitiin, että maapähkinän suun kautta annettava immunoterapia maksaisi 4200 dollaria vuodessa, mikä ei järjestön mukaan ole riskien arvoista.

Ruoka-allergian asiantuntijoiden kansainvälinen yhteenliittymä huomautti ICER:n raportin puutteista: tutkimusten poimimisesta, vain lyhytaikaisia seurantatietoja sisältävien tietojen sisällyttämisestä raporttiin ja sellaisten kliinisten tutkimusten sisällyttämättä jättämisestä raporttiin, jotka ovat osoittaneet elämänlaadun parantuneen. Nämä kirjoittajat olivat huolissaan siitä, että ICER-raportin kielteiset havainnot voivat viivästyttää suun kautta annettavan immunoterapian saatavuutta niiden ihmisten keskuudessa, jotka sitä eniten tarvitsevat.

Yksi suun kautta annettavan immunoterapian hyödyistä on elämänlaadun paraneminen. Hoidon jälkeen lapsista tulee vähemmän ahdistuneita ja he ovat halukkaampia kokeilemaan tuntemattomia ruokia. Vanhemmat eivät ole yhtä stressaantuneita, kun heidän lapsensa jäävät muiden hoitoon, eikä heidän tarvitse käyttää niin paljon aikaa aterioiden valmistamiseen. Aikuiset ovat psykologisesti rauhoittuneita, kun he lähtevät lomalle, lentävät luottavaisin mielin lentokoneilla, yöpyvät hotelleissa ja vierailevat ulkomaisilla paikkakunnilla, joissa ruokavalio on selvästi erilainen kuin kotona.

Yhteiskuntamme paranee ruoka-aineallergioiden käsittelyssä. Lentoyhtiöt ovat kieltäneet maapähkinät ja puupähkinät. Ravintolat ottavat vastaan ruoka-allergisia ruokailijoita. Kaliforniassa, jossa asun ja työskentelen, ja joissakin muissa osavaltioissa on laki, jonka mukaan kaikissa kouluissa on oltava adrenaliinikyniä. Samaan aikaan tutkijat ja lääkärit työskentelevät ahkerasti kehittääkseen uusia hoitomuotoja ruoka-aineallergioihin. Maapähkinäallergian suun kautta annettavan immunoterapian lisäksi FDA:n arvioitavana on maapähkinäallergian iholaastari, ja kananmunien suun kautta annettava immunoterapia on vaiheen 2 kliinisissä tutkimuksissa.

Uskon, että ruoka-aineallergioiden suun kautta annettavan immunoterapian kehittäminen, mukaan lukien tuleva FDA:n hyväksyntä maapähkinöiden suun kautta annettavalle immunoterapialle, on juhlimisen arvoista. Kunnes parannuskeinoa ruoka-aineallergioihin löydetään, suun kautta annettava immunoterapia, vaikka se onkin epätäydellistä, on paras interventio, joka meillä tällä hetkellä on.

Charles Feng, M.D., on allergialääkäri Palo Alton lääketieteellisessä säätiössä (Palo Alto Medical Foundation) ja säätiön suun kautta annettavan immunoterapian keskuksen toinen perustaja.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.