Flying FluFlying Flu

W zeszłym roku napisałem artykuł („Wall-E Wisdom”, AOPA Pilot, kwiecień 2018, strona 28), który odnosił się do książki Yuval Noah Harari’ego Sapiens. Jeden e-mail, który otrzymałem od czytelnika w nawiązaniu do tego utworu, zaczął się od pytania: „Skąd wiesz, czy ktoś przeczytał Sapiens? Nie martw się, oni ci powiedzą!”. Muszę się zgodzić – jest to jedna z najbardziej porywających i inspirujących lektur i gorąco ją polecam.
Najnowsze dzieło pana Harari, Homo Deus, podobnie mnie zaangażowało, a jego początkowe założenie jest takie, że ludzkość była wcześniej zagrożona przez trzy nieszczęścia: głód, zarazę i wojnę. To właśnie drugie z nich jest moją dzisiejszą inspiracją. Podczas gdy czarna śmierć nie jest obecnie poważnym problemem, inne ezoteryczne choroby zajmują wiele miejsca w kolumnach. Na przykład, choć daleko jej do śmiechu, Ebola zabiła mniej Amerykanów niż niektórzy hollywoodzcy celebryci mieli małżonków. Ale jest jedna choroba, której można prawie całkowicie uniknąć, generuje niewiele uwagi mediów, a jednak co roku powoduje liczne zgony (prawie 80 000 w samym 2017 roku) oraz wiele nieszczęść i niedostatków ekonomicznych: grypa, czyli grypa.
Grypa jest wysoce zakaźną chorobą wywoływaną przez wirus, który rozprzestrzenia się jak dziki ogień. Na przykład podczas pandemii w 1918 roku na całym świecie zmarło od 50 do 100 milionów ludzi. Wirusy ulegają mutacjom i mogą rozprzestrzeniać się między gatunkami, a fragmenty informacji genetycznej zmieniają swój wygląd z roku na rok. W ten sposób powstają określenia „ptasia grypa” lub „świńska grypa”. Pewne jest, że w krajach słabiej rozwiniętych, gdzie ludzie żyją w bliskim sąsiedztwie zwierząt domowych, transfer informacji między gatunkami może powodować powstawanie nowych, paskudnych wariantów. Dlatego, gdy społeczeństwo pomaga tym, którzy są w trudniejszej sytuacji, korzysta na tym cały świat. I oczywiście, dzisiaj można podróżować z jednego końca świata na drugi w ciągu kilku godzin w ciepłym, wilgotnym medium kulturowym znanym jako komercyjny samolot pasażerski. Przed wejściem na pokład przemierza się zatłoczone ulice, wpada do restauracji, by coś przekąsić, a następnie przemieszcza się w wypełnionym po brzegi terminalu lotniska. Wirus znajdujący się na pokładzie może radośnie dotknąć – i zarazić – tysiące innych ludzi, którzy z kolei mogą zarazić innych. Tak właśnie zaczynają się plagi.
Co roku władze przyglądają się nowym szczepom wirusa i zbierają je razem, aby opracować szczepionkę przeciw grypie. Aby jednak szczepionka działała, każdy powinien mieć zastrzyk, aby zapewnić odporność tłumu – gdyby wszyscy byli zaszczepieni, nikt nie mógłby złapać choroby. Oczywiście, zasięgnij opinii swojego osobistego lekarza. Z egoistycznych powodów osobiste szczepienie może uratować życie, szczególnie osobom bardzo młodym, starszym i słabym, które mają problemy z układem odpornościowym lub sercowo-naczyniowym. Trzymanie się z dala od innych, jeśli jest się chorym, jest nie tylko aktem altruizmu, ponieważ nie powoduje się choroby u innych, ale ma również sens dla własnego zdrowia – kiedy jest się chorym na grypę, nasz układ odpornościowy jest osłabiony i jesteśmy otwarci na przyjmowanie innych, wtórnych infekcji.
Wczesne objawy grypy to ogólne złe samopoczucie, ból głowy, bóle mięśni i gorączka. Zwykłe przeziębienie ma tendencję do charakteryzowania się kaszlem, kichaniem i bólem gardła; chociaż takie objawy można znaleźć również przy grypie, lekka gorączka jest wszystkim, czego należy się spodziewać przy przeziębieniu. Jeśli zostanie wcześnie złapana, istnieją leki przeciwwirusowe, które mogą skrócić czas trwania epizodu grypy. W przeciwnym razie leczenie polega na odpoczynku w łóżku, przyjmowaniu dużej ilości płynów i snu, jak również na łagodzeniu objawów za pomocą leków przeciwbólowych i obniżających gorączkę.
Więc moja wiadomość jest taka, że proszę, każdego roku dostać swój zastrzyk przeciw grypie! Jeśli kaszlesz lub kichasz, zakryj nos i usta, najlepiej rękawem lub chusteczką, którą następnie należy wyrzucić. Używaj sterylizującego płynu do rąk – ja mam go zawsze przy sobie – i unikaj dotykania twarzy. Już sam ten nawyk może zmniejszyć zachorowalność na grypę, przeziębienia i inne choroby zakaźne. Jeśli zachorujesz na grypę, pozostań w domu, dopóki nie wyzdrowiejesz; jest to dobre dla Twojego zdrowia i wszystkich, z którymi pracujesz lub się spotykasz.
Chociaż obecnie wygląda na to, że sezon grypowy 2018-2019 jest dość łagodny, proszę zachować czujność.
Dobrego samopoczucia!

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.