Fossils from the Antarctic

The Type and Figured Fossil Collection at the British Antarctic Survey

Zbieranie skamieniałości na Antarktydzie jest trudne i wymagające. Tak niewielu ludzi tam było, że prawie wszystko, co zbierasz reprezentuje kopalne zwierzę lub roślinę, która była wcześniej nieznana nauce. Kolekcja skamieniałości BAS stale rośnie od czasu jej rozpoczęcia w latach 40. i obecnie zawiera około 40 000 okazów skamieniałości.

Polowanie na dinozaury na Sandwich Bluff, wyspa Vega. Skamieniałe szczątki dinozaura z gatunku hypsilophodontid, liczącego około 70 milionów lat. Fragmentaryczne kości czaszki, kończyn przednich i kręgosłupa z 5-metrowego zwierzęcia zebrano podczas rejsu naukowego na Wyspę Jamesa Rossa

Morskie skamieniałości, głównie muszle zwierząt bez kręgosłupa, są ważne w pomaganiu nam w datowaniu skał. Podobieństwa między grupami organizmów wskazują na dawne powiązania w poprzek i między oceanami. Kości i zęby ryb i morskich gadów również zostały znalezione.

Antarktyda jest dziś zimną, niegościnną pustynią; jednak w bardziej odległej przeszłości klimat był znacznie cieplejszy. Obfite znaleziska kopalnych liści i drewna wskazują na istnienie rozległego zalesienia we wcześniejszych okresach geologicznych, nawet w obrębie kilku stopni szerokości geograficznej samego bieguna południowego. Dinozaury, a później ssaki marsupial kiedyś wędrowały po jego powierzchni.

Fotograficzne archiwum kolekcji skamieniałości BAS „Type and Figured” jest dostępne online. Zawiera ono ponad 3000 wysokiej rozdzielczości zdjęć okazów kopalnych. Dane naukowe i wszelkie referencje odnoszące się do okazów są wyświetlane obok zdjęć. Okazy mogą być znalezione poprzez przeglądanie grup zwierząt i roślin lub poprzez wyszukiwanie za pomocą informacji opisowych zarejestrowanych dla każdej skamieniałości (jeśli są znane), w tym lokalizacji, stratygrafii, wieku geologicznego i numeru okazu.

Geologiczna Skala Czasu - Era Mezozoiczna

Zakres dat kolekcji skamieniałości

Większość skamieniałości pochodzi z ery mezozoicznej (250-65 milionów lat temu), co odzwierciedla wiek skał zachowanych na Półwyspie Antarktycznym, skąd pochodzą. Był to wiek dinozaurów i era, która znacznie poprawiła nasze zrozumienie zmian ewolucyjnych, ruchów kontynentalnych i klimatów prowadzących do dnia dzisiejszego.

Co znajduje się w kolekcji skamieniałości?

Mięczaki

Mięczaki są ogromnie zróżnicowaną grupą – typy mięczaków znalezionych na Antarktydzie obejmują:

  • Gastropoda (ślimaki)
  • Bivalves (małżopodobne muszle morskie)
  • Cephalopoda (kałamarnice o spiralnych skorupach, takie jak amonity; kałamarnice z wewnętrznymi twardymi częściami w kształcie kuli, takie jak belemnity; oraz ośmiornice).

Arthropods

Arthropods obejmują owady, skorupiaki i pajęczaki i globalnie stanowią 80% wszystkich opisanych żyjących gatunków. Ważne kopalne okazy stawonogów w ramach kolekcji obejmują pierwszą pąklicę bezogonową, która została opisana z kontynentu, a także kilka wspaniale zachowanych krewetek.

Szkarłupnie

Szkarłupnie to grupa zwierząt morskich, w tym rozgwiazdy, rozgwiazdy kruche i jeżowce. W kolekcji znajduje się pierwsza jurajska (200-145 milionów lat temu) rozgwiazda asteroidalna z Antarktydy.

Rośliny

Skamieniałe drewno, pyłki, zarodniki i wyjątkowo zachowane liście pojawiają się w kolekcji skamieniałości BAS z szeregu roślin: od paproci i sosen do mchów i miłorzębów.

Las kredowy 120 milionów lat temu na Półwyspie Antarktycznym. Rekonstrukcja na podstawie pracy doktorskiej Jodie Howe, University of Leeds/BAS, namalowana przez Roberta Nicholsa w 2003 r.
To zdjęcie jest związane z programem naukowym BAS na lata 2005-2010: GEACEP (Greenhouse to Ice-House Evolution of the Antarctic Cryosphere and Palaeoenvironment).

Piękne skamieniałości roślinne znajdują się zachowane w obfitości w piaskowcach i mułowcach Półwyspu Antarktycznego, przede wszystkim w skałach kredy (145-65 mln lat temu) z Alexander Island i Szetlandów Południowych.

Różnorodny zespół skamieniałości roślinnych umożliwił odtworzenie lasu antarktycznego – z sosnami; oraz paprociami i mchami w podszyciu. Obecne są również kopalne ginkgo i cykady z południowej półkuli.

Rośliny kwitnące (okrytozalążkowe) pojawiają się później (~100 milionów lat temu) i obejmują buk południowy Nothofagus. Biorąc pod uwagę, że ta część Antarktydy znajdowała się w tym czasie w przybliżeniu na 70°S, obecne rośliny – podobne do tych znalezionych w Nowej Zelandii i Tasmanii dzisiaj – sugerują, że klimat był stosunkowo ciepły i umiarkowany w późnym mezozoiku.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.