Coupé : Comment cultiver des microgreens

Les microgreens représentent plus que la dernière folie culinaire. Ils peuvent également produire de sérieux dividendes agricoles sans beaucoup d’investissement en termes d’argent ou d’espace (voir « La ligne de fond pour les microgreens », ci-dessous). Alors, quel est l’intérêt ? Une durée de conservation qui correspond à la courte stature de la culture : une semaine, au maximum, même lorsqu’elle est réfrigérée.

Terme général, les micro-verts font référence au feuillage récolté au stade de croissance du cotylédon (peu après la germination), et non à une plante particulière. En théorie, toutes les feuilles comestibles sont admissibles, mais les chefs et les cuisiniers amateurs recherchent celles qui ont une saveur, une couleur ou une texture unique, comme les radis et les feuilles de moutarde (voir « Microverts à essayer », ci-dessous).

Souvent confondus avec les germes, les microverts diffèrent en ce qu’ils germent dans la terre – et non dans l’eau – et sont récoltés plus tard. Ces petites feuilles contiennent jusqu’à 40 fois plus de nutriments, notamment des vitamines C, E et K, que leurs homologues matures. Parce que les produits chimiques, aussi, ont tendance à être plus fortement concentrés dans la jeune croissance, assurez-vous de choisir des graines biologiques, qui n’ont pas été traitées avec des insecticides ou des fongicides.

Plantation

Que vous cultiviez à l’intérieur ou à l’extérieur, plantez les graines dans des plats 1020, élevés sur des tables pour faciliter les soins et la récolte. Remplissez chaque plat avec environ un pouce de terreau organique, et semez les graines sur le dessus, en visant un ratio d’environ 10 par pouce carré avec les petites graines et environ la moitié avec les plus grandes. Tassez doucement et arrosez avec une brume lente. À l’extérieur, placez les tables dans une zone qui reçoit au moins 6 heures de soleil par jour. À l’intérieur, comptez sur les tapis chauffants et les ampoules fluorescentes T5 pour fournir la chaleur et la lumière nécessaires. Couvrez chaque plat d’un film plastique pour maintenir l’humidité ; retirez-le au premier signe de germination. (Bien que les serres offrent une option productive pour la culture hors saison, elles peuvent générer trop de chaleur en été.)

Soins et récolte

Puisque les plantes cultivées pour les microgreens n’atteindront jamais la maturité, l’éclaircissage n’est pas nécessaire. Brumisez-les quotidiennement après avoir retiré le plastique, pour garder le sol humide mais pas mouillé. Une circulation d’air continue est également importante pour éviter les moisissures. Placez un ventilateur de façon à ce qu’il souffle directement sur les plateaux, à l’intérieur ou à l’extérieur. Les microgreens sont prêts à être récoltés dès qu’ils ont produit leurs premières vraies feuilles, généralement lorsque les plantes ont atteint une hauteur de ½ à 2 pouces, deux à quatre semaines après le semis, selon le type de plante. En raison de leur nature fragile, les jeunes feuilles doivent être manipulées avec soin. Coupez-les au niveau du sol avec une paire de ciseaux de cuisine aiguisés, directement dans leur emballage final. Commencez ensuite votre prochain cycle de culture avec de la terre et des graines fraîches.

Marketing

Parce qu’ils sont hautement périssables, vous ne voulez pas récolter plus de microgreens que vous ne pouvez en vendre dans une semaine donnée. Commencez petit pendant que vous construisez une base de clients. Si votre offre dépasse la demande, laissez les plantes pousser encore quelques semaines et essayez de les commercialiser en tant que baby greens.

Microgreens à essayer

Puisque pratiquement tout comestible récolté au stade cotylédon se qualifie comme microgreen, les options sont presque infinies. Voici quelques-unes des plantes à croissance rapide et lente les plus populaires. Les astérisques désignent celles qui sont particulièrement faciles à faire germer à partir de graines.

Croissance rapide (2 semaines)

Radish de Hong Vit* tiges roses ; saveur douce de radis
Chou rouge feuilles veinées de pourpre ; saveur douce et sucrée
Chou chinois ‘Kogane’ feuilles vert vif ; saveur douce de chou
‘Ruby Streaks’ feuilles vert moutarde et bordeaux ; douce et épicée
moutarde ‘Green Wave’ feuilles vertes ébouriffées ; épicée
Daikon radish tiges blanches ; épicée
Cressida cress* feuilles trilobées ; poivrée
Dark Purple mizuna tiges violet clair ; saveur douce de moutarde

Croissance lente (4 semaines)

bette à carde ‘Bright Lights’ tiges rouges, jaunes et roses ; saveur terreuse
Cilantro feuilles vertes ; saveur douce de coriandre
Parsley* feuilles vertes lobées ; saveur douce de persil
‘Purple Delight’ basilic feuilles violettes ; doux et épicé
‘Red Giant’ moutarde feuilles vertes avec des veines rouges ; épicé
Lemon basilic feuilles vertes brillantes ; saveur épicée de citron
‘Bull’s Blood’ betterave feuilles rouges ; saveur terreuse, semblable à celle des épinards
Céleri feuilles vert clair ; saveur douce de céleri

La ligne de fond pour les microgreens

Grâce à un cycle de récolte court et à de faibles coûts de démarrage, les producteurs commerciaux de microgreens peuvent faire un rendement intéressant – surtout s’ils cultivent à l’intérieur pendant les saisons creuses.

Coût par sac de graines de ¼ de livre : 5″ »35 $, selon le type de plante
Semences pour quarante 1020 appartements : ¼ de livre au total
Rendement maximal par quarante 1020 appartements : Environ 40 livres au total pour chaque cycle de croissance de deux ou quatre semaines
Prix par livre : 20 $ » »25 $ par livre si vous vendez en vrac à une cuisine commerciale ; sinon, vous vendrez probablement à l’once, au prix d’environ 2 $ par once
Revenu net maximal par quarante 1020 plats : 975 $ » »1 225 $ par cycle de croissance (les calculs supposent 15 $ pour les graines, plus les coûts de démarrage de l’équipement et du sol)

Vous trouverez une bonne sélection de graines de micro-verts biologiques en vrac chez johnnyseeds.com et highmowingseeds.com. Choisissez une seule culture ou un mélange épicé ou doux. Vous trouverez un guide utile sur la culture en intérieur sur microgreengarden.com.

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