Façons dépassées d’écouter de la musique, classées

Pas pour faire trop « vieil homme crie au nuage », mais j’ai réalisé l’autre jour que l’étudiant moyen qui entre à l’université cet automne n’a probablement aucune idée de ce que c’est que de ne pas avoir n’importe quelle chanson qu’il veut entendre disponible en quelques instants.

Ces individus chanceux ne connaîtront jamais le tourment d’attendre une demi-heure pour qu’un clip de 30 secondes du nouveau single de Weezer se charge sur cette connexion modem de 28,8k, en priant pour que personne n’appelle pour interrompre le transfert afin que vous puissiez enfin – enfin – entendre cette douce musique qui avait l’air d’être diffusée par une mauvaise radio AM lâchée dans un broyeur à ordures en marche.

Mais à la fin des années 90, c’était la vie. C’était l’avenir. Une fois, j’ai passé près de quatre heures à télécharger une seule chanson – un rip .WAV minable d’une nouvelle chanson de R.E.M. – que j’ai ensuite joué à travers deux haut-parleurs d’ordinateur minables avec un microphone branché au magnétophone de mon père pris en sandwich entre les deux, juste pour avoir la chanson sur une cassette.

Je pensais que j’étais un génie. « C’EST TELLEMENT GÉNIAL », je proclamais par-dessus le vacarme, « LE FUTUR EST EXTRAORDINAIRE. ÉCOUTEZ ÇA. Et je n’ai pas eu à quitter ma maison. »

Maintenant je peux avoir n’importe quelle chanson jouée dans les 10 secondes après l’avoir choisie, peu importe où je suis.

Parfois, vous devez regarder en arrière pour apprécier à quel point même les avancées les plus modernes étaient terribles à l’époque. C’est ce que j’ai fait. Vous trouverez ici un classement des sept façons dont nous avons écouté la musique au cours des 25 dernières années environ. Il s’agit d’un clin d’œil aux outils que nous utilisions avant l’apparition de Spotify, Apple Music et Pandora.

Ce n’est en aucun cas exhaustif (le monde a été inondé de logiciels et d’applications… et le sera probablement toujours). Attendez encore 25 ans, lorsque l’album de retour de Blue Ivy sera diffusé directement dans nos crânes des nanosecondes après que nous y ayons pensé.

Microsoft Zune

Tu étais trop belle pour ce monde, Zune.

Tu étais trop belle pour ce monde, Zune.
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Getty Images

HAHAHAHAHAHAHAHA.

Désolé, il fallait que ça sorte de mon système. Le Zune reste l’un des plus gros flops de la tech, au moins depuis l’an 2000, si ce n’est jamais.

Lors de sa sortie en 2006, le baladeur de Microsoft a tenté de corner sur un marché qui commençait déjà à être saturé par l’iPod d’Apple, supérieur et plus épuré, qui avait débarqué sur les étagères des années plus tôt.

Si le Zune était destiné à jouer les rattrapés, alors le tristement célèbre bug de « l’année bissextile » qui a bricolé un certain modèle de l’appareil à la fin de l’année 2008 a probablement été le poids final qui a traîné tout espoir à l’arrêt.

L’appareil a développé un culte, mais cela ne l’a pas élevé au-dessus du niveau du Newton du nouveau millénaire.

Minidisc

C’est comme un lecteur de CD mais avec une option d’enregistrement. Et plus petit. Et plus cher. Et beaucoup plus difficile à trouver. Comme le Betamax l’était au VHS, le lecteur Minidisc offrait de nombreux avantages par rapport aux cassettes, qu’il visait à remplacer, et aux disques compacts, l’autre technologie émergente.

Mais, comme pour le Betamax, le Minidisc n’était pas aussi bon marché que ses concurrents, un facteur qui a contribué à sa disparition finale après des efforts répétés pour le rebaptiser.

RealPlayer

RealPlayer vit encore aujourd’hui, mais je me souviens mieux de son incarnation originale, qui vous permettait de diffuser des fichiers audio et vidéo directement depuis le web avant Spotify et YouTube. D’une certaine manière, RealPlayer était en avance sur son temps, l’un des premiers à offrir cette capacité aux utilisateurs.

Deux anciennes versions du Real Player

Deux anciennes versions du Real Player
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Cependant, mes expériences n’ont pas toujours été formidables. (C’était plus un produit des circonstances qu’une indication de la mauvaise qualité des joueurs). Puisqu’il a débuté avant que l’Internet à haut débit devienne abordable et largement disponible, les flux ont souvent traîné et bafouillé. Et venant avant que des formes plus comprimées d’audio et de vidéo ne se répandent, la musique sonnait souvent comme une version désordonnée de qualité AM.

L’entreprise semble avoir un souvenir plus chaleureux du logiciel que moi et les autres utilisateurs. Mais, le crédit où il est dû pour être là tôt.

Discman

Disques compacts en route ! Je me souviendrai toujours d’avoir dû transporter au moins un petit classeur de CD chaque fois que je voyageais avec mon Discman, puis d’avoir dû tenir le lecteur portable en marchant.

Enfin, j’ai trouvé comment envelopper le Discman dans un T-shirt et le laisser dans mon sac à dos, en étirant les écouteurs pour continuer à écouter même en marchant. Je devais m’arrêter et y replonger pour changer de CD de temps en temps. Lorsqu’il est devenu plus facile de graver ses propres CD de mixage, cela signifiait moins d’échanges de CD, mais cela n’a pas supprimé le saut ou la taille encombrante du Discman lui-même.

Écoutez, ce n’est pas que je ne suis pas reconnaissant d’avoir un Discman. Je pouvais l’écouter en déplacement, le brancher sur une chaîne stéréo, ou même le brancher sur ma voiture et l’écouter sur une fréquence FM inutilisée (bonjour les parasites) quand je conduisais partout à l’université. Pour ceux d’entre vous qui ont moins de 20 ans, nous avions vraiment des façons incroyablement bizarres d’écouter de la musique dans nos voitures.

Walkman

Histoire vraie : Lorsque j’ai commencé à courir régulièrement en 2004, j’étais trop pauvre pour m’offrir un iPod, et courir avec un Discman est à peu près impossible en raison de sa taille encombrante et du fait que le CD sautait sans fin.

Ah, mon bien-aimé.

Ah, mon bien-aimé.
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Sony

J’ai donc acheté un Walkman à cassette, même si c’était la même année que le Walkman incluait une ligne de lecteurs MP3 (encore une fois, les prix sont élevés). Il était assez petit pour tenir dans ma main pendant que je courais, et les écouteurs étaient relativement discrets.

De plus, pour les courses plus longues, il était facile de retourner ma mixtape et de continuer à courir, sans avoir à tâtonner avec des disques. Et à cette époque, il y avait des cassettes de 120 minutes pour dépasser de loin n’importe quelle mixtape de 70 minutes que je pouvais mettre ensemble.

Dites ce que vous voulez sur les cassettes et les Walkmans qui deviennent obsolètes. Pendant une petite fenêtre au début des années 2000, avant que les iPods et tout le monde aient des smartphones, ils avaient encore une utilité.

Ou du moins ils l’ont fait pour moi, et c’est ma liste, alors nous y voilà.

Napster

Oh, Napster. Tu as été un problème dès le début, mais tu as fait entrer la musique dans l'ère numérique.

Oh, Napster. Vous étiez des problèmes dès le début, mais vous avez poussé la musique dans l’ère numérique.
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Getty Images

L’industrie musicale a été entraînée dans l’ère de la musique numérique grâce à Napster, qui nous permettait de télécharger des tonnes de MP3 de nos groupes préférés et de les écouter sur place.

Bien sûr, c’était illégal comme l’enfer, mais c’était si facile à utiliser et inondé de musique que vous vouliez. (Il y avait plusieurs inconvénients.) Pourtant, il n’y a pas de sous-estimation de l’impact que Napster a eu à ses débuts.

On a fait couler beaucoup d’encre numérique en parlant de Napster, y compris sur ce site ici même. Mais il a apporté les MP3 aux masses et a forcé l’industrie de la musique à se ressaisir. Il a suscité des imitateurs à profusion, a finalement été fermé et forcé de devenir légal, et, en 2011, il a fusionné avec Rhapsody.

C’était peut-être condamné dès le départ, mais pendant quelques instants fugaces, nous avons vu l’avenir.

Winamp

Oh, Winamp. Tu étais le roi des logiciels d’écoute musicale pendant une bonne partie de mes années de collège et même jusqu’à l’école supérieure au début des années 2000, surtout avant que je passe du PC au Mac.

Dans l’ère pré-iTunes, Winamp était le nec plus ultra des logiciels de lecture de MP3 pour la qualité, la facilité d’utilisation et la possibilité de lire des flux audio en direct. La lecture vidéo offrait une belle polyvalence, tout comme les skins amusants que vous pouviez télécharger pour personnaliser l’apparence du lecteur.

Grâce à sa flexibilité – supportant une gamme incroyable de fichiers sonores allant du MP3 au FLAC en passant par l’AAC – à peu près tout ce que vous aviez sur votre ordinateur pouvait être lu par Winamp. Et sa fonction de liste de lecture était superbe, un moyen facile de faire des listes de jams pendant des heures pour les fêtes ou simplement pour traîner dans votre chambre d’étudiant.

Je n’étais pas le seul. Winamp a atteint un pic de 60 millions d’utilisateurs en 2001.

Et, oh, ces visualisations. Parlez d’excellentes façons de passer du temps terré dans votre chambre d’étudiant…

Nullsoft, la société qui a créé Winamp, a été achetée par AOL en 1999 pour un paquet d’argent (80 millions de dollars), mais elle a été fermée en 2013, puis vendue en 2014. Il existe une version web du lecteur que vous pourriez consulter en souvenir du bon vieux temps, si vous le souhaitez.

En fin de compte, de nombreuses personnes associées au logiciel ont blâmé la mauvaise gestion d’AOL pour avoir voué Winamp aux oubliettes de l’histoire et l’avoir empêché d’évoluer vers quelque chose qui aurait pu concurrencer iTunes ou même un service de musique en streaming.

C’est une sacrée honte. Plutôt que d’avoir un concurrent intéressant à ces services avec une fidélité du public intégrée, nous sommes laissés à regarder en arrière avec tendresse et à nous souvenir de ce qui était.

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