Grippe volanteGrippe volante

L’année dernière, j’ai écrit un article ( » La sagesse de Wall-E « , AOPA Pilot, avril 2018, page 28) qui faisait référence au livre Sapiens de Yuval Noah Harari. Un courriel que j’ai reçu d’un lecteur en référence à cet article commençait par demander :  » Comment savez-vous si quelqu’un a lu Sapiens ? « . Ne vous inquiétez pas, ils vous le diront ! » Je dois concéder que c’est l’une des lectures les plus captivantes et les plus inspirantes et je le recommande vivement.
Le tome plus récent de M. Harari, Homo Deus, m’a engagé de la même manière et son postulat initial est que l’humanité était auparavant menacée par trois malheurs : la famine, la peste et la guerre. C’est le second de ces malheurs qui m’inspire aujourd’hui. Si la mort noire n’est pas une préoccupation majeure de nos jours, d’autres maladies ésotériques font l’objet de nombreuses chroniques. Par exemple, bien que loin d’être un sujet de plaisanterie, Ebola a tué moins d’Américains que certaines célébrités hollywoodiennes n’ont eu de conjoints. Mais il existe une maladie presque totalement évitable, qui génère peu d’attention médiatique, et qui pourtant provoque chaque année de nombreux décès (près de 80 000 pour la seule année 2017) et beaucoup de misère et de privations économiques : la grippe, ou influenza.
La grippe est une maladie hautement infectieuse causée par un virus qui se propage comme une traînée de poudre. Lors de la pandémie de 1918 par exemple, entre 50 – et 100 millions de personnes sont mortes dans le monde. Les virus mutent avec abandon et peuvent se propager entre les espèces, des morceaux d’information génétique changeant d’apparence d’année en année. D’où les épithètes « grippe aviaire » ou « grippe porcine ». Il est certain que dans les pays moins développés où les gens vivent à proximité de leurs animaux domestiques, le transfert d’informations entre les espèces peut donner naissance à de nouvelles et vilaines variantes. Par conséquent, lorsque la société aide les personnes les plus démunies, c’est le monde entier qui en bénéficie. Et bien sûr, aujourd’hui, il est possible de voyager d’un bout à l’autre du monde en quelques heures à l’intérieur du milieu de culture chaud et humide qu’est l’avion de ligne. Avant l’embarquement, on traverse des rues bondées, on se rend dans un restaurant pour manger un morceau, puis on se mêle à la foule dans le terminal de l’aéroport. Le virus à bord peut joyeusement toucher – et infecter – des milliers d’autres personnes, qui à leur tour peuvent en infecter d’autres. C’est ainsi que les fléaux commencent.
Chaque année, les autorités examinent les nouvelles souches de virus et les rassemblent pour concevoir un vaccin contre la grippe. Mais pour qu’il fonctionne, tout le monde doit se faire vacciner afin de bénéficier d’une immunité collective – si tout le monde était vacciné, personne ne pourrait attraper la maladie. Évidemment, demandez l’avis de votre médecin personnel. Pour des raisons égoïstes, la vaccination personnelle peut sauver des vies, en particulier pour les très jeunes, les personnes âgées et les personnes fragiles ayant des problèmes de système immunitaire ou cardiovasculaires. Rester à l’écart des autres lorsqu’on est malade n’est pas seulement un acte d’altruisme, car on ne veut pas rendre les autres malades, mais c’est aussi une bonne chose pour sa propre santé – lorsqu’on est malade de la grippe, le système immunitaire est épuisé et on est susceptible de contracter d’autres infections secondaires.
Les premiers symptômes de la grippe sont un sentiment général de malaise, des maux de tête, des douleurs musculaires et de la fièvre. Un rhume ordinaire tend à se caractériser par une toux, des éternuements et un mal de gorge ; bien que de tels symptômes puissent également se retrouver dans la grippe, une légère fièvre est tout ce à quoi il faut s’attendre avec un rhume. S’ils sont pris à temps, des médicaments antiviraux peuvent raccourcir la durée d’un épisode de grippe. Sinon, le traitement consiste à rester au lit, à boire beaucoup et à dormir, ainsi qu’à soulager les symptômes à l’aide de médicaments contre la douleur et la fièvre. Si vous toussez ou éternuez, couvrez-vous le nez et la bouche, de préférence avec votre manche ou avec un mouchoir en papier ou en tissu qu’il faudra ensuite jeter. Utilisez une solution stérilisante pour les mains – j’en ai toujours une sur moi – et évitez de vous toucher le visage. Cette seule habitude peut réduire l’incidence de la grippe, du rhume et d’autres maladies transmissibles. Si vous attrapez la grippe, restez à la maison jusqu’à ce que vous soyez rétabli ; c’est bon pour votre santé et pour toutes les personnes avec qui vous travaillez ou que vous rencontrez.
Bien qu’il semble actuellement que la saison de la grippe 2018-2019 soit plutôt clémente, veuillez rester vigilant.
Volons bien!

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