John Thompson Jr, le premier entraîneur noir à remporter le championnat NCAA, meurt à l’âge de 78

(CNN) John Thompson Jr, le premier entraîneur principal de basket-ball noir à remporter le championnat national NCAA, est décédé à son domicile d’Arlington, en Virginie, dans la nuit de dimanche à lundi, selon sa famille. Il était âgé de 78 ans.

Thompson souffrait de multiples problèmes de santé, a indiqué une source familiale. La cause du décès est inconnue. Il était entouré de sa famille et de ses amis lorsqu’il est décédé.

Thompson a été entraîneur à l’université de Georgetown pendant 27 ans, menant les Hoyas à leur seul titre en 1984. Il a plus tard parlé du fait d’avoir été distingué comme le premier entraîneur-chef afro-américain à remporter le championnat national.

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« J’étais très fier de remporter le championnat national et j’étais très fier du fait que j’étais un Noir américain, mais je n’aimais pas que la déclaration implique que je sois la première personne noire qui avait assez d’intelligence pour remporter le championnat national », a-t-il déclaré à ESPN.

« J’ai peut-être été la première personne noire à qui on a donné l’opportunité de concourir pour ce prix, que vous avez discriminé des milliers de mes ancêtres pour leur refuser cette opportunité. »

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John Thompson est décédé à l'âge de 78 ans. John Thompson est décédé à l’âge de 78 ans.

En reprenant une équipe qui avait un bilan de 3-23, Thompson allait gagner près de 600 matchs, terminant après la saison 1998-1999 avec un bilan d’entraîneur de 596-239. Il a remporté le titre d’entraîneur national de l’année à trois reprises et également celui d’entraîneur de l’année de la Big East à trois reprises.

Le légendaire entraîneur a mené les Hoyas à trois Final Fours (en 1982, 1984 et 1985), à 24 participations consécutives à la post-saison (19 NCAA, cinq tournois nationaux sur invitation) et à sept championnats du tournoi de la Big East.

« Notre père était une inspiration pour beaucoup et a consacré sa vie à développer les jeunes non seulement sur, mais surtout, en dehors du terrain de basket », a déclaré un communiqué de la famille Thompson.

« Il est vénéré comme un berger historique du sport, dédié au bien-être de sa communauté par-dessus tout ».

« Cependant, pour nous, son plus grand héritage reste en tant que père, grand-père, oncle et ami. Plus qu’un entraîneur, il était notre fondation. Plus qu’une légende, il était la voix dans notre oreille tous les jours.

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« Il nous manquera mais nous sommes ancrés dans l’assurance que nous portons sa foi et sa détermination en nous. Nous chérirons à jamais sa force, son courage, sa sagesse et son audace, ainsi que son amour indéfectible. Nous savons qu’il manquera profondément à beaucoup et notre famille apprécie vos condoléances et vos prières.

« Mais ne vous inquiétez pas pour lui, car comme il aimait toujours le dire, ‘Big Ace est cool' »

Soixante-quinze des 77 joueurs de Thompson qui sont restés les quatre années ont obtenu un diplôme universitaire et 26 de ses joueurs ont été repêchés dans la NBA, dont les Hall of Famers Patrick Ewing, Dikembe Mutumbo, Alonzo Mourning et Allen Iverson.

« Tu vas me manquer, mais je suis sûr que tu nous regardes d’en haut avec un grand sourire », a écrit Iverson en hommage à Thompson sur les médias sociaux.

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Thompson a joué au ballon au Providence College et a été repêché par les Boston Celtics, remportant deux titres NBA au cours de ses deux années de carrière.

Il a été intronisé au Basketball Hall of Fame en 1999.

Nakia McNabb a contribué à ce reportage

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