L’Afrique du Sud se dote d’un numéro de téléphone spécial à trois chiffres pour les urgences Covid-19

Un feu d'urgence rouge

(Getty)

  • Le numéro de téléphone 111 a été désigné à l’usage des « services d’urgence nationaux Covid-19 » d’Afrique du Sud.
  • Les appels et les SMS qui lui sont destinés sont censés être gratuits, selon la réglementation publiée mercredi, au moins tant que dure l’état de catastrophe de la SA.
  • Dans certains autres pays, ce numéro est utilisé pour un usage médical non urgent, afin de soulager les centres d’appels du numéro d’urgence 112.
  • Ni les compagnies de téléphone ni l’autorité de régulation des télécommunications de SA ne pouvaient immédiatement dire où iront les appels vers ce numéro, ni quand le plan sera mis en œuvre.
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Le numéro de téléphone 111 a été désigné pour être utilisé par les « services d’urgence nationaux Covid-19 » d’Afrique du Sud.

Dans des règlements publiés mercredi, l’Independent Communications Authority of SA (Icasa) a « harmonisé et mandaté » ce numéro pour l’utiliser pendant la crise du coronavirus, en utilisant son pouvoir de désigner des numéros de téléphone spéciaux comme le 112 pour les urgences.

Les appels et les SMS vers ce numéro seront gratuits, a décrété l’Icasa.

Selon la réglementation, le numéro court sera mis en service pendant trois mois après la fin de l’état de catastrophe nationale en Afrique du Sud.

L’Afrique du Sud n’a pas de service d’urgence officiel pour le Covid-19, mais l’Institut national des maladies transmissibles (NICD) gère un numéro gratuit spécial pour répondre aux questions, notamment de ceux qui pensent avoir le Covid-19, au 0800 029 999.

L’Afrique du Sud dispose également d’une plateforme WhatsApp d’information et de conseil sur le Covid-19, à laquelle on accède en envoyant « hi » au 060 012 3456.

Les compagnies de téléphone et l’Icasa elle-même n’étaient pas immédiatement disponibles pour dire quand le numéro 111 serait actif en tant que ligne d’assistance Covid-19, ni où exactement les appels et les SMS seraient acheminés.

Certains pays utilisent le numéro 111 pour les conseils médicaux qui ne sont pas d’une urgence vitale, afin de soulager un peu les centres d’appels d’urgence comme le 112 en Afrique du Sud.

Au Royaume-Uni, le National Health Service commercialise le 111 comme étant destiné aux appels « moins urgents », à utiliser lorsqu’on a besoin d’une aide ou d’un conseil médical, comme une orientation vers une unité hospitalière d’urgence. Lorsqu’il a été introduit pour la première fois, en 2013, il a été critiqué pour ses temps d’attente parfois longs.

En Nouvelle-Zélande, en revanche, le 111 est le numéro d’urgence en cas de danger de mort utilisé depuis longtemps, le numéro 105 ayant été introduit plus tard pour joindre la police pour les questions non urgentes, afin de soulager le centre d’appels 111.

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