Le mythe de Cthulhu est-il réel ?

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J’étais en deuxième année de lycée lorsqu’un senior m’a raconté comment lui et quelques-uns de ses amis avaient lancé un sort de manipulation du temps à partir du Necronomicon. À cette époque, je n’avais lu que deux histoires de Lovecraft (The Outsider et The Dunwich Horror), mais j’avais un exemplaire de The Book of Lists, où le Necronomicon figurait sur la liste des livres qui n’étaient pas réels. Lorsque je lui ai fait remarquer que le Necronomicon était fictif, il m’a répondu que non seulement il était réel, mais que le sort qu’il avait lancé avait réussi. Il y a une règle qui a fait ses preuves et qui veut que l’aîné batte l’élève de deuxième année dans les disputes de lycée, donc j’ai officiellement perdu cette dispute. Mais ce n’était pas la dernière fois que j’avais entendu quelqu’un dire qu’une partie du Mythos de Cthulhu était réelle.

Si H.P. Lovecraft était l’athée ultime, un vrai matérialiste qui ne croyait en rien de ce qui n’était pas prouvable par la science, comment un petit pourcentage de son public de lecteurs en est-il venu à croire que les créatures et les divinités sur lesquelles il écrivait étaient réelles ?

HPL

Pour répondre à cette question, nous devons définir le terme  » réel « . Il y a plusieurs versions différentes de réel que nous pourrions utiliser dans le contenu de cette discussion. L’une est juste ce que nous entendons normalement lorsque nous disons le mot réel, que les choses sur lesquelles HPL a écrit comme Cthulhu, Yog-Sogoth et Shagoths sont des choses physiques réelles qui peuvent influencer et peuvent interagir avec notre monde. Un deuxième concept est la possibilité que même si leurs origines sont fictives, elles peuvent influencer notre monde. Et la troisième possibilité est la suivante : Lovecraft a-t-il pris des entités et des divinités d’une mythologie réelle et les a-t-il utilisées dans ses écrits ? Je vais aborder ces possibilités dans l’ordre inverse.

L’auteur s’est-il inspiré d’une mythologie réelle et de ses habitants ? Très peu de gens croient que les dieux grecs sont réels, mais là encore, personne ne pense que Rick Reardon les a inventés pour la série Percy Jackson. La réponse de base à cette question est non, presque tout ce que HPL a écrit était original. Il n’a pas hésité à reprendre des noms de sources classiques, comme Dagon, Hypnos et Nodens, mais lorsque Howard s’en est emparé et leur a donné sa propre apparence, la seule ressemblance qu’ils avaient avec leurs homologues classiques était leur nom. Maintenant, normalement, c’est une grande insulte pour un écrivain disant qu’il n’a aucune connaissance réelle de son matériel source, mais dans ce cas, c’est un témoignage de la créativité de Lovecraft et de sa capacité à adapter les choses dans ses histoires.

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Puis il y a un groupe de personnes appelées magiciens du chaos, qui croient qu’ils peuvent plier la réalité à leur volonté. Beaucoup utilisent ce que Lovecraft a écrit comme archétypes pour lancer des sorts, ils reconnaissent toujours leurs origines fictives. Je sais très peu de choses sur eux, et je dois admettre que je ne suis pas vraiment qualifié pour exprimer une opinion. On m’a dit que de nombreux magiciens du chaos utilisent Lovecraft dans leurs incantations, mais ils comprennent qu’il écrivait une fiction. Cela semble fonctionner pour eux, alors qui suis-je pour dire quelque chose contre leur système de croyance.

Maintenant à la viande de ce post, Lovecraft essayait-il de nous avertir de véritables terreurs cyclopéennes à tentacules ? Les croyants du Mythos ont-ils raison ? Maintenant, avant de répondre à cette question, j’ai une question qui est de savoir qui sont ces gens qui pensent que c’est réel et où ont-ils obtenu leurs idées ?

Un groupe de croyants est certains chrétiens conservateurs, qui affirment que Cthulhu est un démon réel. J’ai récemment vu un film intitulé Dark Dungeons basé sur un tract anti-jeu de rôle du dessinateur chrétien Jack Chick. Bien qu’à certains égards, le film soit très subversif (je doute que Chick ait eu à l’esprit le sous-texte lesbien de son histoire originale), il est également fidèle à l’esprit du tract original. Dans DD, l’héroïne doit dénoncer les jeux de rôle pour empêcher Cthulhu de sortir de sa tombe aquatique.

Après la projection, pendant une Q&A, j’ai demandé au réalisateur JR Ralls pourquoi il avait choisi Cthulhu pour l’histoire. Il a expliqué que dans le Chick-verse, Cthulhu est réel. Il avait un ministre dans son équipe pour éviter que le film ne soit trop anti-chrétien, et la seule vraie plainte, celle du Chaplin, était l’ajout de Cthulhu. Mais ensuite il a demandé au ministre de regarder le site web de Chick, où il y avait un article écrit par une autre personne, mais approuvé par Chick, qui disait que l’une des raisons pour lesquelles les RPG devraient être évités est parce que « Cthulhu et le Necronomicon sont réels ». Le ministre n’a pas eu d’autres objections à l’utilisation de Mr. C après ça.

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Maîtresse Frost va invoquer le gros calamar avec D&D.

Certaines personnes qui croient en Cthulhu viennent aussi de l’autre côté de l’île. Anton Levey les mentionne dans son livre The Satanic Bible. Mais dans son excellent article « Levey Satanism and the Big Squid » J. Gordon Olmstead-Dean souligne que cela ne signifie pas que Cthulhu était réel ou maléfique, mais que Levey était en réalité une personne spirituellement immature qui n’avait aucun problème à voler des œuvres de fiction pour créer sa religion.

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Plus showman qu’occultiste.

Une troisième catégorie est celle des fanboys de HPL qui veulent que tout cela soit réel. Au début des années 80, je me souviens avoir entendu parler d’un fanzine dédié aux personnes qui pensaient que Star Trek était réel et qu’ils étaient des Klingons qui s’étaient juste réincarnés sur la mauvaise planète. Cela peut sembler fou et peut-être même un peu triste, que quelqu’un pense qu’un monde nihiliste comme celui de CoC serait supérieur au nôtre, mais parfois, en conduisant pour aller au travail, je pense qu’un monde de zombies de Romero serait supérieur à ce que nous avons actuellement.

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Mieux que d’aller au travail.

Je pense qu’il est important de dire qu’il n’y a aucune preuve que Lovecraft lui-même croyait que tout ce qu’il a écrit était basé sur la réalité. J’ai entendu dire que nous avons plus de lettres survivantes de HPL que tout autre être humain ayant vécu. C’est peut-être exagéré mais, grâce à August Derleth et à d’autres qui ont préservé tous les écrits de Lovecraft après sa mort, une grande quantité de ses correspondances a survécu. Dans aucune d’entre elles, il n’y a la moindre indication qu’il croyait que ce qu’il écrivait était réel. En fait, il y a plus d’une lettre où il dit à un fan qu’il a inventé le Necronomicon.

Le seul artefact que les gens pointent pour soutenir la réalité du Mythos de Cthulhu est le Necronomicon de Simon. Publié par plusieurs éditeurs différents depuis 1977, ce livre n’a jamais été épuisé. Il prétend être la transcription d’un homme se faisant appeler « L’Arabe fou », une référence au personnage de HPL, Abdul Alhazred. Traduit, semble-t-il, par un occultiste portant le nom de plume de Simon, il contient des allusions lovecraftiennes combinées à la mythologie babylonienne et sumérienne. C’est sûrement le livre auquel mon ami du lycée faisait référence.

Necronomicon

Le livre a sombre réputation d’être un grimoire maléfique et a été utilisé comme preuve dans plusieurs procès pour meurtre. Un de mes amis m’a récemment dit que Powell’s Books a dû enchaîner son exemplaire à un présentoir parce que c’était le livre le plus volé de tout le magasin. J’ai pensé à le prendre pour compléter ma collection de mythos, et une fois je l’ai même eu dans mes mains, mais je l’ai laissé tomber avant d’arriver au comptoir, non pas parce que je pensais que c’était diabolique, mais parce que je préfère dépenser de l’argent durement gagné sur une collection de nouvelles de Brian Lumley.

Je n’ai pas d’autre moyen de le dire que le Simon Necronomicon est sans aucun doute un canular.

Le livre parle d’une guerre entre le bien et le mal, d’une bataille entre les « dieux anciens » et « les grands anciens ». Bien que ce soient des concepts utilisés par Lovecraft, ses êtres étaient des créatures impartiales qui étaient au-delà du bien et du mal. Le concept entier que le Mythos de Cthulhu était une guerre cosmique entre le bien et le mal, n’a pas existé jusqu’après la mort de Lovecraft, quand August Derleth a commencé à codifier les travaux de son héros.

La plus grande preuve du Simon Necronomicon était une création du vingtième siècle est que, il n’y a aucune preuve d’une discussion sur un livre appelé le Necronomicon jamais mentionné avant l’utilisation du titre par HPL. Il n’y a aucune preuve d’une utilisation du mot ou du livre par des occultistes avant Lovecraft, ni même d’une référence par l’inquisition. Le document historique qui explique son origine comme le tome arabe Al-Azif jusqu’à sa traduction anglaise par John Dee (l’astrologue de la reine Elizabeth) a été créé par Lovecraft comme une forme de backstory.

Le backstory a été répandu autour du cercle d’écriture de HPL donc il a été utilisé par d’autres écrivains de pulp de l’époque, y compris Derleth, Robert E. Howard (créateur de Conan), Robert Bloch (écrivain du roman Psycho), et Lin carter. Ces histoires, publiées dans les magazines de fascicules des années 20 et 30 par différents auteurs, ont fait croire à de nombreux lecteurs qu’il s’agissait d’un véritable livre. Il s’agissait cependant d’un hommage sournois des auteurs à leur ami Howard.

Ainsi, au final, il s’avère que le Mythos de Cthulhu est une œuvre de fiction. Lovecraft a principalement écrit pour lui-même. Il a dit à plusieurs reprises qu’il écrivait le type d’histoires qu’il voulait lire. Il est évident que ses visions et ses goûts ont influencé l’écriture d’horreur, d’Aliens à Steven King, mais il a également été soutenu dans The Cult of Alien Gods : HP Lovecraft and UFO Pop Culture qu’il a également influencé notre monde occulte. Mais au final, il n’a écrit de la fiction pour personne d’autre que lui-même.

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