Maladies oculaires équines courantes

L’ophtalmologie équine englobe toutes les maladies et affections affectant les yeux des chevaux. Les maladies courantes comprennent les ulcères cornéens superficiels, l’uvéite et les lacérations cornéennes pénétrantes.

Les ulcères cornéens superficiels

Les signes cliniques courants des ulcères cornéens superficiels comprennent l’épiphorie (larmoiement), la photophobie (strabisme), le gonflement des paupières et/ou les changements de couleur et d’apparence de la cornéela couche transparente formant le devant de l’œil…. Il se développe souvent après que quelque chose (masque de mouche, foin, mangeoires, etc.) ait éraflé ou perturbé la couche externe de la cornée (partie transparente de l’œil) connue sous le nom d’épithélium.

Les ulcères cornéens sont sujets aux infections et sont douloureux, donc généralement le traitement comprend des antibiotiques topiques, des antifongiques topiques, des atropinemédicaments topiques utilisés pour traiter certains types d’empoisonnements par agents neurotoxiques et pesticides ou des anti-inflammatoires oraux. Les traitements peuvent être administrés par voie topique avec des pommades ou des solutions ophtalmiques à l’aide d’un système de lavage subpalpébral (SPL). Le lavage subpalpébral est un tube placé sous la paupière et se prolongeant jusqu’à un orifice souvent attaché à la crinière du cheval pour faciliter le traitement. Avec le temps, les chevaux peuvent avoir du ressentiment à l’égard du traitement, et le SPL facilite le traitement, surtout si les traitements sont fréquents ou de longue durée.

Parfois, des champignons, généralement des espèces d’Aspergillus ou de Fusarium, peuvent coloniser l’ulcère affecté et compliquer et retarder le processus de guérison. Cette affection est appelée kératite mycosique ou kératomycose. L’atteinte fongique est généralement suspectée en cas de résistance à l’antibiothérapie initiale ; elle semble plus douloureuse que les ulcères cornéens superficiels bactériens. La kératite fongique ressemble beaucoup aux ulcères cornéens superficiels mais présente souvent des lésions pathognomoniques de zones focales jaunes/blanches/vertes (souvent appelées lésions satellites) dans le stroma ou sur la surface endothéliale interne. Le diagnostic peut être établi sur la base des antécédents et des signes cliniques uniquement ou être étayé par une cytologie cornéenne, qui consiste à prélever un échantillon de cellules et à les observer au microscope. Le traitement est similaire à celui des ulcères cornéens superficiels ; cependant, des antifongiques topiques ou systémiques sont ajoutés ainsi que du sérum autologue pour aider à la « fusion » de la cornée (un phénomène dans lequel les mécanismes de défense naturels de la cornée commencent à s’autodétruire en cas de kératite bactérienne ou fongique grave). Les ulcères cornéens doivent toujours être considérés comme une urgence. S’il est grave et n’est pas traité, l’infection peut potentiellement entraîner une rupture du globe oculaire. La cornée n’ayant qu’une épaisseur de 0,8 à 1 mm, toute couche manquante peut être vitale. Avec un traitement rapide et agressif, la plupart des ulcérations cornéennes ont souvent un excellent pronostic.

Uvéite

Une autre maladie ophtalmique équine courante est l’uvéite, souvent appelée « cécité de la lune ». Elle provoque une inflammation des parties internes et vasculaires de l’œil appelées uvée. Les signes cliniques courants ressemblent beaucoup à ceux de l’ulcère de la cornée (épiphora – écoulement de larmes sur le visage, photophobie – sensibilité extrême à la lumière, paupières gonflées), sauf que le globe oculaire est souvent couvert de nuages. L’uvéite, qui peut toucher un œil ou les deux, est une affection douloureuse. Si elle n’est pas traitée, l’uvéite peut limiter la vue et entraîner la perte de l’œil. Les traitements et la prise en charge courants comprennent des anti-inflammatoires topiques et oraux, de l’atropine topique et, si nécessaire, des antibiotiques topiques ou un implant de cyclosporine.

L’uvéite, une maladie à médiation immunitaire, est généralement une affection récurrente et à vie, mais peut souvent être prise en charge médicalement. Dans les cas graves d’uvéite, l’ablation du globe oculaire ou l’énucléation peut être recommandée comme traitement de dernier recours. Bien que l’ablation du globe oculaire semble extrême, elle est curative car le globe oculaire est la source de la douleur et de l’inflammation. L’uvéite récurrente équine est assortie d’un pronostic réservé et constitue la première cause de cécité chez le cheval.

Lacérations cornéennes

La dernière affection oculaire courante est la lacération cornéenne pénétrante. Le plus souvent, les lacérations sont dues à un coup, comme un coup de pied ou une course contre un objet fixe. Il s’agit d’une urgence immédiate qui est le plus souvent adressée à un ophtalmologiste ou à un chirurgien pour obtenir les meilleurs résultats. Les signes cliniques comprennent un prolapsus de l’iris, un hyphéma (sang à l’intérieur du globe), un hypopion (pus dans l’œil), une photophobie, une épiphorie, un gonflement des paupières, un strabisme et, le plus souvent, un défaut de la cornée. Le traitement est axé sur la réduction des dommages supplémentaires aux structures intraoculaires de l’œil et sur la réparation de l’intégrité et de la pression du globe. La vision est évaluée, et si le cheval peut voir, le défaut est souvent réparé chirurgicalement. Après la chirurgie, la lésion est traitée de manière agressive, comme dans le cas d’un ulcère cornéen superficiel. Le pronostic dépend de la gravité de la lésion, de la profondeur de la lacération et de l’étendue des structures intraoculaires impliquées, mais il est généralement au mieux réservé.

En conclusion, si vous remarquez un larmoiement, un strabisme ou des changements d’apparence ou de couleur de l’œil équin, consultez rapidement un médecin. Traitez toujours les affections oculaires comme une urgence.

Définitions :

Cornée : couche externe claire de l’œil

Odème cornéen : excès de liquide dans les couches de la cornée

Ulcère cornéen : couche externe de l’œil perturbée

Epiphorie : larmoiement

Hyphéma : présence de sang dans la partie antérieure de l’œil

Hypopyon : pus ou matière purulente dans la partie antérieure de l’œil

Iris : partie colorée de l’œil

Miosis : pupille rétrécie

Mydriase : pupille dilatée

Photophobie : sensibilité à la lumière, strabisme

Tapetum : couche réfléchissante de l’intérieur de l’œil, est censée aider à la vision en basse lumière

Uvée : partie interne des yeux qui comprend les vaisseaux de l’œil, comprend l’iris, le corps ciliaire et la choroïde

Uvéite : inflammation des parties internes et vasculaires de l’œil

: signe clinique distinctif qui apparaît dans une maladie particulière et indique son diagnostic sans aucun doute

: cadre de soutien d’un organe (ou d’une glande ou d’une autre structure), généralement composé de tissu conjonctif

: couche interne mince d’une cavité corporelle

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