Raising Herbies (Part 1) : Comment élever des enfants végétaliens/planté, aborder les situations sociales, la transition des régimes alimentaires, les pédiatres et plus

En l’honneur de la fête des mères, cette semaine, je fais une série de trois parties sur l’éducation des enfants végétaliens. En tant que fille à papa, je tiens à dire que je sais que les papas sont aussi d’excellents parents et, comme beaucoup de mamans, certains papas le font seuls (bravo à tous les parents là-bas !). J’ai choisi de lancer cette série cette semaine parce que la plupart des personnes qui me posent des questions sur l’éducation des enfants végétaliens, l’allaitement et la grossesse végétalienne sont généralement des mamans 🙂

Puisque je ne suis pas encore une maman (sauf pour les carlins !), j’ai demandé de l’aide aux Herbies du groupe Herbie Parents sur Facebook. Plus de deux douzaines de parents ont écrit pour partager leurs expériences, leurs conseils et leurs suggestions, que j’ai compilés dans ces trois articles. Élever des enfants végétaliens/à base de plantes gagne en popularité (youpi !), et je suis ravie que ces Herbies fantastiques soient des exemples réussis et prêts à partager leurs réflexions.

Ce premier post ( Partie 1 ) se concentre principalement sur l’éducation des enfants, la gestion des situations sociales comme les fêtes d’anniversaire, la transition des enfants vers un régime à base de plantes, et tout ce qui se passe entre les deux. La deuxième partie portera sur la façon d’amener les enfants à manger leurs légumes et d’autres conseils pour les mangeurs difficiles. Enfin, la troisième partie portera sur la grossesse, l’allaitement et la petite enfance.

Les enfants à base de plantes deeah F. cueillent des pommes.

Vos enfants ont-ils été à base de plantes (végétaliens) ou végétariens depuis leur naissance ?

« Nous avons un herbie de 17 mois qui est à base de plantes depuis sa naissance. » – Ashley M.

« Je suis un végétalien éthique depuis environ 10 ans, ma femme reste une omnivore assez typique. Nous avons deux garçons âgés de 5 et 2 ans. Tous deux ont suivi un régime à base de plantes depuis leur naissance. » – Chris P.

« Mes deux plus âgés avaient environ 5 & 7 ans lorsque nous sommes devenus végétaliens. Ma plus jeune est à base de plantes depuis sa naissance, et le nouveau bébé le sera aussi quand il arrivera. » – Leah F.

Comment avez-vous fait la transition de vos enfants vers un régime à base de plantes ?

« Pour ma fille (9 ans), je lui ai dit que c’était une expérience et elle était partante. Mes trois enfants (et moi-même) avaient des cernes sous les yeux et je soupçonnais une allergie au lait. Nous allions voir si cela disparaissait. Elle a remarqué le changement et a trouvé ça génial qu’ils disparaissent. Mon fils (3 ans) est un garçon au cœur tendre, alors j’ai parlé des animaux, de ce qu’était vraiment la viande et du fait que le lait était pour les bébés vaches. Ce n’était pas très explicite et c’était adapté à son âge. Mon autre fils (2 ans) mange tout ce que je lui donne à manger, alors c’était facile. » – Erica C.

« Mes enfants sont plus âgés : 10, 12 et 16 ans, donc ils ont déjà une très bonne compréhension de la nourriture. J’ai échangé la viande contre des miettes de viande hachée et j’essaie lentement de nouveaux aliments depuis environ un an. » – Dana G.

« Je suis passée au végétalisme au cours des trois derniers mois. Mes enfants ont 7, 5, 3 et 1 ans. Je leur ai dit : « Maman veut que vous soyez en bonne santé et forts. Je cherche toujours des moyens de manger plus sainement et nous allons essayer de nouveaux aliments que maman est d’accord de préparer pour vous, et nous devons trouver ce que vous aimez dans nos nouveaux choix ». En ce qui concerne les raisons pour lesquelles nous ne mangeons plus certaines choses, j’explique simplement ‘ce n’est pas sain’. » – Melissa A.

« Lentement, au fil du temps. Je l’ai fait ‘aliment par aliment’. Je n’ai supprimé qu’une chose à la fois de leur régime alimentaire qu’ils avaient l’habitude de manger, en commençant par les nuggets de poulet. Je les ai laissés regarder une vidéo YouTube sur la fabrication des nuggets de poulet… il n’en fallait pas plus pour qu’ils n’en veuillent plus. Ensuite, ce fut le lait de vache. Je les ai toujours laissés regarder tous les documentaires et vidéos qui ont contribué à me convaincre et, en fin de compte, ils ont pris leurs propres décisions. » – Leah F.

« Honnêtement, je ne me souviens pas de ce que j’ai dit au début. Quand je sens qu’ils ont besoin de rappels, je dis à l’aîné (6 ½ ans) que les produits animaux ne sont pas bons pour notre corps et peuvent nous rendre malades. Je dis :  » Je veux que tu aies une vie longue et saine. Manger des plantes te rend plus fort et plus rapide. » Je dirai au plus jeune (2) que le lait de vache est pour les bébés vaches. » – Ellen A.

La transition a-t-elle été difficile ?

« Il a été facile de leur faire manger les aliments que je cuisine. Ils ont toujours été de bons mangeurs, pas trop difficiles. Mes enfants (6 ½ ans et des jumeaux, 5 ans) continuent cependant à demander du beurre sur les toasts, du yaourt, des macaronis au fromage. » – Kim F.

« OUI, je travaille toujours là-dessus. Le petit d’un an va bien. Le garçon de 3 ans est le plus difficile. Il ne veut pas de nourriture ‘icky’ (les repas à base de plantes), il voulait de la ‘bonne’ nourriture, qu’il définit comme la pizza, le dessert et la crème glacée (qui n’ont jamais été un aliment de base régulier dans notre maison de toute façon… ils seraient des friandises occasionnelles). » – Ashley M.

« Pas du tout. Je n’ai pas pris la décision pour eux – je leur ai montré les preuves et je les ai laissés prendre leurs propres décisions. De cette façon, je n’étais pas l’ennemi ou je ne décidais pas unilatéralement pour eux, ils étaient aussi dégoûtés que moi par ce que les aliments à base d’animaux et les aliments transformés nous faisaient, et ils ont fait leur propre choix de s’en éloigner. Ce sont des enfants très intelligents. 😉 » – Leah F.

« Ce n’était pas vraiment difficile pour mon fils. Le plus dur a été de perdre les nuggets de poulet. Je lui ai acheté des faux nuggets pour aider cette partie. Nous avons aussi remplacé ses macaronis au fromage par les macaronis au fromage d’Amy ou les macaronis au fromage de HH. Nous avons remplacé les hot-dogs par des hot-dogs au soja ». – Tina M.

« Notre aînée (6 ½ ans) adorait les poissons rouges avec de la compote de pommes et cela lui manque. Elle adorait les macaronis au fromage, mais j’ai enfin trouvé une recette qui nous plaît, et des nuggets de « poulet ». J’essaie de lui préparer ses anciens plats préférés, mais c’est aléatoire et nous avons trouvé de nouveaux favoris. » – Ellen A.

« Oui, c’est très difficile car ils reçoivent des messages contradictoires de mon futur ex-mari et de leurs grands-parents. Ils sont habitués à beaucoup de malbouffe parce que mes parents allaient les chercher tous les jours après l’école et leur apportaient du fast-food. Mon mari aime les laisser boire des boissons gazeuses et manger des beignets, etc. Ils n’aiment pas beaucoup la nourriture non plus donc c’est frustrant. » – Dana G.

Comment avez-vous, ou comment allez-vous, expliquer votre régime et votre mode de vie à base de plantes (végétalien) à vos enfants ? En particulier lorsqu’ils réalisent qu’ils mangent « différemment » de leurs amis ?

« Je vais adopter la même approche avec mes 2 plus jeunes que je l’ai fait avec mes 2 plus vieux. Réaliser que nous mangeons « différemment » des autres est une question qui a pour racine la SÉCURITÉ. Si nous ne ressentons pas le besoin de plaire aux autres ou de nous inquiéter de ce qu’ils pensent, nous sommes libres de faire nos propres choix en toute tranquillité et de permettre aux autres de faire de même. La comparaison cesse d’être utile au-delà du stade de l’évaluation des résultats. Dès que l’on commence à se demander ce que les autres pensent de nous, on s’égare dans la satisfaction des gens et l’insécurité – une façon misérable de vivre, à mon avis. On ne peut pas plaire à tout le monde et on ne devrait pas essayer. » – Leah F.

« Nous avons l’intention de suivre la voie de la santé. Parler du fait que les aliments végétaux sont plus sains. Et que manger beaucoup d’animaux n’est pas bon pour l’environnement. Nous avons beaucoup de cancers et de maladies cardiaques dans notre famille (des deux côtés, des deux côtés) et nous savions que nous devions faire des changements pour l’avenir de nos enfants. » – Betsy L.

« Mon fils de 5 ans a compris quand il avait environ 3 ans. C’est difficile pour eux à cet âge de ne pas voir les choses comme complètement noires et blanches – par exemple : si c’est mal de tuer d’autres animaux, pourquoi des gens bien le font-ils encore ? J’ai dû l’aider à apprendre à défendre les droits des autres animaux et il se sent ainsi plus fort, alors qu’auparavant, lorsqu’il était confronté à l’énormité de la réalité, à savoir que tant de gens mangent des animaux, il était très contrarié et en colère contre les gens. Nous avons également dû parler de la façon dont il peut aider les autres personnes à comprendre que l’on peut être en bonne santé et heureux en ne mangeant que des aliments végétaux, et que le meilleur moment pour parler de ces choses n’est pas à la table du dîner. » – Chris P.

« J’envisage de suivre les traces d’une amie végétalienne : Son aîné lui a demandé pourquoi ils étaient végétaliens. Mon amie a répondu :  » Voici les raisons pour lesquelles nous sommes végétaliens… « . Sa fille (qui avait environ 7 ans à l’époque) a dit : « J’aime toutes ces raisons. Je pense que la réponse sera quelque chose comme :  » Nous sommes végétaliens parce que c’est le choix le plus sain pour notre corps, pour les animaux et pour la terre. Certaines personnes ne pensent pas de la même façon ; ce ne sont pas de mauvaises personnes, elles ne pensent simplement pas de la même façon.’ – Ashley S.

Comment gérez-vous les situations sociales comme les fêtes d’anniversaire ?

« Je dis tout de suite aux enfants, il y aura de la pizza, du gâteau, etc là-bas. Nous ne pouvons pas manger cela, mais s’il y a des fruits et des légumes, nous les mangerons. J’essaie aussi de préparer des muffins/cupcakes/cookies à emporter avec nous, comme ça, quand c’est l’heure du gâteau, ils ont aussi une friandise. » – Erica C.

« Ma fille (6 ½ ans) n’est allée que deux fois jusqu’à présent et je l’ai laissée manger la pizza au pepperoni et au fromage les deux fois parce que je ne voulais pas faire d’histoires. Je lui ai aussi permis de manger du gâteau. À sa propre fête, j’ai fait un gâteau aux carottes HH et ils l’ont tous aimé. Lors des rassemblements de vacances, nos familles connaissent nos choix. Quand on va chez un ami, elle mange généralement ce qu’elle veut. » – Ellen A.

« Les situations sociales demandent un peu de flexibilité pour nous. En fonction de la situation, nous essayons de nous assurer que nous/il mangeons avant de nous rendre quelque part. Dans la plupart des cas, nous n’avons pas eu de gros problèmes. Les fêtes auxquelles nous avons participé jusqu’à présent étaient plus axées sur le jeu que sur la nourriture. Notre fils choisira presque toujours de jouer plutôt que de manger. S’il mange, nous lui proposons toutes les options végétales ou végétaliennes disponibles. S’il n’y en a pas, nous essayons de l’encourager à retourner jouer. Si cela échoue, nous essayons de lui donner quelque chose de petit qui soit au moins végétarien. » – Tina M.

« Je prévois de permettre aux enfants de manger comme ils le souhaitent lorsque nous sommes à l’extérieur, comme je l’ai toujours fait. J’ai toujours été plus stricte en ce qui concerne la nourriture à la maison et je leur donne une marge de manœuvre lorsque nous sommes à l’extérieur pour le bien de l’hôte, afin de ne pas paraître impolie ou ingrate. En fonction de la nourriture attendue à la fête, il se peut que je les nourrisse à la maison avant pour qu’ils aient moins faim, mais je doute que je restreigne complètement ce qu’ils mangent. Je ne suis pas en train de suivre un régime à base de plantes pour des raisons éthiques/morales/politiques, donc ce n’est pas une question d’éthique pour moi si mes enfants mangent de la pizza, du poulet ou autre. Mes deux aînés, en revanche, peuvent voir la relation de cause à effet entre ce qu’ils mangent et ce qu’ils ressentent le lendemain. Pour qu’ils soient conscients de l’effet de certains aliments sur leur corps et qu’ils fassent l’expérience de se dire « j’aurais aimé ne pas manger cette glace » de temps en temps, cela leur servira mieux pour prendre leurs propres décisions en tant qu’adultes que de se dire « maman ne nous a jamais laissé manger xyz ». » – Ashley M.

« J’envoie un muffin au chocolat et aux courgettes de HH avec lui à la garderie quand il y a des fêtes d’anniversaire. 🙂 » – Lisa J.

« Heureusement, la plupart des amis de mon fils (5 ans) sont assez progressistes. Ils ont toujours proposé des options végétaliennes pour lui et moi lorsque nous y assistons. Dans d’autres cas (grandes réunions de famille, etc.), nous apportons simplement notre propre nourriture et nos desserts. » – Chris P.

« Tous les membres de notre famille respectent le fait que nous avons choisi d’élever nos filles et toute future progéniture de façon végétalienne. Ils sont probablement un peu plus dépendants des fausses viandes, mais cela me convient ! De plus, le lait non laitier de longue conservation est une bouée de sauvetage lorsque vous êtes vraiment à court d’argent lors d’un rendez-vous social – tout comme les Cheerios. Oui, les Cheerios sont à la fois une collation et un instrument de musique, donc toujours utiles ! » – Ashley S.

« Je laisse mes enfants prendre leurs propres décisions. Je n’exige jamais une conformité absolue à notre régime à base de plantes. J’ai observé qu’ils diront presque toujours « non merci » aux hamburgers et aux hot-dogs, mais qu’ils peuvent choisir de se laisser tenter par le gâteau d’anniversaire. Cela me convient parfaitement. En général, ils viennent me voir plus tard et me disent : « Maman, ce gâteau m’a fait sentir comme une merde / m’a dégoûté ». C’est une partie utile de l’enseignement de ces principes, et je les encourage à tirer leurs propres conclusions. » – Leah F.

« Jusqu’à présent, ce que nous avons fait avec notre petit gars est simplement d’apporter sa nourriture à nos événements sociaux et cela n’a pas été un problème. En fait, nous recevons beaucoup de questions et de compliments sur la façon dont il semble frais et sain. » – Ashley M.

Avez-vous eu des réactions (bonnes ou mauvaises) de la part d’autres parents ou proches ?

« Mes amis me soutiennent au-delà de tout. Ils font tout leur possible pour s’assurer que nous ayons quelque chose lorsque nous sommes invités chez eux ou à des fêtes. » – Erica C.
« La plupart des réactions que nous avons reçues d’autres parents sont qu’ils ne pourraient jamais le faire et que leurs enfants ne survivraient pas parce qu’ils refusent de manger quoi que ce soit de sain. Nous avons frappé toutes les questions communes et l’opposition initiale de la protéine et du calcium et…. Heureusement, la plupart des gens ont vu comment notre santé (et notre poids) a radicalement changé et comment notre fils mange une variété de fruits et de légumes, alors ils ont commencé à respecter nos décisions. » – Tina M.

« Mes tantes font des commentaires comme quoi elle est bizarre parce qu’elle préfère les aliments sains. Et les autres parents sont surpris par le nombre de légumes qu’elle mange. » – Betsy L.

« Le plus gros problème avec les enfants et les friandises malsaines, ce ne sont pas les enfants eux-mêmes, ce sont les adultes qui les entourent. Non seulement les adultes sont ceux qui achètent les aliments malsains, mais c’est aussi la façon dont les adultes insistent pour que les enfants mangent des collations sucrées et qu’ils sont en quelque sorte « manquants » s’ils ne les mangent pas. Je ne peux pas vous dire le nombre de fois où la personne qui s’occupe de ma garderie a dit quelque chose comme :  » Oh, je me suis sentie si mal pour votre fille aujourd’hui parce que les autres enfants ont mangé des petits gâteaux et qu’elle n’a mangé qu’un bol de fruits.  » (Soit dit en passant, ma fille ne pleure pas parce qu’elle n’a pas eu de petits gâteaux, elle adore les fruits et les considère comme une collation amusante). Mon objectif est de faire comprendre à ma fille qu’elle n’est pas « absente » lorsqu’il s’agit de nourriture. On peut passer à côté quand il s’agit de jouer ou de regarder un film, etc., mais mettre de la nourriture dans son corps ne devrait pas être la façon dont on mesure l’implication dans une fête ou une activité, surtout pour les enfants. » – Meredith L.

« La seule vraie réaction que nous avons eue de la part des parents est sur l’idée que nous avons fait toute sa nourriture pour bébé et ils disent « wow c’est beaucoup de travail ! ». Il faut un peu de planification, et après les premières fois, c’est assez facile. » – Ashley M.

Enfin, quels conseils donneriez-vous à un autre parent qui espère faire la transition de ses enfants ? De nombreux parents Herbie ont également eu beaucoup de succès pendant leur transition à base de plantes avec nos plans de repas familiaux , qui sont conçus en tenant compte des enfants et pour faire économiser du temps et de l’argent aux parents occupés!

« Commencez dès qu’ils commencent à manger des solides. Notre fils ne connaît pas de différence, vraiment. Quand il commencera l’école, c’est là que nos défis commenceront, je crois… » – Lisa J.

« Rappelez-vous que c’est une transition pour tout le monde. Les enfants n’ont pas la capacité de comprendre les grands concepts comme les maladies cardiovasculaires, le diabète ou tout ce qui vous a motivé en tant qu’adultes. Soyez patient et encourageant. Garder une attitude positive est très utile. Laissez-les choisir les fruits et les légumes. Si vous ne savez pas ce que c’est, achetez-le quand même. Trouvez une recette à réaliser avec ce qu’ils ont choisi. Laissez les enfants plus âgés feuilleter les recettes avec vous. Décidez ensemble de ce que vous allez essayer. S’il y a quelque chose de spécifique qui leur manque, essayez de trouver une alternative. Certaines alternatives faciliteront les transitions, mais d’autres non (les hot-dogs au soja ont fonctionné pour notre fils, mais PAS pour nous). Parfois, céder à l’envie d’un ancien plat favori peut être très utile. Nous avons découvert que beaucoup de choses que nous aimions auparavant n’ont plus vraiment de goût maintenant que nos goûts ont changé. Cela nous aide aussi à nous rappeler que nous contrôlons la situation et que nous ne sommes pas privés, mais que nous gagnons beaucoup plus que ce que nous avons « perdu » » – Tina M.
« Considérez cela comme une aventure et quelque chose d’excitant. Nous en avons fait une expérience et ma fille a aimé suivre les différences de chacun d’entre nous. » – Erica C.

« Les enfants sont les mêmes que les adultes. Il leur faut du temps pour s’adapter à l’absence d’aliments gras et riches et apprendre à aimer ce nouveau régime. » – Kim F.

« Élevez DÉFINITIVEMENT vos enfants au végétalisme. Ne réfléchissez pas à deux fois – il est très possible pour les enfants d’être en bonne santé et de s’épanouir. Faites vos recherches et restez sur vos positions. Les gens vont faire des commentaires, mais si vous êtes armé de connaissances, vous aurez la confiance nécessaire pour continuer. Je ne vais pas vous mentir, c’est beaucoup de travail. Cela doit faire partie de votre mode de vie, mais qu’est-ce qui pourrait être plus précieux ou plus important que la santé de ma famille ? La santé ne s’achète pas, il faut y travailler et je suis prête à relever le défi. Le travail est facile et devient une seconde nature quand on se rend compte des avantages. Je ne peux pas imaginer la vie autrement. » – Meredith L.

« Ce n’est pas difficile – Pour les mangeurs difficiles, les faire participer autant que possible à la préparation des aliments et à leurs propres choix alimentaires va loin. » – Chris P.

« Allez-y doucement, proposez une éducation et laissez-les décider, n’exigez pas la perfection. PAR-DESSUS TOUT, donnez l’exemple. Vos enfants sont des MIRRORS dans tous les aspects de la vie. Ils nous permettent de nous voir et souvent, ce n’est pas beau à voir. Si nous sommes assez humbles pour réaliser que nous ne pouvons pas leur demander de changer sans offrir un changement égal de notre part, nous aurons beaucoup plus de succès. » – Leah F.

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